Blühendes Bisexuell: Die 1. Blume der Welt hatte männliche und weibliche Teile

Als die erste Blume der Welt vor etwa 140 Millionen Jahren entstand, war sie bisexuell und verfügte sowohl über männliche als auch weibliche Fortpflanzungsteile, so die Forscher, die die Blüte in einer neuen Studie virtuell rekonstruierten.

Die Entdeckung der Dinosaurier-Alter Posy wirft ein Licht auf die Evolution und Diversifikation von blühenden Pflanzen oder Angiospermen, die größte Gruppe von Pflanzen auf der Erde, die Forscher sagten. Zum Beispiel zeigt die Rekonstruktion, wie sich die antike Blume von ihren zahlreichen modernen Nachkommen unterschied.

"Die blütenblattartigen Teile und die Staubblätter [männliche Fortpflanzungsorgane in einer Blume] waren zahlreicher als in den meisten lebenden Arten und waren wahrscheinlich in mehreren Dreiergruppen organisiert", sagte der leitende Forscher der Studie, Hervé Sauquet, ein Associate Professor an der das Labor für Ökologie, Systematik und Evolution an der Universität Paris-Sud in Frankreich. [Fotos: Alte blühende Pflanze mag mit Dinosauriern gelebt haben]

Es gibt viele Geheimnisse in der Pflanzenentwicklung, und Sauquet und seine Kollegen waren entschlossen, eines der größten zu lösen: wie die ursprüngliche Angiosperme aussah.

"Wir wissen viel über die Entwicklungsgeschichte dieser Gruppe, insbesondere, wie Pflanzenfamilien miteinander verwandt sind, aber wir wissen immer noch sehr wenig darüber, wie sich ihre emblematische Struktur - die Blume - seit ihrer Entstehung entwickelt und diversifiziert hat", sagte Sauquet Live Science in einer E-Mail. "Deshalb habe ich mich entschlossen, mit anderen Experten zusammenzuarbeiten und die internationale eFLOWER-Initiative ins Leben zu rufen, um diese Fragen anzugehen."

Da es keine bekannten Fossilien der ältesten Angiosperme der Welt gibt - die älteste unumstrittene Fossilblume stammt aus etwa 130 Millionen Jahren, gut 10 Millionen Jahre vor der wahrscheinlichen Geburt der frühesten Blüte - benutzten Sauquet und seine Kollegen eine Methode, die als Ahnenstaat bekannt ist Wiederaufbau, sagte er.

Diese Methode verwendet Informationen aus dem bekannten evolutionären Baum - ein Diagramm, das Beziehungen zwischen Blumen auf der Grundlage ihrer Ähnlichkeiten und Unterschiede zeigt - und von den bekannten Merkmalen lebender Blumen, um die Struktur von Ahnenblumen an verschiedenen Punkten der Divergenz im Baum zu erraten , Sagte Sauquet.

Um die Anatomie der ersten Blume aufzudecken, verwendeten die Forscher probabilistische Modelle, die die Wahrscheinlichkeit der Entstehung bestimmter Blütenmerkmale über die Zeit hinweg berechnen würden. Diese Methode erlaubte ihnen, "nicht nur herauszufinden, wie die Ahnenblumen waren, sondern auch die Ungewissheit zu messen", sagte Sauquet.

Die Ergebnisse zeigten, dass wenn Blumen auf der Erde zum ersten Mal auftauchten, sie eine Reihe von Vereinfachungen durchführten, bei denen Strukturen reduziert oder verschmolzen wurden, bis sich die Blumen auf einer optimalen und stabilen Architektur niederließen, sagte er.

Sobald Blumen diese stabile Architektur erreicht hatten, begannen sie wahrscheinlich, sich zu diversifizieren und andere Merkmale wie die Symmetrie zu entwickeln, bemerkte er.

Es gibt jedoch noch viel zu lernen über frühe Angiospermen und ihre Umgebung. Zum Beispiel ist es unklar, welche Tiere diese Blumen gegessen oder bestäubt haben könnten, obwohl "einige Autoren spekuliert haben, dass Fliegen zu den frühesten Bestäubern von Blumen gehören könnten", sagte Sauquet.

Darüber hinaus zeigen Studien über versteinerte Tierkot, bekannt als Koprolithen, dass bestimmte Paläo-Bestien auf Angiospermen munchten. Zum Beispiel, ein unbekannter Dinosaurier - aber offensichtlich ein großer, nach der Größe seines Kotes zu urteilen - aß Angiospermen vor etwa 75 Millionen Jahren, nach einer Untersuchung, die auf der Konferenz der Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie 2015 in Dallas vorgestellt wurde.

Die neue Studie wurde heute (1. August) online in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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