Optimismus stÀrkt das Immunsystem

Optimismus erhöht nicht nur die Stimmung. Laut neuer Forschung stärkt eine halbvolle Glaseinstellung auch das Immunsystem.

Die Studie, die Änderungen in Optimismus und Immunantwort unter den Jurastudenten des ersten Jahres aufzeigte, zeigte, dass Studenten, die optimistischer wurden, stärkere zellvermittelte Immunität zeigten, die Flut von Immunzellen, die auf eine Invasion durch fremde Viren oder Bakterien reagieren. Wenn der Optimismus sank, sank auch die zellvermittelte Immunität.

Frühere Studien haben die Verbindung zwischen dem Psychologischen und dem Physischen nachgewiesen. Alles von ehelichen Gamaschen bis zu Stress am Arbeitsplatz kann die Heilung verzögern und Krankheiten fördern. Aber frühere Forschungen über Optimismus und das Immunsystem haben Optimisten meist mit Pessimisten verglichen, was die Möglichkeit offen lässt, dass andere Faktoren, wie Genetik und Persönlichkeit, die Immunfunktion beeinflussen könnten.

"Zu zeigen, dass eine einzelne Person - mit der gleichen Persönlichkeit und den gleichen Genen - eine unterschiedliche Immunfunktion hat, wenn sie mehr oder weniger optimistisch ist, stellt eine stärkere Verbindung zwischen beiden her", sagte Co-Autorin und Psychologie-Professorin der Universität von Kentucky, Suzanne Segerstrom .

Um die Verbindung zu untersuchen, rekrutierte Segerstrom 124 ankommende Jurastudenten und ließ sie im Laufe eines Jahres fünf Fragebögen und Immunitätsprüfungen durchführen. Die Fragebögen maßen den Optimismus der Schüler, indem sie fragten, wie genau sie mit Aussagen wie "Ich werde weniger erfolgreich sein als die meisten meiner Klassenkameraden" identifiziert wurden.

Um die Immunität zu testen, wurde den Studenten eine Dosis von totem Mumps-Virus oder Candida-Hefe unter die Haut des Unterarms injiziert. Diese harmlosen Cocktails lösen eine zelluläre Immunantwort aus, die zu einer kleinen Beule an der Injektionsstelle führt. Durch die Messung der Beule können Forscher die Stärke der Immunantwort abschätzen.

Während die Schüler Klassen, Prüfungen und Praktikumsinterviews erlebten, stieg und sank ihr Optimismus. So auch ihre zellvermittelte Immunität. Mit steigendem Optimismus stieg auch die zellvermittelte Immunantwort. Als der Optimismus sank, schwächte sich das Immunsystem ab.

Um die Stärke der Beziehung zu messen, verwendeten Segerstrom und ihr Team eine statistische Berechnung namens Effektgröße und stellten fest, dass die Effektgröße eines rosigen Ausblicks eine bescheidene, aber signifikante 0,19 war.

"Zum Vergleich: Die Effektgröße, wenn Sie Calcium auf Ihre Knochenmasse nehmen, beträgt 0,08, und die Effektstärke, wenn Sie Blutdruckmedikamente auf Ihr Risiko für einen Schlaganfall nehmen, beträgt 0,03", sagte Segerstrom. "Im Lichte dieser anderen biomedizinischen Beziehungen, die wir für groß und wichtig halten, würde dieser Effekt sicherlich zusammenpassen."

Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass Optimismus die Immunität teilweise durch die Erhöhung positiver Emotionen beeinflusst, sagte Segerstrom. Der nächste Schritt, sagte sie, besteht darin, bei älteren Menschen, deren Immunsystem bereits anfällig für Infektionen ist, nach ähnlichen Wirkungen zu suchen.

Die Ergebnisse könnten Auswirkungen darauf haben, wie Psychiater sich mit Beratung und Behandlung befassen, sagte Margaret Kemeny, eine Gesundheitspsychologin an der UC San Francisco, die nicht in die Forschung involviert war. Viele psychologische Behandlungen konzentrieren sich darauf, negative Emotionen und Stress zu reduzieren, sagte Kemeny, aber Segerstroms Forschung legt nahe, dass die Stärkung der positiven auch fruchtbar sein könnte.

"Es ist möglicherweise nicht optimal, sich nur auf das Negative zu konzentrieren", sagte Kemeny.

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