Diese Grippesaison könnte ein Whopper sein, Beamte warnen

US-Gesundheitsbehörden sagten, sie seien besorgt, dass die bevorstehende Grippesaison schlecht sein könnte, basierend auf Berichten aus der südlichen Hemisphäre, wo die Grippesaison kürzlich für das Jahr endete.

In Australien zum Beispiel gab es in diesem Jahr rekordhohe Zahlen von im Labor bestätigten Grippefällen - mehr als das 2,5-fache der Anzahl im letzten Jahr, laut dem australischen Gesundheitsministerium. Auch die Grippehospitalisierungen und Todesfälle in Australien waren in der vergangenen Saison überdurchschnittlich.

Das verheißt nichts Gutes für die USA, sagen Experten.

"Als Kliniker in den Vereinigten Staaten bereiten sich auf den Beginn einer anderen Grippesaison vor, haben Experten den Winter der südlichen Hemisphäre für Hinweise gesehen, was uns im Norden erwarten könnte", Dr. Anthony Fauci, Direktor des National Institute of Allergy and Infectious Diseases, und Kollegen schrieben in einem neuen Papier, das im Neu-England Journal der Medizin veröffentlicht wurde. "Berichte aus Australien haben zu wachsender Besorgnis über die kommende Grippesaison geführt", schreiben die Autoren. [6 Mythen über den Grippeimpfstoff]

Die schlechte Grippesaison in Australien könnte teilweise auf ein Missverhältnis zwischen den Grippestämmen zurückzuführen sein, die in dem diesjährigen Grippeimpfstoff enthalten waren, und den Grippestämmen, die in der Öffentlichkeit zirkulierten. Nach vorläufigen Schätzungen aus Australien war der Grippeimpfstoff 33 Prozent wirksam gegen die Grippe und nur 10 Prozent wirksam gegen die Infektion mit H3N2, dem vorherrschenden Grippevirus während der Grippesaison.

Die USA werden in diesem Jahr den gleichen Grippeimpfstoff wie in Australien verwenden, und frühe Daten zeigen, dass H3N2 in den USA auch in dieser Saison der vorherrschende Grippevirusstamm ist, wie die Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention berichten.

Es gibt jedoch keine Möglichkeit, vorherzusagen, wie stark oder mild die Grippesaison in einem bestimmten Jahr sein wird. Daher empfehlen die Gesundheitsbehörden weiterhin, dass alle, die 6 Monate oder älter sind, in dieser Saison eine Grippeimpfung erhalten.

"Allerdings sind die derzeitigen Grippeimpfstoffe nach wie vor ein unvollkommenes Instrument der öffentlichen Gesundheit, und es ist immer besser, sich geimpft zu fühlen, als sich nicht geimpft zu fühlen", heißt es in dem Papier.

Das Papier wies auch darauf hin, dass der Grippeimpfstoff "Mismatch", der in diesem Jahr in Australien beobachtet wurde, mit der Art und Weise zusammenhängt, wie Grippeimpfstoffe derzeit hergestellt werden: mit Hühnereiern, um die Grippevirusstämme zu "wachsen". Während dieses ei-basierten Produktionsprozesses können Grippestämme Veränderungen erhalten, die ihre Replikation in Eiern erleichtern, aber ihre Wirksamkeit bei der Vorbeugung von Grippe reduzieren, so das Papier.

Die Möglichkeit, in diesem Jahr einen Grippeimpfstoff mit niedriger Wirksamkeit zu erhalten, unterstreicht die Notwendigkeit, einen "universellen" Grippeimpfstoff zu suchen, der gegen saisonale Influenza-Driftvarianten sowie potenzielle pandemische Stämme mit einer besseren Haltbarkeit als die derzeitigen jährlichen Impfstoffe schützt Beamte sagten in ihrer Zeitung. "Ein solcher Impfstoff würde aller Wahrscheinlichkeit nach nicht den Beschränkungen der auf Eiern basierenden Impfstofftechnologie unterliegen", so die Autoren.

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