Warum ist Grippe-Jahreszeit so schlecht dieses Jahr?

Die Grippesaison beginnt zu einem frühen - und schweren - Beginn mit Raten von Krankenhausaufenthalten und Todesfällen durch Grippe, die höher sind als das, was für diese Jahreszeit typisch ist.

Aber warum ist die Grippe in diesem Jahr so ​​schlecht?

Während der Woche, die am 30. Dezember endete (der jüngste Zeitraum, für den Daten verfügbar sind), berichteten 46 Staaten über eine weit verbreitete Grippetätigkeit, verglichen mit 36 ​​Staaten in der Woche zuvor, nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC). Zu dieser Zeit im letzten Jahr, nur 12 Staaten berichteten weit verbreitete Grippetätigkeit.

Darüber hinaus betrug die Rate der Grippehospitalisierungen von Anfang Oktober bis Ende Dezember 2017 laut CDC-Daten etwa 14 Krankenhausaufenthalte pro 100.000 Menschen. Die Rate war am höchsten bei Erwachsenen im Alter von 65 und älter, bei etwa 57 Krankenhausaufenthalte pro 100.000 Menschen. Zu dieser Zeit im letzten Jahr betrug die Rate von Grippehospitalisierungen nur 5 Krankenhausaufenthalte pro 100.000 Menschen.

Die Grippe ist notorisch unberechenbar, wobei das Timing, der Schweregrad und die Dauer der Grippesaison von Jahr zu Jahr variieren, so die CDC. [6 Grippe-Impfstoff-Mythen]

Aber die relativ harte Jahreszeit, die die USA derzeit haben, hängt wahrscheinlich mit den besonderen Grippeviren zusammen, die im Umlauf sind, sagte Dr. Amesh Adalja, ein leitender Wissenschaftler am Johns Hopkins Center for Health Security.

"Dieses Jahr ist besonders schlimm, weil es vom H3N2 [Grippevirus] dominiert wird, der tendenziell schwerwiegender ist und schwerere Symptome verursacht als andere Grippeviren", sagte Adalja gegenüber Live Science. Tatsächlich haben die Grippesaisons, in denen der H3N2-Stamm vorherrscht, laut der CDC tendenziell höhere Grippehospitalisierungs- und Todesraten.

Beamte können nicht vorhersagen, was das Endergebnis der Grippesaison dieses Jahr in Bezug auf Krankheiten, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle sein wird, aber Adalja vermutet, dass es ein bemerkenswertes sein wird.

"Ich weiß nicht, wie hoch das Endergebnis in dieser Grippesaison sein wird, aber ich vermute, dass es eines der schlimmsten sein wird, die wir in den letzten Jahren hatten", sagte Adalja.

Ein weiterer Faktor, der den Schweregrad einer Grippesaison beeinflussen kann, ist, ob die Grippestämme, die in der jährlichen Grippeimpfung enthalten sind, mit den in der Öffentlichkeit zirkulierenden Grippeviren übereinstimmen. In diesem Jahr scheinen die zirkulierenden Grippestämme mit den Grippestämmen übereinzustimmen, die für den Impfstoff ausgewählt wurden, wie aus einem aktuellen CDC-Bericht hervorgeht.

Um jedoch den Grippeimpfstoff herzustellen, verwenden Hersteller typischerweise Hühnereier, um die Grippevirusstämme zu "wachsen". Während dieses Prozesses können die Grippestämme genetische Veränderungen erfahren, die die Stämme etwas von denen im Kreislauf unterscheiden.

"Sie enden nicht mit den gleichen Impfstoffviren, mit denen Sie begonnen haben", sagte Adalja. Dies scheint gemäß der CDC mit der H3N2-Komponente des diesjährigen Grippeimpfstoffs geschehen zu sein, und die Veränderungen könnten die Wirksamkeit des Impfstoffs verringern.

Forscher stellen fest, dass Grippeschutzimpfungen im Vergleich zu anderen Grippeviren in der Regel weniger wirksam gegen H3N2 sind. Eine 2016 veröffentlichte Studie ergab, dass die Grippeschutzimpfung von 2004 bis 2015 nur 33 Prozent gegen H3N2-Viren wirksam war, verglichen mit 61 Prozent gegen H1N1 und 54 Prozent gegen Influenza-B-Viren, die ein weiterer Stamm sind. Dies könnte daran liegen, dass H3N2-Viren im Vergleich zu anderen Grippeviren eher genetische Veränderungen erhalten, die die Wirksamkeit des Impfstoffes beeinflussen, so die CDC.

Die Gesundheitsbehörden empfehlen weiterhin einen jährlichen Grippeimpfstoff für alle ab 6 Monaten, da dies immer noch der beste Weg ist, Grippe vorzubeugen. Und Studien haben gezeigt, dass selbst wenn eine Person die Grippe bekommt, ihre Krankheit milder ist, wenn sie geimpft wurde. "Noch niedrigere Schutzstufen" sind besser als gar keine, sagte Adalja.

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