Gallinippers! Monster Moskitos bereit, Florida zu schlagen

Eine der grimmigsten Insekten, von der Sie je gehört haben - sie ist von der Größe eines Viertels und ihr schmerzhafter Biss wurde mit dem Messerstich verglichen - wird diesen Sommer in Florida einfallen.

Der Sunshine State, der bereits menschenfressende Dolinen, burmesische Pythons, Schwärme von Haien, tropische Stürme und andere Katastrophen beherbergt, kann mit einer Explosion von zotteligen Gipskellern rechnen (Psorophora ciliata), eine Art Riesenmücke, so der Entomologe Phil Kaufman von der University of Florida.

Gallinipper Eier schlüpfen nach einem Regensturm oder Hochwasser, und der Staat sah einen großen Sprung in der Anzahl der Gallinippers letzten Sommer, nachdem Tropical Storm Debby seine Last auf Florida abgeladen hat. Eier, die letztes Jahr gelegt wurden, konnten diesen Sommer eine Rekordernte der blutsaugenden Käfer produzieren, wenn Florida eine durchnässte Regenzeit sieht.

"Ich wäre nicht überrascht angesichts der Zahlen, die wir letztes Jahr gesehen haben", sagte Kaufman in einer Erklärung. "Wenn wir den Regenzyklus erreichen, werden wir das vielleicht wieder sehen."

Wie Insekten gehen, sind Gallinippers besonders eindrucksvoll. Ihre Eier ruhen jahrelang und warten auf das Hochwasser, das ihnen das Schlüpfen ermöglicht. Sogar im Larvenstadium sind die Gallinippers so hart, dass sie Kaulquappen und andere kleine aquatische Beutetiere essen.

Und als Erwachsene ernähren sich die gefräßigen Schädlinge Tag und Nacht (im Gegensatz zu gewöhnlichen Moskitos, die normalerweise nur in der Morgen- und Abenddämmerung füttern). Ihre Körper sind stark genug, um durch Kleidung zu beißen, und sie sind dafür bekannt, nach Haustieren, wilden Tieren und sogar Fisch zu gehen, MyFoxOrlando.com berichtet.

"Es ist etwa 20 Mal größer als die Art von typischen, Florida Mücke, die Sie finden", sagte Anthony Pelaez von Tampa Museum of Science and Industry Fox Orlando. "Und es ist gemein, und es geht nach Leuten, und es beißt, und es tut weh."

Pelaez beschrieb den Biss des Geizhalters als so schmerzhaft, "fühlt sich an, als ob man erstochen wird."

Der Begriff "Gallinipper" wird von den meisten Entomologen nicht erkannt, aber im letzten Jahrhundert ist das Wort - und das Insekt - in die populäre Legende durch südliche Volksmärchen, Minstrel Shows und Blues Songs eingegangen, laut einem Bericht des Institute of Food and Agricultural Wissenschaften an der Universität von Florida.

Die früheste Beschreibung des Schädlings stammt von 1897 von einem Schriftsteller, der das Insekt "das schüchternste, schlaueste, gemeinste und giftigste von allen" nannte. (Gallinipperbisse enthalten eigentlich kein Gift - sie fühlen sich nur so schmerzhaft an.)

Werden Insektenschutzmittel die Menschen vor dem gefürchteten Gallinipper schützen? Vielleicht, sagte Kaufman, obwohl die Schädlinge aufgrund ihrer Größe resistenter gegen Insektenabwehrmittel sind - selbst gegen solche, die DEET enthalten.

Wenn eine mögliche Invasion von Gallinippern ein Silberstreifen ist, ist es die Tatsache, dass ihre Larven so ausgehungert sind, dass sie die Larven anderer Insekten essen, einschließlich Moskitos, und so die Populationen dieser Schädlinge reduzieren. Und sie sind nicht dafür bekannt, irgendwelche Krankheiten zu tragen, obwohl das für die belagerten Floridianer ein kleiner Trost ist.

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