Einzelhaft: Was sind die Auswirkungen von 43 Jahren Isolation?

Ein Mann, der fast 43 Jahre in Einzelhaft in einem US-Gefängnis verbrachte, könnte bald freigelassen werden. Aber es bleibt die Frage, ob der langjährige Häftling Albert Woodfox (jetzt 68 Jahre alt) jemals der Wirkung entkommen wird, wenn er so viel Zeit alleine verbringen wird.

Die Auswirkungen der Einzelhaft auf das Wohlbefinden eines Gefangenen sind ein Thema, das seit der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts laut Peter Scharff Smith, einem leitenden Forscher des Dänischen Instituts für Menschenrechte in Kopenhagen, diskutiert wurde. Während mehrere Studien die negativen Auswirkungen der Isolation von Gefangenen über lange Zeiträume heruntergespielt haben, sind viele weitere zu dem Schluss gekommen, dass diese Praxis sowohl auf physiologischer als auch auf psychologischer Ebene ziemlich schädlich sei, so Scharff Smith gegenüber Live Science.

"Wenn man sich die gesamte verfügbare Forschung ansieht, ist es ziemlich klar, dass Einzelhaft gefährlich ist. Es besteht eindeutig das Risiko negativer Auswirkungen auf die Gesundheit", sagte er.

Obwohl die spezifischen Bedingungen der Einzelhaft von einer Institution zur nächsten unterschiedlich sind, verwenden die meisten Gefängnisse "Einzelgänger" als eine Form der Disziplinarstrafe oder zur Aufrechterhaltung der Ordnung, so Scharff Smith, der eine umfangreiche Übersicht über Studien über die Auswirkungen dieses Problems verfasste Haftpraxis für die Zeitschrift Crime and Justice im Jahr 2006.

"Was diese Studien zeigen, wenn man sie zusammen betrachtet, ist, dass das Hauptproblem das Fehlen von psychologisch bedeutsamen sozialen Kontakten ist", sagte Scharff Smith. Gefangene in Einzelhaft werden normalerweise 23 Stunden am Tag in einer kleinen verschlossenen Zelle gehalten und haben nur sehr wenige Interaktionen mit anderen Menschen (außer den Wachen, die sie außerhalb ihrer Zellen zum Training oder Duschen begleiten), fügte er hinzu.

Dieser Mangel an sozialer Stimulation ist mit einer Reihe von Nebenwirkungen verbunden, die Forscher bei Häftlingen beobachtet haben, die sich in Einzelhaft befanden. Einige der berichteten Symptome sind Wut, Hass, Bitterkeit, Langeweile, Stress, Verlust des Realitätssinns, Selbstmordgedanken, Schlafstörungen, Verwirrung, Konzentrationsprobleme, Depressionen und Halluzinationen.

Warum führt ein Mangel an sozialer Interaktion zu so vielen negativen Nebenwirkungen? Eine Theorie, die von Huda Akil, einem Neurowissenschaftler an der Universität von Michigan, gestellt wurde, ist, dass das Gehirn tatsächlich positive menschliche Interaktionen benötigt, um gesund zu bleiben. Soziale Interaktion kann Wachstumsfaktoren im Gehirn aktivieren, was dazu beiträgt, dass Gehirnzellen wieder wachsen, sagte Akil auf einem Treffen der American Association for the Advancement of Science (AAAS) im Jahr 2014.

Außerdem sind die Probleme, die Einzelhaft verursacht, nicht rein psychologischer Natur. Studien haben diese Form der Isolation auch mit mehr körperlichen Symptomen in Verbindung gebracht, darunter chronische Kopfschmerzen, Herzklopfen, Überempfindlichkeit gegenüber Licht- und Geräuschreizen, Muskelschmerzen, Gewichtsverlust, Verdauungsprobleme, Schwindel und Appetitlosigkeit.

Es ist unmöglich vorherzusagen, welche dieser Symptome Woodfox möglicherweise plagen würden, wenn Bundesrichter beschließen, ihn aus dem Staatsgefängnis von Louisiana in Angola, Louisiana, zu entlassen. Woodfox wurde ursprünglich 1971 wegen bewaffneten Raubüberfalls inhaftiert und 1972 in Einzelhaft gesteckt, als er und zwei Mithäftlinge wegen Mordes an einem Gefängniswärter für schuldig erklärt wurden. Die anderen beiden Männer, mit denen Woodfox verurteilt wurde, sind inzwischen freigelassen worden. Einer, Herman Wallace, starb kurz nach seiner Freilassung im Jahr 2013. Robert King, der 2001 entlassen wurde, tritt nun für die Rechte von Gefangenen in Einzelhaft ein.

Im Jahr 2014, 13 Jahre nach seiner Freilassung, sagte King gegenüber CNN, dass er immer noch unter Verwirrung leidet und sagt, dass er oft "verwirrt darüber ist, wo ich bin, wo ich sein sollte". Er sagte auch, dass er bald nach dem Eintritt in Einzelhaft Probleme mit seiner Vision hatte. Darüber hinaus sagte King CNN, dass Depression ein konstantes (wenn auch erwartetes) Symptom sei.

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