Warum Flamingos auf einem Bein stehen

Die leuchtend rosa Federn, der schlaksige Hals und das auf den Kopf gestellte Essen sind genug, um Flamingos in jedem Zoo zu einem Spektakel zu machen und eine Flut von Fragen von neugierigen Kindern zu erzeugen. Aber ein Stolperstein für Wissenschaftler war schon immer: Warum stehen Flamingos auf einem Bein?

Flamingos (Phoenicopterus-Gummi) sind bekannt, dass sie oft auf einem Bein stehen, während sie sich ausruhen. Wissenschaftler haben eine Reihe von Ideen vorgebracht, warum die Vögel diese unipedal Haltung bevorzugen, während sie eine Schlummern, aber niemand hat jemals ihre Erklärungen getestet.

Matthew Anderson, Psychologe an der Saint Joseph's University in Philadelphia. Anderson hatte verschiedene Verhaltensweisen von Flamingos studiert, einschließlich, warum sie es bevorzugen, ihren Hals nach rechts und nicht nach links zu beugen, wenn sie ihn auf den Rücken legen, um zu schlafen. Der nächste logische Schritt in seiner Forschung war zu sehen, ob sie ihren rechten oder linken Fuß beim Stehen und Ausruhen bevorzugten. Es war dann, dass Anderson bemerkte, dass niemand sogar geprüft hatte, warum Flamingos bevorzugen, auf einem Fuß über zwei zu stehen.

Ungeprüfte Ideen

Zu den ungeprüften Ideen, die von Wissenschaftlern für die einbeinige Haltung vorgeschlagen wurden, gehörte, dass sie dazu beitrugen, Muskelermüdung zu reduzieren, und dass es für die Thermoregulation oder die Aufrechterhaltung der Körpertemperatur wichtig sei, sagte Anderson.

Der Grundgedanke der Theorie der Muskelermüdung: Auf einem Bein zu stehen, würde verhindern, dass sich beide Beinmuskeln versteifen und ermüden, so dass der Flamingo in der Lage wäre, sich schneller zu bewegen, wenn ein Räuber käme.

Die Thermoregulation wurde als Grund für die ungewöhnliche Haltung der Flamingos angeführt, da bekannt war, dass Beine und Füße bei Vögeln eine bedeutende Quelle von Wärmeverlust waren und dass ein Bein dicht am Körper gehalten würde, um Wärme zu sparen.

Um diese Ideen zu testen, beobachteten Anderson und sein Team eine in Gefangenschaft lebende Herde im Zoo von Philadelphia.

Um die Theorie der Muskelermüdung zu bewerten, beobachteten die Forscher die Flamingos und takten, wie lange es dauerte, bis sie sich von unipedalen und bipedalen Positionen aus bewegten. Wenn die Theorie stimmte, sollten die Vögel ihre ersten Schritte schneller von der unipedalen Position aus machen, aber Anderson fand heraus, dass die Vögel schneller von der Blockade waren, wenn sie auf beiden Beinen standen, was diese Theorie ausschloss.

Um die Idee der Wärmeregulierung auf die Probe zu stellen, notierte das Team die Temperatur und die Wetterbedingungen, in denen die Flamingos ruhten. Sie fanden heraus, dass, wenn es wärmer war, mehr Vögel auf zwei Füßen stehen würden, während bei kühlerem Wetter mehr die einbeinige Haltung bevorzugte. (Insgesamt jedoch bevorzugte die Mehrheit der Herde, auf einem Bein zu stehen.)

Wasserbewohner

Die Vorstellung, dass ein Vogel, der in tropischen Klimazonen lebt, in seiner Körperwärme halten müsste, mag kontraintuitiv erscheinen, aber Flamingos verbringen die meiste Zeit im Wasser, und Wasser bewirkt, dass sie schneller Körperwärme verlieren - denken Sie nur an die Schauder, die kommt, nachdem man aus einem Pool gekommen ist, sogar an einem heißen Sommertag.

"Das Wasser zieht die Körperwärme wirklich sehr schnell weg", sagte Anderson gegenüber LiveScience. "Also [der Flamingo] braucht wirklich so viel Wärmeeinsparung wie möglich."

Während weitere Untersuchungen durchgeführt werden müssen, insbesondere bei der Beobachtung von wilden Flamingos, sagte Anderson, dass seine Arbeit, die in einer kommenden Ausgabe der Zeitschrift Zoo Biology ausführlich beschrieben wird, zeigt, dass die Thermoregulation ein Hauptgrund für die ikonische Flamingo-Haltung ist. Es schließt jedoch andere Vorteile der Haltung nicht aus, wie den Kontakt mit Parasiten und Pilzen zu minimieren, die in dem Wasser, in dem sie waten, vorhanden sind.

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