Tier Sex: Wie Flamingos es tun

Flamingos sind dank ihrer extravaganten Federn, die von hellrosa bis leuchtend rot reichen, eine der am leichtesten erkennbaren Vogelarten der Welt. Aber ist das Paarungsverhalten dieser Vögel genauso auffällig wie ihr Aussehen?

Sechs Arten von Flamingos existieren heute - vier leben in Teilen von Südamerika, der Yucatán und entlang der Galapagos-Inseln, und zwei Arten können in Afrika, dem Nahen Osten und Indien gefunden werden. Die Vögel haben keine ausgeprägte Paarungszeit und brüten stattdessen, wenn der Wasserstand und die Nahrungsverfügbarkeit in den Feuchtgebieten stimmen, sagte der Ornithologe Juan Amat von der Doñana Biological Research Station in Spanien.

Flamingos sind sehr soziale Tiere, die in riesigen Kolonien leben, oft bestehend aus Tausenden von Vögeln. Aber wenn die Erwachsenen sich zu einer Paarung entscheiden, beginnt die gesamte Kolonie nicht sofort mit ihren Balzritualen. "Die Flamingos werden in Gruppen gezeigt, die aus Dutzenden bis Hunderten von Individuen bestehen", sagte Amat gegenüber Live Science.

Um Männer anzuziehen, nehmen sowohl Männer als auch Frauen an ausgeklügelten Gruppentänzen teil, die aus verschiedenen Bewegungen bestehen.

Ihre Paarungsdarstellungen beginnen meist mit der "Kopffahne", in der die Flamingos laut rufen, während sie ihre Köpfe ausstrecken und hin und her winken. Die Tänzer strecken dann ihre Hälse aus und breiten ihre Flügel aus, um ihre schwarzen Flugfedern in einer Bewegung zu zeigen, die als "Flügelgruss" bezeichnet wird. Der "umgekehrte Flügel-Gruß" kann folgen - sie neigen ihre Köpfe nach unten und ihre Schwänze nach oben, so dass ihre schwarzen Flugfedern in den Himmel zeigen.

Andere Tanzbewegungen sind der "Twist-preen" (Kopf verdreht unter einem Flügel), die "Flügel-Bein-Dehnung" (ausgestrecktes Bein und Flügel auf einer Seite des Körpers) und "Marching" (schnelle, synchronisierte Schritte, während sie zusammen gruppiert sind und aufrecht stehen).

Es ist nicht klar, wie die Flamingos ihre Freunde auswählen, oder ob die Tanzperformance eines Flamingos wichtig ist. "Soweit ich weiß, ist die Auswahl der Partner bei keiner Flamingoart im Detail untersucht worden", sagte Amat und fügte hinzu, dass die Gefiederfarbe wahrscheinlich ein Faktor ist, der zur Partnerwahl beiträgt. In einer Studie, die 2011 in der Fachzeitschrift Behavioral Ecology and Sociobiology veröffentlicht wurde, fanden Amat und seine Kollegen heraus, dass Flamingos um die Zeit der Zucht "Make-up" anwenden, um Partner anzulocken.

Flamingos erhalten die leuchtenden Farben ihrer Federn aus pigmentierten Verbindungen, den sogenannten Carotinoiden, die sie aus den Algen und kleinen Wirbellosen, die sie fressen, übernehmen. Und wie alle Vögel enthalten ihre Schwänze Drüsen, die Öl produzieren, das sie mit ihren Schnäbeln auf ihre Flügel ausbreiten. Diese Öle, die Amats Team gefunden hat, sind reich an Carotinoiden, und die Flamingos erhöhen ihr Ölanwendungsverhalten während der Paarungszeit. Nachdem ihre Küken geschlüpft sind, verlieren die Vögel schnell die hellen Farben ihrer Flügel, weil sie aufgehört haben, ihr Make-up aufzutragen, argumentierte das Team.

Wie auch immer, wenn eine Frau bereit ist sich zu paaren, wird sie von der Tanzgruppe weggehen und ihr auserwähltes Männchen wird dicht dahinter folgen. Dann hört sie auf zu laufen, senkt den Kopf und breitet ihre Flügel aus, lädt ihre Gefährtin ein, sie von hinten zu besteigen und Spermien von seiner Kloake (Abfall- und Fortpflanzungsstelle) zu ihren zu leiten.

Interessanterweise sind Flamingos im Allgemeinen monogam, wobei Paarungspaare ihren Partnern treu bleiben und kooperativ Nester bauen und Eier ausbrüten - zumindest für diese eine Saison. Die meisten Erwachsenen finden jedes Jahr neue Freunde, sagte Amat.

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