Medieval Graves für überraschende Gründe gestört?

Einst zur Ruhe gelegt, wurden die Überreste von vielen, die im mittelalterlichen Europa starben, nicht in Frieden gelassen. Bis zu 40 Prozent der Gräber von Mitte des 5. bis Mitte des 8. Jahrhunderts scheinen nach der Beerdigung gestört worden zu sein.

Grabräuber, die auf der Suche nach Reichtum waren, der zusammen mit den Toten begraben wurde, haben häufig die Schuld von Archäologen übernommen.

"Diese Art von Verhalten wurde immer als Grabraub bezeichnet", sagte Edeltraud Aspöck, Postdoktorandin an der Österreichischen Akademie der Wissenschaften. "Es wurde immer geglaubt, dass es kriminelle Banden und Ausländer waren, die geplündert haben, und es ging nur um materiellen Gewinn."

Aber nach der sorgfältigen Untersuchung von gestörten Gräbern glaubt Aspöck, dass etwas viel Komplexeres passiert.

Zum Beispiel scheinen auf einem österreichischen Friedhof im sechsten Jahrhundert nur bestimmte Arten von Objekten aufgenommen worden zu sein, und es gibt ein Muster dafür, wie die ausgegrabenen Körper gehandhabt wurden, was darauf hinweist, dass mehr als nur Plünderungen stattfanden. Und auf einem etwas jüngeren englischen Friedhof wurden einige Leichen mit ihren in seltsame Posen gelegten Körpern entdeckt - möglicherweise die Arbeit von Menschen, die ihre Gräber wieder öffneten, um die unruhigen Seelen zu erleichtern, schlägt Aspöck vor.

Der Beweis

Bagger wissen, dass ein Grab wieder geöffnet wurde, als sie im Bereich des ursprünglichen Grabes die Umrisse einer weiteren Grube, oft mit dunklerer Erde, sehen. Manchmal finden sie andere Hinweise in den oberen Schichten des Bodens über dem Grab, wie etwa Knochenstücke, Keramik- oder Schneckenschalen. Feines Sediment, das sich auf dem Boden des Grabes angesammelt hat, zeigt an, dass das Grab offen geblieben war, sodass die Elemente das Loch langsam wieder füllen konnten.

Die Leichen selbst können ebenfalls Hinweise liefern, diese können jedoch schwierig zu interpretieren sein.

Die Anordnung der Knochen kann zeigen, wie weit die Zersetzung fortgeschritten war, als das Grab wieder geöffnet wurde, schreibt Aspöck in einem kürzlich im Oxford Journal of Archaeology veröffentlichten Artikel. Kurz nach der Beerdigung, während die Knochen noch durch Sehnen, Gewebe und Kleidung zusammengehalten werden, kann der Körper herumgeschoben werden, ohne in Stücke zu fallen. Wenn die Zersetzung voranschreitet und diese Verbindungen zerfallen, werden Teile der Leiche wegfallen, wenn der Körper bewegt wird und einige Knochen streuen.

Es ist daher wichtig, vorsichtig zu sein, wenn man nach Anzeichen von menschlichen Einmischungen sucht, denn natürliche Zerfallsprozesse - die Freisetzung von Gasen, der Bodendruck, der Kollaps des Körpers, die Ankunft von Kleintieren - können auch Knochen verrenken.

Erinnerungsstücke abrufen?

Brunn am Gebirge, ein Friedhof des sechzehnten Jahrhunderts in Österreich, der von einem germanischen Stamm, den Langobarden, verlassen wurde, enthält 42 Gräber, die alle mit nur einer möglichen Ausnahme nach dem Begräbnis aufdringliche Besucher hatten. Tatsächlich sehen einige der Gräber so aus, als ob jemand ein Werkzeug benutzt hätte, um im Sarg herumzuwühlen und eine Mischung aus losen Knochen zu hinterlassen.

Statt Grabräubern vermutet sie die Langobarden selbst.

"Einige Forscher sagen, dass der Friedhof in frühmittelalterlichen Zeiten ein Ort für Machtspiele gewesen sein könnte, um die Toten mit sehr reichen Grabbeigaben zu zeigen. Es könnte ein wichtiger Faktor gewesen sein, wenn Familien oder Clans miteinander konkurrieren", sagte Aspöck .

In Brunn am Gebirge fanden Bagger lose Granate, von denen man annahm, dass sie einst in einer aus dem Grab genommenen Brosche gestanden hatten, und lose Silber- und Bronzeringe, die vermutlich zu einem Gürtelbügel gehörten, ein symbolisches Objekt, das vermutlich vom Gürtel einer Frau getragen wurde.

Auf der Basis von zurückgebliebenen Stücken entstanden Broschen, Teile von Gürtelhaltern und Halsketten aus Frauengräbern, Waffen und Gürtel aus Männergräbern. In beiden Fällen wurden andere Arten von Gegenständen wie Gefäße und Kämme zurückgelassen.

"Ich denke, die Grabbeigaben hatten nicht nur materiellen Wert, ich denke, sie hatten einen starken symbolischen Wert, dass sie Teil der Identität der Menschen waren", sagte sie und spekulierte, als die Langobarden mitten in der Gegend auszogen -sixth Jahrhundert, haben sie möglicherweise bestimmte Gegenstände für die Andenken dieser gestorbenen Einzelpersonen zurückgeholt.

Die Art und Weise, in der die Körper manipuliert wurden, ist auch aussagekräftig. Insbesondere wurden seltsame Dinge mit den Schädeln gemacht, die der am häufigsten fehlende Teil des Körpers waren. Ein großer Teil - mehr als ein Drittel - von Gräbern, die sich nach der Zersetzung der Leiche zu sauberem Knochen wieder öffneten, fehlte der Schädel. Und zwei Gräber, in denen die Körper bei ihrer Wiedereröffnung höchstwahrscheinlich nicht völlig zersetzt wurden, enthielten jeweils zwei Schädel. Die zusätzlichen Schädel schienen bei der Wiedereröffnung des Grabes deponiert worden zu sein.

Die Totengräber haben möglicherweise Schädel von den verwesenden Leichen entfernt, um zu verhindern, dass die Toten zurückkehren oder wütend werden. Es ist auch möglich, dass die Schädel von den Langobarden als Reliquien aufbewahrt wurden, als sie weiterzogen, schreibt sie im Forschungsartikel.

Es ist nicht klar, warum ein zweiter Kopf in zwei der Gräber gelegt wurde.

Im Allgemeinen scheinen Gräber mit vollständig zersetzten Körpern zum Zeitpunkt der Wiedereröffnung den zerstörerischsten Durchsuchungen unterzogen worden zu sein und wurden wahrscheinlich später nicht ausgefüllt.

Dies deutet darauf hin, dass die Totengräber frisch zersetzende Körper nicht stören wollten, und argumentierte, dass nach dem Abbau nur noch Knochen zurückbleiben würden, würde das Stöbern nach Aspöck den Tod eines Toten in ihr nächstes Leben nicht stören.

Seltsame Posen

Ein zweiter Friedhof, Winnall II in Südengland, stammt aus der Mitte des 7. bis Anfang des 8. Jahrhunderts und enthält 45 Gräber. Da keine Raubgruben zu sehen waren und bis auf zwei Skelette alle mit ihren Knochen weitgehend "an Ort und Stelle" waren, ahnten die Forscher keine Störungen nach der Beerdigung.

Aber bei der Durchsicht der Aufzeichnungen sah Aspöck einige Ähnlichkeiten mit den gestörten Gräbern von Brunn am Gebirge, einschließlich Schneckenschalen in den oberen Erdschichten, Versetzungen einzelner Knochen und der Anwesenheit von fremden Knochen.

Einige Körper bei Winnall II wurden mit merkwürdig veränderten Körpern entdeckt - ihre Beine waren gebeugt oder verdreht, die Füße gefesselt, die Köpfe enthauptet oder die Arme vor dem Kopf platziert. Ursprünglich vermuteten Bagger, dass diese Leichen auf diese Weise begraben wurden. Aspöck stellte jedoch fest, dass diese Gräber tendenziell stärkere Beweise für eine Wiedereröffnung aufwiesen, was ihrer Meinung nach zur Manipulation der Körper geschehen sein könnte.

Sie ahnt, dass vielleicht etwas passiert ist, das die Lebenden vermuten ließ, dass die Toten unruhig waren - was vielleicht Pech hatte. Durch die Manipulation der Körper hofften die Lebenden, die Toten auf ihre Gräber zu beschränken. Da es für Menschen in dieser Zeit und an diesem Ort nicht üblich war, viele materielle Besitztümer mit ihren Toten zu begraben, war es unwahrscheinlich, dass die Totengräber nach Reichtum strebten.

Sie warnt, dass die Beweise in vielen Einzelgräbern von Winnall II nicht darauf hindeuten, dass sie seit Jahrhunderten wieder geöffnet oder unberührt gelassen werden. Aber im Allgemeinen muss die Möglichkeit, dass Gräber wiedereröffnet werden, ernster genommen werden, wenn mittelalterliche Gräber analysiert werden, sagte sie.

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