Was bedeutet der fiskalische Deal fĂŒr die Wissenschaft?

Der Deal, den die Gesetzgeber und das Weiße Haus am späten Dienstag (1. Januar) abgeschlossen haben, um die Fiskalklippe zu umgehen, lässt die Wissenschaftsagenturen in der Schwebe und verzögert eine Entscheidung über Haushaltskürzungen um zwei weitere Monate.

Die Vereinbarung verringert jedoch die potenziellen Auswirkungen dieser Kürzungen.

"Ich bin zuversichtlich, dass sie eine Vereinbarung finden werden, die die schlimmsten dieser Kürzungen erspart, die einen viel ausgewogeneren Ansatz verfolgen", sagte Matt Hourihan von der American Association for the Advancement of Science (AAAS). Das Steuerabkommen vom Dienstag, sagte er, "ist ein Schritt in diese Richtung."

Die obligatorischen Kürzungen würden sich sowohl auf das laufende als auch auf das künftige Haushaltsjahr auswirken, so dass Agenturen wie die National Institutes of Health, die NASA und die National Science Foundation in der Schwebe bleiben.

"Dieser Deal ändert das überhaupt nicht, es dehnt nur diese Bedingung der Ungewissheit in den nächsten paar Monaten aus", sagte Hourihan, Direktor des AAAS Forschungs- und Entwicklungsetats und -politikprogramms.

Da zu Beginn des neuen Jahres keine Einigung erzielt werden konnte, schätzt Hourihan, dass die verbindlichen Kürzungen bei Forschung und Entwicklung sowohl in der Verteidigung als auch anderswo bei rund 9 Prozent liegen.

Die Verhandler schafften es, etwa ein Fünftel dieser Kürzung für dieses Jahr abzuschaffen, dann kickten sie die Dose durch die Verzögerung der Frist bis zum 1. März. [7 Große Dramen in der Kongressgeschichte]

Diese Haushaltskürzungen, die durch das Haushaltskontrollgesetz von 2011 vorgeschrieben und als Sequestrierung bekannt sind, waren ein wichtiger Bestandteil der so genannten Fiskalklippe. Die Politiker kämpften gegen die Fiskalklippe, die auch das Auslaufen von Steuersenkungen beinhaltete.

Das am höchsten profilierte Element der Einkommenssteuererhöhung vom Dienstag für diejenigen, die 400.000 Dollar pro Jahr verdienen oder Paare, die 450.000 Dollar oder mehr verdienen, war getrennt von der Sequestrierung. Es wirkt sich nicht auf die Aussicht auf obligatorische Ausgabenkürzungen aus.

Für dieses Geschäftsjahr hätten die verbindlichen Kürzungen die Bundesausgaben um 109 Milliarden Dollar reduziert. Aber der Deal änderte die Regeln für Altersvorsorgekonten mit der Absicht, 12 Milliarden Dollar aufzubringen. Es handelt auch eine Art von Schnitt für einen anderen. Der Kongress hat zugestimmt, Kürzungen in Höhe von 12 Milliarden Dollar vorzunehmen, die zwischen diesem und dem nächsten Jahr aufgeteilt werden.

Unter Zwangsverwaltung muss das Büro für Management und Haushalt die Kürzungen wie gesetzlich vorgeschrieben zuweisen. Die im Rahmen der Vereinbarung vorgenommenen Kürzungen in Höhe von 12 Milliarden Dollar sind jedoch unterschiedlich. Dieses Mal wird der Kongress die Macht haben, die Gebiete auszuwählen, die die Finanzierung verlieren, sagte Hourihan.

Dies bedeutet, dass die Wissenschaftsagenturen möglicherweise von den Kürzungen in Höhe von 12 Milliarden Dollar betroffen sind oder nicht.

Der Deal reduziert die möglichen Kürzungen für den diesjährigen Haushalt auf 85 Milliarden Dollar, aber potenzielle Kürzungen für die kommenden Jahre bleiben laut einer Analyse der AAAS unberührt.

Budgetkürzungen für Wissenschaftsagenturen bedeuten weniger Geld für Ausrüstung, Einrichtungen oder Forschung. Für die NASA könnte dies zum Beispiel Kürzungen in den Missionen bedeuten, sagte Hourihan.

Für die NIH oder die NSF, die beide Mittel für die akademische Gemeinschaft bereitstellen, könnten Kürzungen weniger und kleinere Zuschüsse bedeuten und folglich weniger Unterstützung für Studenten und andere, die sich als Wissenschaftler etablieren, sagte er.

Vor dem Deal sagte NIH-Direktor Francis Collins einem Unterausschuss des Kongresses, dass die Sequestrierung die NIH dazu verpflichten würde, 2.300 weniger Subventionen zu vergeben.

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