Antarktisches Schelfeis in den letzten ThrÀnen des Zusammenbruchs

Ein riesiges Antarktis-Schelfeis, das 2002 teilweise eingestürzt ist, hat nur noch wenige Jahre, bis es vollständig verschwindet, so eine neue Studie.

Radardaten zeigen, dass das Larsen B-Eisregal bis 2020 in Hunderte von Eisbergen zerfallen könnte, berichteten Forscher am Donnerstag (14. März) in der Zeitschrift Earth and Planetary Science Letters.

"Es ist wirklich erschreckend zu sehen, wie etwas, das auf unserem Planeten so lange existiert hat, so schnell verschwunden ist", sagte Leitautor Ala Khazendar, Wissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, gegenüber Live Science.

Ein Schelfeis ist wie ein schwimmendes Eisplateau, gespeist von landgestützten Gletschern. Das Larsen B Eisregal existierte 12.000 Jahre, bevor es 2002 auseinanderfiel, zeigten separate Studien. Das Schelfeis befindet sich auf der Antarktischen Halbinsel, dem Landstreifen, der nordwärts nach Südamerika vordringt. Larsen B ist ungefähr halb so groß wie Rhode Island, ungefähr 625 Quadratmeilen (1.600 Quadratkilometer).

Da sich das Schelfeis bereits im Ozean befindet, wird sein Aufbrechen den Anstieg des Meeresspiegels nicht weiter fördern. Aber Khazendar und seine Mitautoren entdeckten auch, dass die Gletscher, die in Larsen Bs verbleibendes Schelfeis füttern, seit 2002 drastisch ausgedünnt sind.

"Was zählt, ist, wie viel mehr Eis die Gletscher in den Ozean werfen werden, sobald dieses Schelfeis entfernt ist", sagte Khazendar. "Einige dieser Gletscher tragen höchstwahrscheinlich bereits zum Anstieg des Meeresspiegels bei, weil sie gerade dabei sind, sich zu beschleunigen und auszudünnen."

Die Leppard- und Flask-Gletscher wurden zwischen 2002 und 2011 um 20 bis 22 Meter gedüngt, berichtete die neue Studie. Der schnellste Teil von Flask Glacier beschleunigte sich um 36 Prozent auf eine Geschwindigkeit von 700 Metern pro Jahr.

Die Gletscher, die hinter dem verschwundenen Teil des Larsen B Eisregals standen, beschleunigten sich um das Achtfache ihrer früheren Rate, nachdem das Eis 2002 über einen Zeitraum von sechs Wochen zerbröckelt war, wie frühere Studien zeigten.

Der nordwestliche Teil des Larsen B-Schelfeises wird ebenfalls fragmentiert, so die Forscher. Aber der südöstliche Teil bricht auf. Ein riesiger Riss ist nur 12 Kilometer von der Erdungslinie entfernt aufgetaucht, wo das Eis den Kontakt mit dem Boden verliert und auf dem Ozean schwimmt, berichtete die Studie. Dieser Riss markiert, wo das Schelfeis zu brechen beginnen könnte, sagten die Forscher.

Die Antarktis-Halbinsel ist laut dem British Antarctic Survey einer der am schnellsten wärmenden Orte der Welt mit einem durchschnittlichen Anstieg der Lufttemperatur von 5 Grad Fahrenheit (2,8 Grad Celsius) in den letzten 50 Jahren. In diesem März stellte die Nordspitze der Halbinsel einen inoffiziellen Hitzerekord von etwas über 63 F (17 C) auf.

Forscher glauben, dass die Erwärmung der Oberfläche die Schelfeimer schmelzen lässt und eine Kaskade von Ereignissen auslöst, die sie schließlich katastrophal zum Einsturz bringen. Jüngste Forschungsergebnisse deuten jedoch auch darauf hin, dass sie von unten aus wärmerem Meerwasser schmelzen.

Wissenschaftler verfolgen die laufenden Veränderungen auf den Eisschelfs der Antarktis-Halbinsel, da der Zusammenbruch zeigen könnte, was auf dem gesamten Kontinent passieren könnte.

"Dies stellt ein großangelegtes natürliches Experiment dar", sagte Khazendar. "Hier haben wir ein Schelfeis im Prozess der Fragmentierung, damit wir es im Auge behalten und so viel wie möglich über den Prozess lernen können, bevor er zerfällt und verschwindet."

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