Flache Erde: Was treibt die seltsamste Verschwörungstheorie des Internets an?

Ein Anhänger der Verschwörung der flachen Erde unternahm einen weiteren Versuch, sich mit einer selbstgemachten Rakete in die Stratosphäre zu schießen. Es fiel wieder flach.

"Mad Mike" Hughes, ein selbsternannter Draufgänger, der die Tatsache, dass die Erde rund ist, ablehnt, hat vor zwei Wochen auf seiner Facebook-Seite ein Video veröffentlicht, in dem er sagte, er plane, sich von Privatbesitz auf eine Höhe von 1.800 Fuß zu begeben Meter) am Samstag, den 3. Februar. Hughes hatte die Starts zuvor abgesagt und verschoben, daher war nicht klar, ob das Event am Samstag stattfinden würde. Seine selbstgebaute Rakete saß ungefähr 11 Minuten auf dem "Launchpad" in Amboy, Kalifornien, bevor es ... nirgendwo hinging, wie in einem Live-Video von der Veranstaltung gezeigt.

Dennoch beleuchtet es eine Subkultur, die im Internet immer bekannter wird.

Diese Subkultur ist flach - Menschen, die behaupten, dass Jahrhunderte der Beobachtungen, dass die Erde rund ist (einschließlich Astronautenfotos aus dem Weltall und der Tatsache, dass Weltreisewege funktionieren), entweder falsch sind oder Teil einer großen Vertuschung sind. Stattdessen argumentieren Flat-Earthers, der Planet sei eine Scheibe. Wie das aussieht, hängt davon ab, wer Theoretiker sind, aber viele Gläubige sagen, dass Eiswälle den Rand der Scheibe umgeben und dass die Planeten, Monde und Sterne in einer Art kuppelförmigem Firmament über der Erde schweben näher an der Erde als sie wirklich sind. [8 Times Flat-Earthers versucht, Wissenschaft im Jahr 2017 Herausforderung)

Wie Verschwörungstheorien gehen, ist es ein ziemlich allumfassender. Also, was ist der Reiz? Für viele Gläubige ist es eine Frage des Misstrauens gegenüber der wissenschaftlichen Elite und des Wunsches, die Beweise mit eigenen Augen zu sehen. Und Psychologen sagen, die Verschwörungstheoretiker der flachen Erde könnten vielen der gleichen Bedürfnisse nachjagen wie die Gläubigen anderer Verschwörungen: soziale Zugehörigkeit, das Bedürfnis nach Sinn und Kontrolle und Gefühle der Sicherheit in einer unsicheren Welt.

Die Verschwörung

Flat-Earth-Theorien sind nicht neu; In der Neuzeit gehen sie auf einen englischen Schriftsteller namens Samuel Rowbotham zurück, der Mitte des 19. Jahrhunderts eine Vielzahl kreativer Interpretationen der Kosmologie entwickelte. In den 1950er Jahren gab es ein gewisses Interesse an der Gründung der International Flat Earth Society, aber das heutige Wiederaufleben der Theorie scheint von sozialen Medien zu stammen, sagte Viren Swami, ein Sozialpsychologe an der Anglia Ruskin University in Cambridge, England. Kleine Prominente, wie Rapper B.o.B und TV-Persönlichkeit Tila Tequila, haben das Profil der Verschwörung durch Tweeten über ihre Skepsis, dass die Erde rund ist, verstärkt. [7 (einfache) Möglichkeiten, die Erde zu beweisen]

Die flache Erde-Bewegung der Internet-Ära ist neu genug, dass niemand eine psychologische Forschung darüber gemacht hat, sagte Swami, obwohl einer seiner Schüler gerade an einem Projekt über das Phänomen arbeitet.

Dennoch haben Psychologen im Allgemeinen untersucht, warum Verschwörungstheorien ansprechend sind. Die Gründe lassen sich in drei Hauptkategorien einteilen, sagte Karen Douglas, Sozialpsychologin an der Universität von Kent in Canterbury, England.

Der erste Grund hat mit der Suche nach Wissen und Gewissheit zu tun. Menschen, die sich unsicher fühlen, neigen zu Verschwörungen, sagte Douglas Live Science. Dies geschieht sowohl im kleinen als auch im großen Maßstab: Wenn Menschen in einer psychologischen Studie dazu gebracht werden, sich außer Kontrolle zu fühlen, werden sie offener für Verschwörungstheorien, fanden Studien von 2015 heraus. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Verschwörungstheorien in Zeiten der gesellschaftlichen Krise, wie nach den Anschlägen vom 11. September 2001, nach einer Veröffentlichung, die letztes Jahr in der Zeitschrift Memory Studies veröffentlicht wurde, ansteigen.

Obwohl die Vorstellung von schattenhaften Kabalen hinter jeder Ecke beängstigend erscheint, scheinen Verschwörungstheorien den Gläubigen auch die Aussicht auf Kontrolle in Form von Wissen und Einsicht zu geben, die anderen fehlen, sagte Douglas.

"Sie haben ein Bedürfnis nach Sicherheit und Kontrolle, und Sie haben es nicht", sagte sie, "also versuchen Sie es zu kompensieren."

Schließlich können Verschwörungstheorien den Gläubigen einen Selbstwertschub geben und ihnen ein gutes Gefühl über die Gruppen geben, denen sie angehören. Einige Studien deuten darauf hin, dass Narzißmus und Verschwörungstheorien miteinander verbunden sind, sagte Douglas, und viele Verschwörungen teilen die Welt in "gute Kerle" (z. B. den moralischen YouTube - Star, der die Wahrheit sucht) und "bösen Jungs" (z. B. die Regierung oder eine bestimmte ethnische Gruppe).

Die Grundlagen ablehnen

Die Menschen sind oft ziemlich selbstbewusst über die zugrunde liegenden Gründe, die sie in Verschwörungen glauben, sagte Michael Wood, ein Dozent für Psychologie an der Universität in Winchester in England.

"Eine Sache, die ich bei meinen eigenen Abenteuern auf der flachen Seite von YouTube interessant gefunden habe, ist, dass die Leute oft ziemlich offen über ihre Motive sind", sagte Wood. Sie werden sagen, dass sie es entsetzlicher finden, an das Universum als einen riesigen, gefühllosen Ort zu glauben, und dass es vernünftiger erscheint, sich vorzustellen, dass die Erde für Menschen wie eine perfekte Schneekugel gemacht wurde. [10 Times Erde offenbarte seine Seltsamkeit]

Einige Gläubige der flachen Erde sind von der Religion motiviert, bemerkte Wood; Einige verweisen auf biblische Passagen, die das Firmament des Himmels erwähnen. Für andere scheint der Glaube der flachen Erde aus anderen raumbezogenen Verschwörungstheorien zu wachsen, wie zum Beispiel der Glaube, dass die Mondlandungen gefälscht wurden, so Wood gegenüber Live Science.

"Wenn Sie Diskussionsgruppen auf einer flachen Erde lesen, sprechen die Leute von der NASA und sie hassen die NASA wirklich", sagte er.

Ein Teil des Problems, sagte Swami, ist, dass das Verstehen der Physik des Universums sehr schwierig ist, und Flach-Earthers sind bis zu einem gewissen Grad richtig, dass die Wissenschaft elitär ist: Es braucht Geld, Wissen und Zeit in der höheren Bildung, um in einem sein Position, um einen Satelliten in den Weltraum zu starten oder die Mathematik zu verstehen, die zeigt, warum der Planet rund ist.(Allerdings können Sie ziemlich leicht beweisen, dass es bei home-based Methoden rund ist.) Flat-Earth-Theorien vereinfachen alle Komplexitäten und verlangen von den Gläubigen kein Vertrauen in Wissenschaft oder Wissenschaftler, sagte Swami.

Interessanterweise legen Studien mit Kindern nahe, dass die Menschheit zwar weiß, dass der Planet seit den alten Griechen rund ist, aber keine intuitive Überzeugung ist. Grundschüler werden sagen, dass die Welt rund ist, wenn man sie nach Studien aus den 1970er und 1980er Jahren befragt, aber weitere Befragungen zeigen oft, dass ihr geistiges Bild der runden Erde ziemlich verwirrt ist. Sie könnten zum Beispiel glauben, dass die Erde im Weltraum rund ist, aber offensichtlich ist die Erde, auf der wir herumlaufen, flach. Oder sie könnten sagen, dass die Erde rund ist, aber auch, dass es möglich ist, von der Kante zu fallen. Diese widersprüchlichen Überzeugungen waren laut einer Studie aus dem Jahr 1985 bei Kindern bis zum Alter von etwa 10 Jahren üblich. Im Alter von 13 Jahren hatten die meisten Kinder das Konzept einer kugelförmigen Erde begriffen, wie die Studie ergab, obwohl einige von der Funktionsweise der Schwerkraft immer noch ein wenig verwirrt waren.

Sobald ein Verschwörungsglaube feststeht, ist es leider schwer, sich zu ändern, sagte Swami. Menschen neigen dazu, an ihren Überzeugungen festzuhalten. Argumente und Diskussionen neigen nur dazu, diese Überzeugungen zu verschmelzen, da die Menschen dazu neigen, sich an einer sogenannten "psychologischen Reaktanz" zu beteiligen, sagte Swami und verbrachte Zeit damit, ihre eigenen Argumente zu verfeinern und sich selbst noch weiter von ihrer Richtigkeit zu überzeugen.

Vorbeugung dagegen scheint der Schlüssel zu sein, sagte Swami. Analytische und kritische Denker seien weniger anfällig für Verschwörungstheorien, sagte er.

"Es ist wirklich, wirklich wichtig, dass wir richtig kritisches Denken und analytische Fähigkeiten lehren", sagte er.

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