Ich habe eine ganze Flat Earth Convention gesehen - hier ist was ich gelernt habe

Vor kurzem kamen Redner aus der Umgebung (oder vielleicht auch aus der ganzen Welt) zu einer dreitägigen Veranstaltung in Birmingham: Großbritanniens erste öffentliche Flat Earth Convention. Es war gut besucht und es gab nicht nur drei Tage mit Reden und YouTube-Clips (obwohl, zugegeben, es gab eine Menge davon). Es gab auch viel Teambuilding, Networking, Debattieren, Workshops - und wissenschaftliche Experimente.

Ja, flache Erdlinge scheinen wissenschaftlichen Methoden und insbesondere beobachtbaren Fakten große Bedeutung beizumessen. Das Wochenende drehte sich zu einem nicht geringen Teil um die Diskussion und Diskussion der Wissenschaft, wobei viel Zeit mit Laufen, Planen und Berichten über die neuesten flachen Erdversuche und -modelle verbracht wurde. In der Tat, wie ein Moderator schon früh bemerkt hat, versuchen flache Erdarbeiter "nach mehreren, nachprüfbaren Beweisen zu suchen" und rieten den Teilnehmern, "immer eigene Nachforschungen anzustellen und zu akzeptieren, dass Sie sich irren könnten".

Während flache Erdenhaufen wissenschaftlichen Methoden zu vertrauen scheinen, vertrauen sie Wissenschaftlern und den etablierten Beziehungen zwischen "Macht" und "Wissen" nicht. Diese Beziehung zwischen Macht und Wissen wurde schon lange von Soziologen theoretisiert. Indem wir diese Beziehung erforschen, können wir beginnen zu verstehen, warum es ein aufkommendes Wiederaufleben von flachen Erdern gibt.


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Macht und Wissen

Lassen Sie mich damit beginnen, dass ich nicht wirklich daran interessiert bin zu diskutieren, ob die Erde platt ist oder nicht (für die Aufzeichnung bin ich glücklicherweise ein "Erdballer") - und ich versuche nicht, diese Gemeinschaft zu verspotten oder zu verunglimpfen . Was hier wichtig ist, ist nicht notwendigerweise, ob sie glauben, dass die Erde flach ist oder nicht, sondern was ihre Wiederauferstehung und ihre öffentlichen Konventionen über Wissenschaft und Wissen im 21. Jahrhundert erzählen.

Mehrere konkurrierende Modelle wurden während des gesamten Wochenendes vorgeschlagen, darunter "klassische" flache Erde, Kuppeln, Eiswände, Diamanten, Pfützen mit mehreren Welten im Inneren und sogar die Erde als das Innere eines riesigen kosmischen Eies. Das Diskussionsniveau drehte sich jedoch oft nicht um die angebotenen Modelle, sondern um umfassendere Fragen der Einstellung zu bestehenden Wissensstrukturen und den Institutionen, die diese Modelle unterstützten und präsentierten.

Flache Erdarbeiter sind nicht die erste Gruppe, die skeptisch gegenüber bestehenden Machtstrukturen und deren knappen Kenntnissen ist. Dieser Standpunkt wird von Michel Foucault, einem berühmten und einflussreichen Philosophen des 20. Jahrhunderts, der eine Karriere bei der Untersuchung von Menschen am Rande der Gesellschaft unternahm, um zu verstehen, was sie uns über das tägliche Leben erzählen können, ein wenig typisiert.

Er ist unter anderem für die enge Beziehung zwischen Macht und Wissen bekannt. Er schlug vor, dass Wissen geschaffen und genutzt wird, um die Legitimitätsansprüche der Machthaber zu stärken. Gleichzeitig kontrollieren die Machthaber, was als korrektes und inkorrektes Wissen angesehen wird. Nach Foucault gibt es also eine enge und vernetzte Beziehung zwischen Macht und Wissen.

Zu der Zeit, als Foucault über das Thema schrieb, hatte sich die Kontrolle von Macht und Wissen von religiösen Institutionen wegbewegt, die zuvor einen sehr einzigartigen Einfluss auf Wissen und Moral hatten und sich stattdessen auf ein Netzwerk wissenschaftlicher Institutionen, Medienmonopole, zubewegten Gerichtshöfe und bürokratisierte Regierungen. Foucault argumentierte, dass diese Institutionen daran arbeiten, ihren Legitimitätsanspruch durch Kontrolle des Wissens aufrechtzuerhalten.

Vor der Kurve?

Im 21. Jahrhundert erleben wir einen weiteren wichtigen Macht- und Wissenswechsel, der unter anderem auf die vermehrten öffentlichen Plattformen der sozialen Medien zurückzuführen ist. Wissen wird nicht mehr zentral gesteuert und - wie im Zuge des Brexit aufgezeigt wurde - kann das Alter des Experten vorübergehen. Jetzt hat jeder die Macht, Inhalte zu erstellen und zu teilen. Als Michael Gove, ein führender Befürworter des Brexit, verkündete: "Ich denke, die Menschen in diesem Land haben genug von Experten", so scheint es, dass er es in vielerlei Hinsicht gemeint hat.

Es ist auch klar, dass wir eine zunehmende Polarisierung in der Gesellschaft beobachten, da wir weiterhin von vereinzelten singulären Erzählungen abweichen und in Lager um gemeinsame Interessen ziehen. Jüngste PEW-Untersuchungen legen nahe, dass zum Beispiel 80% der Wähler, die Hillary Clinton bei den US-Präsidentschaftswahlen 2016 unterstützt haben - und 81 Prozent der Trump-Wähler - der Meinung sind, dass beide Seiten sich nicht auf grundlegende Fakten einigen können.

Trotz früher Behauptungen, die von HG Wells "Welthirn" -Assays im Jahr 1936 ausgehen, dass eine weltweit verbreitete Wissensquelle wie das Internet Frieden, Harmonie und eine gemeinsame Interpretation der Realität schaffen würde, scheint es genau das Gegenteil zu sein passiert. Mit der zunehmenden Stimme der sozialen Medien wurde das Wissen zunehmend dezentralisiert und konkurrierende Erzählungen entstanden.

Dies war ein wiederkehrendes Thema während des gesamten Wochenendes und wurde besonders deutlich, als vier flache Erdarbeiter über drei Physik-Doktoranden debattierten. Ein besonderer Streitpunkt gab es, als einer der Physiker das Publikum bat, nicht auf YouTube und Blogger zu vertrauen. Das Publikum und das Gremium der Flacherder äußerten sich dagegen: "Jetzt haben wir das Internet und die Massenkommunikation ... wir sind nicht darauf angewiesen, was der Mainstream uns in den Zeitungen sagt, wir können selbst entscheiden". Es war leicht zu erkennen, dass die flachen Erdlinge daran interessiert waren, Wissen von wissenschaftlichen Institutionen zu trennen.

Flacherker und Populismus

Zur gleichen Zeit, da wissenschaftliche Ansprüche auf Wissen und Macht untergraben werden, entkoppeln sich manche Machtstrukturen vom wissenschaftlichen Wissen und bewegen sich zu einer Art populistischer Politik, die dem Wissen zunehmend skeptisch gegenübersteht. Dies hat sich in den letzten Jahren in extremer Weise manifestiert - durch solche Dinge wie öffentliche Politiker, die Unterstützung für Pizzagate oder Trumps Vorschläge zeigten, dass Ted Cruz 'Vater JFK erschossen hat.

Dies kann aber auch in einer subtileren und heimtückischeren Form gesehen werden, in der der Brexit zum Beispiel eher für Bauchgefühl und Emotionen als für Expertenstatistiken und -prognosen eingesetzt wurde. Die Wissenschaft sieht sich zunehmend mit der Fähigkeit konfrontiert, ihre Ideen öffentlich zu kommunizieren, ein Problem, das Politiker und Politiker mit Populismus umgehen können.

Auch dieses Thema fand während des gesamten Wochenendes statt. Flache Erdarbeiter wurden ermutigt, "Poesie, Freiheit, Leidenschaft, Lebendigkeit, Kreativität und Sehnsucht" gegenüber dem klinischeren Aufstoßen etablierter Theorien und Fakten zu vertrauen. Den Teilnehmern wurde gesagt, dass "die Hoffnung alles verändert", und davor gewarnt, blindlings zu vertrauen, was ihnen gesagt wurde. Dies ist eine Erzählung, die von einigen Prominenten wiederholt wurde, die ihre Macht genutzt haben, um den Glauben der flachen Welt zu unterstützen, wie der Musiker B.O.B, der twitterte: "Glaube nicht, was ich sage, recherchiere, was ich sage."

In vielerlei Hinsicht ist ein öffentliches Treffen von Erdbauern ein Produkt und Zeichen unserer Zeit; ein Spiegelbild unseres zunehmenden Misstrauens gegenüber wissenschaftlichen Institutionen und der Bewegungen von machthaltenden Institutionen gegenüber Populismus und Emotionen. So wie Foucault darüber nachdachte, was soziale Ausgestoßene über unser Sozialsystem offenbaren könnten, so können uns viele flache Erdarbeiter über die sich verändernde Beziehung zwischen Macht und Wissen offenbaren. Und nach dem Erfolg dieser Veranstaltung in Großbritannien - und den großen Kongressen, die in diesem Jahr in Kanada und Amerika geplant wurden - scheint die flache Erde noch eine Weile her zu sein.

Harry T Dyer, Dozent für Bildung, Universität von Ostanglien

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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