Grippe-Saison ist bereits zu einem schlechten Start

Die Grippesaison ist in den USA im Gange, und ein neuer Bericht zeigt, dass die Grippetätigkeit bereits höher ist als in dieser Jahreszeit üblich.

Während der Woche, die am 25. November endete (der jüngste Zeitraum, für den Daten verfügbar sind), meldeten drei Südstaaten - Louisiana, Mississippi und South Carolina - hohe Grippetätigkeiten; Ein Staat (Georgia) meldete eine moderate Grippetätigkeit und der Rest meldete entweder eine geringe oder eine minimale Grippetätigkeit, wie aus dem Bericht der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hervorgeht. Zur gleichen Zeit im letzten Jahr gab es keine Staaten, die hohe Grippetätigkeiten meldeten.

Der neue CDC-Bericht, veröffentlicht 7. Dezember, sagte auch, dass in der Woche von Thanksgiving, der Prozentsatz der Menschen, die den Arzt für grippeähnliche Krankheit besuchen 2,3 Prozent, was leicht über der "nationalen Basislinie" für Grippe-Besuche - die Schwelle ist für das, was normalerweise in der Nebensaison zu sehen ist - das sind 2,2 Prozent. Zu dieser Zeit im letzten Jahr betrug der Anteil der Menschen, die wegen grippeähnlicher Erkrankungen zum Arzt kamen, nur 1,9 Prozent.

"Influenza-Aktivität in den Vereinigten Staaten ... hat seit Anfang November zugenommen", schrieben die Forscher in ihrem Bericht. "Es ist schwer vorherzusagen, wann die Influenza-Aktivität in der aktuellen Saison ihren Höhepunkt erreichen wird. Die Influenza-Aktivität wird jedoch in den nächsten Wochen zunehmen", so die Forscher. [6 Grippe-Impfstoff-Mythen]

Einige Gesundheitsbehörden haben bereits davor gewarnt, dass diese Grippesaison schlecht sein könnte, basierend auf Berichten aus der südlichen Hemisphäre, wo die Grippesaison kürzlich für das Jahr endete.

Die zirkulierenden Grippeviren ändern sich in jeder Jahreszeit und die vorherrschende Belastung in diesem Jahr ist H3N2, so der neue CDC-Bericht. Grippejahreszeiten, in denen H3N2 vorherrscht, neigen, entsprechend der CDC, zu höheren Gesamtgrippehospitalisierungs- und -todesraten.

In der Tat gab es in dieser Grippesaison bisher fünf Fälle von Grippetod unter US-Kindern, verglichen mit keinem Tod unter Kindern zu dieser Zeit im letzten Jahr. (Die CDC verfolgt speziell Grippe-Todesfälle bei Kindern, aber nicht bei Erwachsenen.)

Darüber hinaus betrug die Rate der Grippehospitalisierungen vom 1. Oktober bis zum 25. November dieses Jahres 2 Krankenhausaufenthalte pro 100.000 Menschen. Die Rate war am höchsten bei Erwachsenen im Alter von 65 und älter, in denen es etwa 7 Krankenhausaufenthalte pro 100.000 Menschen gab. Zu dieser Zeit im letzten Jahr betrug die Rate von Grippehospitalisierungen nur 1,3 Krankenhausaufenthalte pro 100.000 Menschen.

Es gibt noch einen anderen Faktor, der den Schweregrad der Grippesaison beeinflussen kann: ob die in der jährlichen Grippeschutzimpfung enthaltenen Grippestämme mit denen in der Öffentlichkeit übereinstimmen. In diesem Jahr scheinen die zirkulierenden Grippestämme mit den Grippestämmen übereinzustimmen, die für den Impfstoff ausgewählt wurden, so der CDC-Bericht.

Um jedoch den Grippeimpfstoff herzustellen, verwenden Hersteller typischerweise Hühnereier, um die Grippevirusstämme zu "wachsen". Während dieses Prozesses können die Grippestämme genetische Veränderungen erfahren, die die Stämme etwas von denen im Kreislauf unterscheiden. Dies scheint mit der H3N2-Komponente des diesjährigen Grippeimpfstoffs geschehen zu sein, heißt es in dem Bericht, und die Änderungen könnten die Wirksamkeit des Impfstoffs verringern. (Allerdings gibt es in diesem Jahr einen "zellbasierten" Impfstoff, bei dem die H3N2-Komponente in Zellkultur gezüchtet wurde.)

Die Gesundheitsbehörden empfehlen weiterhin einen jährlichen Grippeimpfstoff für alle ab 6 Monaten, da dies immer noch der beste Weg ist, Grippe vorzubeugen.

"Selbst mit einer Grippeimpfstoff-Wirksamkeit im Bereich von 30 bis 60 Prozent verhindert die Grippeimpfung Millionen von Infektionen und medizinischen Besuchen sowie Zehntausende von Influenza-assoziierten Krankenhausaufenthalten." Die Grippeimpfung im letzten Jahr war 39 Prozent wirksam gegen die Grippe; Schätzungen für die Wirksamkeit des Grippeimpfstoffs 2017-2018 werden später in dieser Saison verfügbar sein.

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