Was ist los mit diesem 'Half-Bird' in China?

Als Fischer kürzlich ihren Fang von einem Fluss in der südchinesischen Provinz Guizhou holten, erwarteten sie nicht, dass sie einem Fisch mit einem Vogelkopf gegenüberstehen würden.

Zumindest haben die Leute diese ungewöhnliche Kreatur beschrieben, seit ein Video des Fangs viral online lief und den seltsamen Fisch nach Luft schnappen sah, wie die Zuschauer riefen. Chinas Guizhou Urban Newspaper, die die Nachrichten brach, identifizierte den Fisch als den gemeinsamen Süßwasserkarpfen (Cyprinus carpio). Aber das hat die Leute nicht davon abgehalten, zu spekulieren, dass die Kreatur sogar eine Art Halbfisch, Halbvogel sein könnte - mit seinem schnabelartigen Mund und den kleinen Flossen an seinen Seiten, die das Aussehen von Flügeln haben.

Um diese wilden Vermutungen zu beruhigen, haben Experten jedoch eine wahrscheinliche Erklärung gefunden: Die ungewöhnlich knollige Noggin des Fisches, die der eines Delfins oder eines Vogels ähnelt, wurde wahrscheinlich durch ein Entwicklungsproblem früh in seinem Leben verursacht. [Echt oder Fälschung? 8 seltsame Hybridtiere]

"Jedes Gerede über einen Fischvogel ist völlig daneben", sagte Andrew Cossins, ein Tierphysiologe an der Universität von Liverpool im Vereinigten Königreich, der Karpfen studiert hat. Stattdessen kann die glänzende Kuppel und das schnabelartige, taubenartige Aussehen der Kreatur wahrscheinlich durch ein defektes Zellwachstum erklärt werden. "Eine Schwellung, die durch eine Deformität im Skelettsystem der Kopfregion verursacht wurde, zwang wahrscheinlich die Abwärtsneigung des Mundes", sagte Cossins gegenüber Live Science.

Es ist schwierig, den genauen Auslöser eines solchen Vorsprungs auf seinem Kopf zu erkennen. "Die Ursache für die Deformität kann nicht aus einem Foto oder gar aus dem Blick auf den Körper bestimmt werden", warnte Cossins. Aber es ist vernünftig anzunehmen, dass es entweder zu einer Reihe von genetischen Mutationen oder zu Umweltverschmutzung in Form von chemischen Verunreinigungen auf Wasserbasis, die das reguläre Zellwachstum des Fisches hätten stören können, führen würde, sagte er.

Wenn zum Beispiel schädliche Chemikalien im entscheidenden Larvenstadium ihrer Entwicklung mit den Fischen in Berührung gekommen wären, hätten die Chemikalien das normale Wachstum des Embryos abgefangen und "eine Kaskade anderer Effekte" innerhalb ihrer Zellmaschinerie ausgelöst, so Cossins. "Es müsste in einem bestimmten Stadium des Larvenwachstumszyklus eine sehr spezifische Wirkung haben, um die Kopfregion zu schädigen, wobei der Rest des Körpers unbeeinträchtigt bleibt."

Im Fall dieses Karpfens war diese Entwicklungsunterbrechung möglicherweise ein Grund für den normalen Prozess der Zellteilung in der Skelettstruktur des Kopfes, der zu einer beschleunigten Zellproduktion führte und möglicherweise die aufgeblasene Krone des Karpfens erklärte, so Cossins. Aber auch das ist unmöglich zu sagen.

"Wir können nicht sagen, dass es absolut durch einen Schadstoff verursacht wurde", sagte Cossins. Er wies darauf hin, dass bei bestimmten Fischarten ein ähnliches Phänomen auftritt, das als "Mopskopfdeformität" bekannt ist. Aber die Forscher debattieren immer noch heftig über die Ursache dieses Phänomens und untersuchen Veränderungen in der Ernährung, Temperaturschwankungen und chemische Verunreinigungen als mögliche Auslöser.

Im Falle dieses Karpfens könnte die prominente Krone des Fisches auch die Anwesenheit eines schnell wachsenden Tumors anzeigen. Allerdings "ist es seltsam, dass es so auf die Kopfregion beschränkt ist", bemerkte Cossins - warum hätte sich dieser prominente Tumor nicht anderswo ausbreiten sollen?

Er glaubt, dass das Wachstum die allgemeine Lebensqualität des Karpfens auf keinen Fall schädige. Abgesehen von dem übergroßen Kopf ist es bemerkenswert, dass der Körper der Kreatur eine normale Größe für einen Karpfen hat und dass er in einem gesunden Zustand zu sein scheint. Wenn das riesige Schädelwachstum das zentrale Nervensystem der Fische unterbrochen hätte, so Cossins, hätte die Kreatur möglicherweise Probleme beim Atmen oder Füttern gehabt, was zu einem kleineren Körper geführt hätte.

"In der Tat könnte ein nach unten gerichteter Mund für einen Bodenfeeder in Ordnung sein, der im Schlamm herumrutscht", sagte Cossins zu Live Science. "Meine Vermutung ist, dass es ein anständiges Leben hatte."

Trotz seines seltsam geformten Kopfes hatte der Fisch noch etwas, wofür er dankbar sein musste: Die neugierigen Angler brachten ihn angeblich ins Wasser zurück, um wieder frei zu schwimmen.

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