Werden die Menschen schließlich alle wie Brasilianer aussehen?

Es ist wirklich passiert: Sechs Generationen von Inzucht in den Jahren 1800 bis 1960 haben dazu geführt, dass eine isolierte Population von Menschen in den Hügeln von Kentucky blauhäutig wurde.

Die erstaunlich blauen Menschen, alle Nachkommen eines französischen Immigranten namens Martin Fugate, die noch immer in der Nähe seiner ursprünglichen Siedlung am Ufer des Troublesome Creek lebten, als Hämatologen sie in den 1960er Jahren untersuchten, entpuppten sich als seltene Methämoglobinämie. Ein rezessives Gen paarte sich mit sich selbst, um die molekulare Zusammensetzung ihres Blutes zu verändern, wodurch es im Gegensatz zu rot braun wurde, was ihre Haut blau färbte.

Der Versuch der Hämatologen, die Geschichte des Mutantengens nachzuvollziehen, enthüllte einen knorrigen Fugate-Familienstammbaum, der von vielen Cousins, Tanten und Neffen über Generationen hinweg verzerrt wurde. Dennis Stacy, dessen Ururgroßvater auf der Seite seiner Mutter und seines Vaters dieselbe Person war - Henley Fugate - bot eine einfache Erklärung für die grassierende Vermischung: In den alten Tagen im Osten von Kentucky sagte Stacy: "Es gab keine Straßen. "

Es klingt im besten Fall faul und faul, aber tatsächlich ist das Märchen der Fugates seit Menschengedenken eine Miniaturversion der Geschichte der menschlichen Kopplung. Lokale Populationen kreuzten sich, was eine gemeinsame Nutzung von Genen zur Folge hatte, eine daraus resultierende physische Ähnlichkeit in der Gruppe und schließlich die Identifizierung als eigenständige Rasse oder ethnische Gruppe.

Laut Stephen Stearns, Yale Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie, vor der Erfindung des Fahrrades, war die durchschnittliche Entfernung zwischen den Geburtsorten von Ehepartnern in England 1 Meile (1,6 Kilometer). In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts stiegen die Fahrräder um durchschnittlich 48 Kilometer. Wissenschaftler haben ähnliche Muster in anderen europäischen Ländern identifiziert. Der weitverbreitete Gebrauch von Fahrrädern stimulierte das Sortieren und Pflastern von Straßen, was der Entschuldigung des Fugate-Clans Glaubwürdigkeit gab und Platz für die Einführung von Automobilen machte. Der Horizont der Liebe hat sich seither ständig erweitert.

"Die Entfernung zwischen den Geburtsorten der Eltern hat seit der Erfindung des Fahrrades immer mehr zugenommen, so dass Eltern, die auf verschiedenen Kontinenten geboren wurden, jetzt leicht, wenn nicht gar Standard sind", sagte Stearns zu Life's Little Mysteries, einer Schwester-Site von LiveScience .

Stearns sagt, dass Globalisierung, Einwanderung, kulturelle Verbreitung und die Leichtigkeit modernen Reisens die menschliche Bevölkerung allmählich homogenisieren werden, indem sie mehr und mehr Charakterzüge auspeilen. Da rezessive Merkmale davon abhängen, dass zwei Kopien des gleichen Gens sich paaren, um exprimiert zu werden, werden sich diese Merkmale seltener ausprägen, und dominante Merkmale werden zur Norm werden. Kurz gesagt, blaue Haut ist draußen. Braune Haut ist in.

Bereits in den Vereinigten Staaten ist eine weitere rezessive Eigenschaft, blaue Augen, weit weniger verbreitet. Eine 2002 von den Epidemiologen Mark Grant und Diane Lauderdale durchgeführte Studie ergab, dass nur 1 von 6 nicht-hispanischen weißen Amerikanern blaue Augen hat, nachdem mehr als die Hälfte der weißen Bevölkerung in den USA vor nur 100 Jahren blauäugig war.

"Die einzige Erklärung für das beobachtete Muster, das mit den Daten übereinstimmte (die wir uns vorstellen konnten), war, dass sich die Paarung der Paarung geändert hatte", erzählte Lauderdale Life's Little Mysteries. Assortative Paarung ist die Tendenz von Menschen, sich mit Mitgliedern derselben Vorfahrengruppe zu paaren - eine Tendenz, die im Laufe der Zeit scheinbar abgenommen hat. "Dies war konsistent mit einem Geburtenjahr bezogenen Anstieg der Anteile von Personen, die mehr als eine Abstammung in der Volkszählung von 1980 aufgeführt."

Lauderdale sagt, blaue Augen werden nicht ganz aussterben; Sie stabilisieren sich einfach auf einem niedrigen Niveau, was die Wahrscheinlichkeit einer Paarung zwischen zwei Individuen mit rezessiven Blauaugen-Genen widerspiegelt.

Andere rezessive Merkmale werden ebenfalls auf ein niedriges Niveau fallen, so der Evolutionsbiologe der Universität von Delaware, John McDonald. "Da die meisten Einwanderer in die USA aus Asien, Afrika oder Lateinamerika kommen, wird jede Eigenschaft, die bei Nordeuropäern häufiger anzutreffen ist als in der übrigen Welt, in den nächsten Jahren aufgrund der Einwanderung weniger verbreitet sein", schrieb McDonald in einer E-Mail. "Beispiele wären rote und blonde Haare, blaue Augen und Sommersprossen. Merkmale, die rezessiv sind und in einigen Gruppen häufiger vorkommen als andere, werden durch die Vermischung abnehmen; blaue Augen, Sichelzellenanämie und zystische Fibrose sind Beispiele dafür."

In der Zwischenzeit werden viele andere physische Eigenschaften einfach miteinander verschmelzen. "Die meisten Merkmale, die wir für die Unterscheidung verschiedener Gruppen halten (Haarfarbe, Hautfarbe, Haarsträhnen, Gesichtszüge, Augenform), werden von mehreren Genen gesteuert, so dass sie keinem einfachen dominanten / rezessiven Muster folgen", sagt McDonald erklärt. "In diesen Fällen wird die Mischung dazu führen, dass die Leute im Laufe der Zeit ähnlicher aussehen."

Es ist nicht einfach vorherzusagen, wie das Mischen von Genen die physikalischen Erscheinungen beeinflusst, aber McDonald sagte, dass sich diese Eigenschaften tendenziell abschwächen. Die durchschnittliche amerikanische Haut- und Haarfarbe wird sich wahrscheinlich leicht verdunkeln, und es wird weniger Menschen mit sehr dunkler oder sehr blasser Haut und Haaren geben.

Die in den USA stattfindende genetische Vermischung findet auch in anderen Teilen der Welt mehr oder weniger statt, so die Forscher. An einigen Orten verleihen einzigartige, auf den Lebensraum zugeschnittene physische Merkmale noch einen evolutionären Vorteil und können sich daher nicht so leicht ausdehnen; an anderen Orten geschieht die Einwanderung viel langsamer als anderswo. Laut Stearns wird eine perfekte Homogenisierung der menschlichen Rasse wahrscheinlich niemals stattfinden, aber im Allgemeinen wird die Erde mehr und mehr zu einem Schmelztiegel.

Eine Bevölkerung, die durch die langjährige Vermischung von Afrikanern, amerikanischen Ureinwohnern und Europäern entstanden ist, dient als Archetyp für die Zukunft der Menschheit. Stearns sagte: In ein paar Jahrhunderten werden wir alle wie Brasilianer aussehen.

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