√Ąlteste Tierfossilien gefunden in Seen, nicht Ozeane

Herkömmliche Weisheit besagt, dass die ersten Tiere im Ozean entstanden sind.
Jetzt haben Forscher, die alte Gesteinsproben in Südchina studieren, herausgefunden, dass die ersten Tierfossilien in alten Seeablagerungen konserviert werden, nicht in marinen Sedimenten, wie allgemein angenommen.
Diese neuen Erkenntnisse werfen nicht nur Fragen auf, wo die frühesten Tiere lebten, sondern welche Faktoren die Tiere dazu brachten, sich überhaupt zu entwickeln.
Seit etwa 3 Milliarden Jahren dominieren einzellige Lebensformen wie Bakterien den Planeten. Dann, vor etwa 600 Millionen Jahren, kamen die ersten vielzelligen Tiere auf den Plan, die sich schnell diversifizierten.
Die ältesten bekannten Tierfossilien der Welt sind in der südchinesischen Doushanuo-Formation erhalten. Diese fossilen Schichten haben keine erwachsenen Exemplare - stattdessen scheinen viele der Fossilien mikroskopisch kleine Embryonen zu sein.
"Unser erster ungewöhnlicher Befund in dieser Region war die Fülle eines Tonminerals namens Smektit", sagte Forscher Tom Bristow, jetzt am California Institute of Technology in Pasadena. "In Gesteinen dieses Alters wird Smectit normalerweise in andere Arten von Ton umgewandelt. Das Smectit in diesen südchinesischen Gesteinen unterliegt jedoch keiner solchen Umwandlung und hat eine spezielle Chemie, die, um das Smectit zu bilden, bestimmte Bedingungen im Wasser erfordert - Bedingungen, die man normalerweise in salzigen, alkalischen Seen findet. "
Die Forscher sammelten Hunderte von Gesteinsproben von verschiedenen Orten in Südchina. Alle ihre Analysen deuten darauf hin, dass diese Gesteine ‚Äč‚Äčkeine Meeressedimente waren.
"Darüber hinaus haben wir Smektit nur an einigen Orten in Südchina gefunden, und nicht einheitlich, wie man es für Meeresablagerungen erwarten würde", sagte Bristow. "Zusammenfassend deuteten mehrere Hinweise darauf hin, dass diese frühen Tiere in einem See lebten."
Diese Entdeckung wirft Fragen auf, wie und warum Tiere erschienen, als sie es taten.
"Es ist höchst unerwartet, dass diese ersten Fossilien nicht aus Meeressedimenten stammen", sagte der Forscher Martin Kennedy, Geologe an der University of California in Riverside.
"Seen sind typischerweise kurzlebige Merkmale auf der Erdoberfläche, und sie sind nicht annähernd so konsistente Umgebungen wie Ozeane", erklärte er. "So ist es überraschend, dass der erste Nachweis von Tieren, die wir finden, mit Seen verbunden ist, die viel variabler sind als der Ozean. Sie würden erwarten, dass das erste Auftreten von Tieren in den konservativsten, stabilsten Umgebungen ist, die wir uns vorstellen können."
Es bleibt möglich, bemerkte Kennedy, dass Tierfossilien von ähnlichem oder älterem Alter existieren, die marine Ursprungs sind. Zumindest legt diese Arbeit nahe, "dass die Tiere bereits die Fähigkeit übernommen haben, mit den Umweltschwankungen umzugehen, die man in Seenumgebungen sieht", sagte er. "Das deutet darauf hin, dass ihre evolutionäre Reaktion viel schneller ist, als ich angenommen hätte, und dass die frühesten Tiere viel vielfältiger waren als gedacht."
Wenn Tiere sich zum ersten Mal in Seen entwickelten, ist ein Aspekt der Seenumwelt, der ihre Entwicklung beeinflusst haben könnte, wie viel einfacher es ist, dass Luft durch sie hindurchsickert, wenn man bedenkt, wie viel seichter sie typischerweise sind als der Ozean.
"Die beliebteste Erklärung für die Evolution von Tieren hat mit dem Anstieg des Sauerstoffs in der Erdatmosphäre zu dieser Zeit zu tun", sagte Kennedy gegenüber LiveScience. "Es ist möglich, dass Seen als Erste von diesem Sauerstoffzuwachs profitierten."
Die Wissenschaftler stellten ihre Ergebnisse online am 27. Juli in den Proceedings der National Academy of Sciences vor.

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