Waldbrände setzen so viel CO2 frei wie Autos

Große Waldbrände im Westen der USA können in nur wenigen Wochen so viel Kohlendioxid in die Atmosphäre pumpen wie Autos in diesen Gebieten in einem ganzen Jahr, heißt es in einer neuen Studie.

Da Waldbrände Bäume und andere Pflanzen fressen, setzen sie den in der Vegetation gespeicherten Kohlenstoff in die Atmosphäre frei.

Wissenschaftler des Nationalen Zentrums für Atmosphärenforschung (NCAR) und der Universität von Kalifornien verwendeten Satellitenbeobachtungen von Bränden und ein Computermodell, um abzuschätzen, wie viel Kohlendioxid basierend auf der Menge der verbrannten Vegetation freigesetzt wird. Die Ergebnisse der Studie sind im Online-Journal detailliert aufgeführt Kohlenstoffbilanz und -management.

Insgesamt schätzt die Studie, dass Brände in den zusammenhängenden Vereinigten Staaten und Alaska etwa 290 Millionen Tonnen Kohlendioxid pro Jahr freisetzen, was etwa 4 bis 6 Prozent der Menge an Treibhausgasen entspricht, die die Nation durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe freisetzt.

Diese Brände können einen größeren Anteil des in einigen westlichen und südöstlichen Bundesstaaten freigesetzten Kohlendioxids ausmachen, darunter Alaska, Idaho, Oregon, Montana, Washington, Arkansas, Mississippi und Arizona.

Unterstützende Forschung

Eine weitere neue Studie, die in der Nov. 1 Ausgabe der Zeitschrift beschrieben wird NaturIn den vergangenen 60 Jahren hatten Waldbrände die größten direkten Auswirkungen auf die Kohlenstoffemissionen aus den borealen Wäldern in den höheren Breiten Kanadas, Alaskas und Sibiriens, sowohl durch die Menge an freigesetztem Kohlenstoff als auch durch die Emissionen von Kohlendioxid aus dem Boden, wenn die Sonne durch die leeren Äste gelangt und eine schnellere Zersetzung fördert.

Feuer, die groß genug werden, können riesige Gasimpulse sehr schnell in die Atmosphäre abgeben.

"Eine bemerkenswerte Implikation von sehr großen Waldbränden ist, dass eine schwere Brandsaison, die nur ein oder zwei Monate dauert, so viel Kohlenstoff freisetzt wie die jährlichen Emissionen des gesamten Transport- oder Energiesektors eines einzelnen Staates", schreiben die Autoren der NCAR-Studie.

Kalifornien Feuer

Nach den verheerenden Waldbränden der letzten Woche in Südkalifornien analysierte die Autorin der NCAR-Studie, Christine Wiedinmyer, die Emissionen mit dem Modell. Sie schätzt, dass die Brände vom 19. Oktober bis zum 26. Oktober 7,9 Millionen Tonnen Kohlendioxid emittiert haben, was etwa 25 Prozent der durchschnittlichen monatlichen Emissionen aller fossilen Brennstoffe im gesamten Bundesstaat Kalifornien entspricht.

"Enorme Brände wie diese pumpen eine große Menge Kohlendioxid schnell in die Atmosphäre", sagt Wiedinmyer. "Dies kann die Bemühungen erschweren, unser Kohlenstoffbudget zu verstehen und letztlich die globale Erwärmung zu bekämpfen."

Was die Auswirkungen von Brandemissionen auf den Klimawandel sind, ist unklar, da die Vegetation dazu neigt, über den verbrannten Bereich zurückzuwachsen und möglicherweise so viel Kohlendioxid aufnimmt, wie während des Brandes freigesetzt wurde.

Viele Staaten, einschließlich Kalifornien, haben noch nicht entschieden, ob sie Emissionen von Waldbränden bei der Festlegung von Treibhausgaszielen berücksichtigen oder nicht.

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