Darwins Finken entwickeln sich vor den Augen der Wissenschaftler

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler in Echtzeit evolutionäre Veränderungen bei einer Art beobachtet, die von der Konkurrenz um Ressourcen aus einer anderen Spezies angetrieben wurde.

In nur zwei Jahrzehnten, einer von Charles Darwins Finkenarten, Geospiza Fortis, Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...2/index.html Die Schnabelgröße wurde reduziert, um sich besser für den Verzehr kleinkörniger Samen zu eignen, berichten Wissenschaftler in der Ausgabe vom 14 Wissenschaft.

Der Finch hatte einst sein eigenes Königreich auf der Galapagos-Insel Daphne Major. Es hatte seine Auswahl an Samen zu essen. Aber die Ankunft einer anderen Finkenart vor etwa 20 Jahren und die zusätzliche Lebensmittelkonkurrenz durch eine Dürre auf der Insel im Jahr 2003 haben alles verändert.

"Wenn auf einer kleinen Insel eine schwere Dürre herrscht, kommt es zu einer natürlichen Selektion", sagte Co-Autor Peter Grant von der Princeton University.

Die neuen größeren Arten aßen die größeren und härteren Samen auf der Insel, Nahrung, die normalerweise die größten Mitglieder des einheimischen Fink-Clans aßen.

"Die letzten eingewanderten Arten hatten fast selbst den Nahrungsvorrat gefressen, so dass sie fast ausgestorben wären", sagte Grant. "Die residente Art, die Art, die vor der Ankunft der neuen Spezies dort war, wurde in Schnäbeln einer großen Verschiebung in Richtung kleiner Größe unterzogen."

Typischerweise können die kleinen Mitglieder der Spezies die größeren Samen nicht knacken. Aber mit der Erschöpfung der größeren Samen hatte die kleinwüchsige Population, die das kleinere Futter erreichen konnte und weniger Nahrung benötigte, um ihren täglichen Energiebedarf zu decken, eine bessere Überlebensrate.

Diese Art von evolutionärer Veränderung ist als Zeichenverschiebung bekannt.

"Es ist ein sehr wichtiger in Studien der Evolution, weil es zeigt, dass Arten für die Nahrung interagieren und evolutionären Veränderungen unterliegen, die weitere Evolution minimiert", sagte Grant. "Es war nicht möglich, den gesamten Prozess von Anfang bis Ende in der Natur zu beobachten."

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