Riesige Untereis-T├Ąler schmelzen antarktische Gletscher von unten

Riesige Täler, die kürzlich unter antarktischem Eis entdeckt wurden, lassen warmes Meerwasser unter den massiven Gletschern des Kontinents fließen, was ihren schnellen Rückzug fördert, wie eine neue Studie zeigt.

Mit Daten der Operation IceBridge der NASA, Messungen von Eisbewegungen und vorhandenen Informationen zur Antarktis-Topographie entdeckten Forscher ein Netzwerk von Tälern unter dem Eis in der Westantarktis. Diese sogenannten ozeanischen Tröge setzen die Gletscher des Gebiets für warmes Wasser aus den umliegenden Ozeanen frei, wodurch das Eis von unten schmilzt, sagten die Wissenschaftler.

Die Entdeckung dieser Täler wird weitere Beobachtungen der Gletscherschmelze in der Antarktis ermöglichen, sagte Studienautor Romain Millan, Doktorand in der Abteilung für Erdsystemwissenschaften an der Universität von Kalifornien, Irvine.

"Basierend auf unserer Forschung haben wir jetzt ein viel klareres Bild davon, was sich unter diesen großen Gletschern in einem besonders gefährdeten Sektor der Westantarktis verbirgt", sagte Millan in einer Erklärung.

Nach ihren Schätzungen warnen Millan und seine Kollegen, dass der globale Meeresspiegel um fast 4 Fuß (1,2 Meter) steigen könnte, wenn alle Gletscher in einem Gebiet zusammenstürzen würden, das als Amundsen Sea Embayment bekannt ist und einen schnell wechselnden Teil der Westantarktisches Eisschild.

Während die Gefahr eines vollständigen Zusammenbruchs und des darauffolgenden Anstiegs des Meeresspiegels real ist, gibt es einige Merkmale der Topographie, die den Rückzug der Gletscher verlangsamen könnten, sagten die Wissenschaftler. Zum Beispiel fand ihre Studie heraus, dass Ozeanwasser die Gletscher und Schelfeis in einer Tiefe von 700 m trifft - knapp über einigen der wärmsten Gewässer der Region.

"Dies bedeutet, dass die Gletscher beruhigenderweise nicht den wärmsten Gewässern ausgesetzt sind, aber sie machen Projektionen schwieriger, weil die Wege der Meereshitze eng und empfindlich auf Schwankungen sind", sagte Co-Autor der Studie, Eric Rignot, ein Erdwissenschaftler an der UC Irvine.

Die Tiefen der Kanäle waren eine überraschende Entdeckung, sagte Millan, weil frühere Schätzungen viel flacher waren. Zum Beispiel beginnen die massiven U-Boot-Täler unter den Eisregalen von Crosson und Dotson etwa 1.200 Meter unter dem Eis und steigen bis zu 500 Meter unter dem Crosson und 750 Meter unter dem Dotson-See auf.

Durch das bessere Verständnis der Tiefen, in denen das warme Meerwasser mit den Gletschern interagiert, können die Forscher die Schmelze der Region genauer messen.

"Es gibt neue Einblicke in das zukünftige Schicksal dieser Gletscher und den möglichen Einfluss von warmem Ozeanwasser, das Eis von unten schmelzen kann", sagte Millan von der Forschung.

Die Ergebnisse der Studie sind in einem Artikel veröffentlicht online 9. Januar in der Zeitschrift Geophysical Research Letters.

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