Die interessanteste Sache, die diese Woche in den Weltraum geschossen wurde, war kein Tesla

Es gab eine zweite Nutzlast an Bord des SpaceX Falcon Heavy, die am Dienstag (6. Februar) startete, und (im Gegensatz zum Tesla Roadster) wurde sie für 14 Milliarden Jahre gebaut.

SpaceX bestätigte während seines Livestreams vor dem Start, dass das Gadget, genannt Arch, irgendwo im roten Tesla Roadster versteckt ist, der jetzt durch den Weltraum schwebt. Es ist ein schlichtes Objekt: eine klare, dicke Scheibe aus Quarzkristall, ungefähr einen Zoll breit, mit Schriftzügen auf dem Gesicht. Es könnte fast ein kleiner Business Award sein - bestes Autohaus vielleicht, oder Top-Pizza-Restaurant - abgesehen von den Daten, die mikroskopisch in seinen Körper mit leistungsstarken, hochfrequenten Lasern geätzt werden.

Und diese Daten oder zumindest die Zukunft, die diese Daten nahelegen, verschafften dem Arch eine Fahrt auf dem Roadster. [Interstellare Raumfahrt: 7 futuristische Raumfahrzeuge zur Erforschung des Kosmos]

Ausgesprochen "ark" wie im "Archiv", ist es Teil eines Silicon Valley-Plans - als Technologie-Investor, selbsternannter Futurist und Gründer der Arch Mission Foundation, Nova Spivack erklärte es Live Science - erschaffe "ein sich selbst reproduzierendes, Meta-Level-Prozess, um die menschliche Zivilisation zu verewigen. "

Die Foundation hat die Quarzscheiben für diese Aufgabe ausgewählt, weil sie viele Informationen sehr kompakt speichern können, ohne über lange Zeiträume sehr zu beeinträchtigen. Jeder laserbeschriebene Punkt auf der Scheibe ist nur 200 Nanometer breit (ein bisschen größer als ein einzelner HIV-Virus), kann aber sechs Bits an Informationen kodieren, sagte Spivack. Und solange der Quarz nicht mit starken Strahlungswellen zertrümmert oder gestrahlt wird, sollten diese Punkte für jeden mit der Technologie lesbar sein, um sie zu betrachten - sogar Millionen (oder vielleicht Milliarden) von Jahren in der Zukunft.

In einem Telefoninterview erklärte Spivack, dass der geätzte Quarz Teil eines großen Plans sei, das Sonnensystem mit extrem haltbaren Datenspeichergeräten zu bestücken, die ein riesiges kulturelles Archiv der menschlichen Zivilisation enthielten.

Die Außenseite der Scheiben wird sichtbare Symbole auf ihnen haben, sagte Spivack, "Symbole, die sagen:" Schau, das ist interessant. "

Dann werden zukünftige Scheiben winzige Bilder haben, die "wie Mikrofilme" in sie geätzt sind, sagte er, groß genug, um mit einem guten Mikroskop sichtbar zu sein. Ein zukünftiger Beobachter, der diese Symbole entdeckt, hofft die Stiftung, wird sich die Zeit nehmen, die winzigen Punkte zu entschlüsseln, die riesige Informationsarchive enthalten werden.

Warum das tun?

"Wenn man sich die Geschichte der Zivilisationen anschaut, machen menschliche Zivilisationen sehr gute Arbeit", sagte Spivack.

Und wenn das heute passierte, würde ein Großteil der modernen kulturellen Aufzeichnungen - die auf abbaubaren Magnetplatten und Laufwerken und Bändern gespeichert waren - innerhalb eines Jahrhunderts verschwinden.

Das erklärte Ziel des Arch-Projekts ist es, eine Art Versicherung gegen eine Zivilisationskatastrophe zu schaffen. Erstellen Sie eine dauerhafte, redundante Aufzeichnung, lassen Sie sie dort, wo zukünftige menschliche (oder fremde) Zivilisationen sie finden können, und das kollektive Wissen unserer Kultur wird niemals aussterben.

Es ist eine auffällige Idee, zugleich utopisch, raumzeitlich und absolut fatalistisch - ansprechend genug für eine bestimmte Einbildungskraft, die laut Spivack Elon Musk zustimmte, den ersten Arch ins All zu tragen, nachdem er in einem zwanglosen Twitter-Austausch davon gehört hatte.

Spivack bestand darauf, dass er nicht versucht, Autor oder Kurator dieses verteil- ten Monuments der modernen Gesellschaft zu werden.

"Die Idee hier ist, nicht nur ein oder zwei oder zehn einmalige Archs zu senden, sondern Millionen - vielleicht Milliarden - von ihnen durch das Sonnensystem an alle möglichen Orte zu schicken", sagte er.

Die Stiftung möchte unter anderem eine Mondbogenbibliothek sowie eine Mars-Bibliothek bauen und über den Quarzspeicher hinaus in andere Arten von Langzeitdatensätzen, einschließlich DNA, expandieren.

Dennoch bleibt die Arch-Technologie zumindest für den Moment unerschwinglich teuer. Und in diesem Zusammenhang erkennt Spivack widerwillig an, dass die Stiftung Torwächter spielen muss.

"Die Wikimedia Foundation, Wikipedia, das Projekt Gutenberg (E-Books), menschliche Genome und andere große offene Datensätze haben Priorität", sagte er.

Später hofft er, den "Geldgebern" kleine Stücke der Aufzeichnung anbieten zu können - Leute, die, wie er schätzte, 20 bis 100 Dollar dafür zahlen, dass sie ein Fragment der Daten in die Nachwelt bringen. Diese Gelder werden in eine Stiftung fließen, von der er hofft, dass sie die Stiftung langfristig finanzieren wird. Schließlich, sagte er, wenn die Stiftung groß genug wird, wird die Stiftung Archivrechte kostenlos vergeben.

Anstatt zu wählen, welche Ideen zu diesem Zeitpunkt erhalten bleiben, sagte er, die Stiftung hofft, die Kraft der langfristigen Bewahrung weit genug zu verteilen, um ein wahrhaft repräsentatives Porträt der menschlichen Gesellschaft zu schaffen, das bis in die tiefste Zeit hineinleben wird.

"Wir werden keine schwierigen Zensurentscheidungen treffen, weil, wie Sie wissen, das Internet offen ist und auch der Arch", sagte er. "Wir werden alles, einschließlich der schlechten Sachen, einschließen, weil das schlechte Zeug auch wichtig ist."

Also, was ist der Sinn all dieser Bemühungen? Warum sollte man sich die Mühe machen, etwas für ein weit entferntes künftiges Publikum aufzuschreiben, das vielleicht niemals ankommt - oder, so Spivack, könnte es sich um eine siliziumfressende außerirdische Rasse handeln, die die Arch-Scheiben als Nahrung verzehrt? [Grüße, Erdlinge! 8 Wege, wie Aliens uns kontaktieren könnten]

Nun, es stellt sich heraus, dass der Bau des Bogens ziemlich lukrativ sein könnte.

"Einige der Dinge, die entwickelt werden, haben sicherlich ein kommerzielles Potenzial", sagte Spivack.

Im Moment ist der beste Weg, große Mengen von Informationen zwischen Erde und Weltraum zu senden, über Funksignale. Aber es gibt einige harte Grenzen mit dem Radio, dank der Lichtgeschwindigkeit und anderen Problemen. Selbst die Internetverbindung auf der milliardenschweren ISS im erdnahen Orbit ist nur etwa so schnell wie ein typischer Heimrouter.Das ist gut für die Datenbedürfnisse einer kleinen Crew, aber stellen Sie sich vor, Sie versuchen, alle Datenbedürfnisse einer Mars-Stadt durch diese Verbindung zu komprimieren, mit zusätzlichen Verzögerungen aufgrund von Entfernung und Lichtgeschwindigkeit.

Wenn Menschen in den Weltraum ziehen, denkt Spivack, dass dichte, leichtgewichtige Datenspeichergeräte als Transportmittel beispielsweise für den Inhalt des Internets zwischen Erde und Mars wertvoll werden könnten. Und Technologien wie die Quarzscheiben, von denen er sagte, dass sie eines Tages Hunderte von Terabyte an Informationen enthalten könnten, wären perfekt für diese Aufgabe.

Bereits jetzt sollen Patente aus am Arch-Projekt beteiligten Forschungsgruppen in Nebenunternehmen ausgeschieden werden - Unternehmen, deren geistige Eigentumsrechte wiederum die Stiftung finanzieren.

Momentan sagte Spivack, dass er sich darauf konzentriert, möglichst viele Daten aus den "Geisteswissenschaften" in den Weltraum zu bringen. (Die Grundlage, sagte er, geht davon aus, dass jede Zivilisation, die die mikroskopischen Datenpunkte auf den Scheiben analysieren könnte, unsere Wissenschaften bereits versteht.)

Und solange die Stiftung ihre (nach Spivack zumindest) zögerliche Kuratorrolle spielt, verhalten sie sich, wie man es von einer Gruppe von Silicon-Valley-Techno-Futuristen erwartet: Die ersten Arch-Disks, die bisher produziert wurden, darunter die einer, der auf dem Tesla Roadster durch den Weltraum reitet, enthält Isaac Asimovs Foundation Trilogy.

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