Das Gesicht der Angst erklÀrt

Jeder kennt das Gesicht der Angst.

Als sie in einem Slasherfilm den Kettensägenschwingenden Axtmörder erblickt, weitet die bedrängte Jungfrau in der Regel ihre Augen auf und entflammt entsetzt ihre Nasenlöcher.

Es stellt sich heraus, dass dieser Ausdruck nicht nur für filmische Effekte gedacht ist, sondern tatsächlich eine biologische Funktion erfüllt, haben Wissenschaftler herausgefunden, indem sie die Art und Weise, wie unsere Sinne die Welt wahrnehmen, verändert haben.

"Unsere Hypothese war, dass verschiedene Veränderungen im Gesicht zu unterschiedlichen Mengen an sensorischer Aufnahme führen würden", sagte Joshua Susskind, ein Student der Psychologie an der Universität von Toronto, der an einer Studie arbeitete, die die Funktion von Gesichtsausdrücken untersuchte. "Die Idee ist, dass Angst für Wachsamkeit ist. Sie würden erwarten, dass Veränderungen im Gesicht, wie das Öffnen der Augen, charakteristisch für Angst sind, weil Sie versuchen, mehr Informationen in Ihrer Umgebung zu bewerten."

Squinty Augen und eingeklemmte Nase

Um diese Hypothese zu testen, nahmen Susskind und sein Berater, Adam Anderson, und Kollegen Bilder von den Gesichtern der Menschen auf, wenn sie mit Ängsten und Ekel konfrontiert wurden. Unter Verwendung statistischer Modelle analysierte das Team die Gesichter und fand heraus, dass die beiden Ausdrücke gegenüberliegende Gesichtseffekte erzeugten.

Die Wissenschaftler testeten dann, welche Funktion diese Gesichtsveränderungen erfüllten. Sie nahmen verschiedene Maße der Sinneswahrnehmung, wie das Volumen der Luftaufnahme, die Breite des Gesichtsfelds und des peripheren Sehens und die Geschwindigkeit der visuellen Verfolgung, an. Auf der ganzen Linie fanden die Forscher heraus, dass die Probanden bei Ängstlichkeit mehr Luft einatmeten, ein breiteres Sichtfeld sahen und Ziele schneller verfolgen konnten.

"Wir haben bestimmte Muster in den Wegen gefunden, die Gesichter zwischen Furcht und Ekel ändern", sagte Susskind LiveScience. "Diese Veränderungen waren sehr konsistent mit der Idee, dass Angst die sensorischen Oberflächen erweitert. Ekel scheint den gegenteiligen Effekt zu erzeugen, indem sie die sensorische Aufnahme kontrahiert."

Als sie sich in die Nase zwickten und ihre Augen angewidert blinzelten, sahen und rochen die Menschen einfach weniger.

"Wir behaupten, dass sich diese Emotionen sowohl im Aussehen als auch in der Funktion widersetzen", sagte Susskind. "Einer ist die Notwendigkeit, mehr Informationen aufzunehmen, und der andere ist die Notwendigkeit, Informationen abzulehnen."

Darwins Idee

Darwin war der erste, der darauf hinwies, dass emotionale Gesichtsausdrücke sich aus einem bestimmten Grund entwickelt haben könnten.

"Er schlug vor, dass sie nicht nur symbolisch oder willkürlich sind - sie haben einen Zweck", sagte Susskind. "Sie erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass das Tier oder die Art überleben würde."

Darwin und andere stellten die Hypothese auf, dass Ausdrücke wie Glück (Lächeln) und Traurigkeit (Stirnrunzeln) eine soziale Funktion erfüllen könnten, indem sie die innere Emotion kommunizieren, die eine Person empfindet.

Spätere Wissenschaftler wie Silvan Tompkins und Paul Ekman entdeckten, dass der Ausdruck von Emotionen in den Kulturen auffallend ähnlich ist - Horror und Ekel sehen auf dem Gesicht eines New Yorker genauso aus wie auf einem Nigerianer und Menschen aus verschiedenen Kulturen kann Emotionen wie Glück, Wut und Überraschung auf den Gesichtern anderer erkennen, auch wenn sie keine Sprache teilen.

Die Tatsache, dass emotionale Ausdrücke universell zu sein scheinen, führte zu der Annahme, dass sie nicht nur für Kommunikations- und soziale Zwecke verwendet wurden, sondern auch eine zusätzliche adaptive biologische Funktion erfüllten.

Zukünftige Studien

Die neue Studie könnte die ersten sein, die Veränderungen in der sensorischen Aufnahme messen, die diese Gesichtsausdrücke begleiten.

"Soweit wir wissen, sind wir die ersten, die die tatsächlichen Konsequenzen der Informationsaufnahme betrachten", sagte Susskind. "Es ist nur vorher spekuliert worden."

Die Wissenschaftler glauben nicht, dass ihre Ergebnisse auf die beiden Emotionen beschränkt sind, die sie getestet haben. Andere emotionale Gesichtsveränderungen können auch biologischen Funktionen dienen.

"Wir würden gerne sehen, wie sich das auf andere Ausdrücke ausdehnt", sagte Susskind. "Kannst du eine Messung der Veränderungen in der Aufnahme mit Wut bekommen? Vielleicht findest du heraus, dass du deine Aufnahme verengst. Wir versuchen nicht zu sagen, dass dies spezifisch für Angst und Ekel ist."

Süßkind und seine Kollegen möchten auch testen, ob Tiere Emotionen mit ähnlichen Gesichtsveränderungen ausdrücken und ob diese bei anderen Arten den gleichen Zweck erfüllen.

Schau das Video: KenFM im GesprÀch mit: Paul Schreyer (

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