Schmuggelte antike Wandschnitzerei kehrte nach Ägypten zurück

Eine 2 Fuß lange Wandschnitzerei mit dem Pharao Seti I ist nach der Rückführung aus dem Vereinigten Königreich zurück in Ägypten, gab der ägyptische Justizminister am Montag (14. Dezember) bekannt.

Ägypten hat lange auf die Rückkehr der alten Artefakte gedrängt - eine Bemühung, die sich nur verschärft, da politische Umwälzungen den ägyptischen Tourismus abhalten. Die Schnitzerei oder Stele besteht aus rosafarbenem Kalkstein und zeigt zwei altägyptische Gottheiten, Hathor und Wepwawet, neben König Seti I., der zwischen 1290 v. Chr. Herrschte. und 1279 v. Laut dem Ministerium für Altertümer kann das Stück von einem Tempel stammen, der bemerkenswert ist, weil keine offizielle Ausgrabung einen Tempel von Seti I entdeckt hat; Die Existenz der Stele kann bedeuten, dass man darauf wartet, entdeckt zu werden.

Die Stele wurde laut dem Ministerium für Altertümer aus einer illegalen Grube aus Ägypten geschmuggelt. Es wird zusammen mit anderen repatriierten Objekten im Januar im Kairo Museum ausgestellt werden.

Illegale Antiquitäten sind Teil eines geschäftigen unterirdischen Marktes. Im April gab die amerikanische Einwanderungs- und Zollbehörde (ICE) bekannt, dass sie mehr als 7.000 Kulturgüter aus der ganzen Welt während einer fünfjährigen Untersuchung, die "Operation Mummy's Curse" genannt wurde, zurückerobert hatte. Unter diesen Gegenständen befand sich eine Reihe von Grabfiguren aus Ägypten, die diesen Monat im Museum von Kairo ausgestellt wurden. ICE brachte im April auch 65 antike Münzen, Kalksteinschnitzereien und einen bemalten griechisch-römischen Sarkophag nach Ägypten zurück. Mehr als 80 Artikel wurden nach Angaben der Agentur seit 2007 nach Ägypten zurückgegeben. Internationaler Schmuggel und Geldwäsche-Ringe schleusen Objekte aus Ägypten und anderen Ländern und verkaufen sie auf dem privaten Markt.

So wurde im November ein Österreicher beim Versuch erwischt, eine Uschabti zu verkaufen, eine kleine Statue in Gräbern im alten Ägypten, um die Toten im Jenseits zu erledigen. Die Ushabti, die auf die 26. Dynastie (664 v. Chr. Bis 525 v. Chr.) Zurückgehen, wurden illegal ausgegraben und nach Angaben des Ministeriums für Altertümer aus Ägypten geschmuggelt. Das Ministerium hat erfolgreich Lobbyarbeit geleistet, um die Statue zurückzubekommen. Andere zurückgegebene Objekte, wie eine griechisch-römische Totenmaske, die dem Kulturamt in Berlin übergeben wurde, stammen aus früheren Epochen, als Antiquitäten aus Ägypten vertrieben wurden. Im November meldete das Ministerium für Altertümer die Rückgabe dieser Maske nach Kairo.

Die Bemühungen, geschmuggelte Antiquitäten nach Hause zu bringen, sind langwierig und geraten manchmal in kontroverses Territorium. Zahi Hawass, der von 2002 bis 2011 Ägyptens Oberster Rat für Altertümer leitete (als der Umbruch in der Regierung des Landes ihn schließlich von seinem Posten verdrängte und die Agentur neu organisierte), hat für die Rückkehr von Artefakten aus Ägypten während der kolonialen Vergangenheit der Region argumentiert. Im Jahr 2010 veröffentlichte er eine "Wunschliste" mit dem Rosetta Stone, der zu den meistbesuchten Objekten des British Museum in London zählt. Diese Stele - deren Inschriften in Hieroglyphen, demotischer Schrift und Altgriechisch stehen - wurde von einem französischen Soldaten 1799 während des Einfalls Napoleon Bonapartes entdeckt und dann von den Briten beansprucht, als sie die französischen Truppen in Ägypten und Syrien besiegten.

Die Gesetzmäßigkeiten in Bezug auf Artefakte, die vor ein oder zwei Jahrhunderten aus Ägypten entfernt wurden, sind oft trübe, und Museen widersetzen sich häufig der Repatriierung. In einigen Fällen werden Elemente jedoch freiwillig zurückgegeben. Im Jahr 2010 gab das Metropolitan Museum of Art in New York 19 kleine Stücke aus seiner ägyptischen Sammlung zurück. Alle Gegenstände stammen aus dem berühmten Grab von Tutanchamun. Die meisten waren einfache Fragmente oder Fetzen, aber vier waren kleine Gegenstände, die nach dem Tod des Archäologen und Grabbaggers Howard Carter gefunden wurden, darunter ein kleiner bronzener Hund.

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