Fliegende Fische entwickelt, um prähistorischen Predators zu entkommen

Der erste fliegende Fisch könnte sich entwickelt haben, um Meeresreptilien zu entkommen, sagen Forscher.

Diese neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass sich das Meeresleben nach dem größten Massensterben in der Erdgeschichte schneller erholt hat als vorher angenommen, fügten Wissenschaftler hinzu.

Moderne fliegende Fische sind in der Lage, in 30 Sekunden bis zu 400 Meter durch die Luft zu gleiten, mit einer maximalen Fluggeschwindigkeit von bis zu etwa 72 km / h, wahrscheinlich hauptsächlich um Raubtieren wie Delfinen zu entkommen. Tintenfisch und andere Fische. Moderne fliegende Fische leben in tropischen und subtropischen Gewässern und keine bekannten fossilen Exemplare sind älter als 65 Millionen Jahre.

Jetzt finden Forscher Beweise dafür, dass der Flug ein anderes Mal in der Geschichte der Fische entwickelt hat. Dies ist das früheste Beispiel für das Gleiten auf Wasser bei Wirbeltieren - also Kreaturen mit Wirbelsäulen. [Bildgalerie: Der freakiest Fisch]

Geflügelter Fisch

Die Wissenschaftler analysierten Fossilien, die sie 2009 aus Südwestchina ausgegraben hatten. Die alten Knochen stammen von einem Meeresfisch, der nach ihm benannt wurde Potanichthys xingyiensis. "Potanos" bedeutet geflügelt und "ichthys" bedeutet Fisch auf Griechisch, während "xingyiensis" sich auf die Stadt Xingyi bezieht, in deren Nähe das Fossil gefunden wurde.

Der Fisch lebte vor etwa 235 Millionen bis 242 Millionen Jahren in dem, was Forscher das Jangtse-Meer nennen. Dies war ein Teil des östlichen Paläotethys-Ozeans, der ungefähr dort lag, wo sich heute der Indische Ozean und Südasien befinden.

Der neugewonnene Fisch war offenbar in der Lage zu gleiten wie moderner fliegender Fisch. Zum Beispiel hatte es ein stark vergrößertes Paar Brustflossen, die als Flügel hätten dienen können. Es hatte auch eine tief gegabelte Schwanzflosse, deren untere Hälfte viel stärker war als die obere Hälfte, und Schwimmen mit einer solchen Flosse könnte potentiell die Kraft erzeugen, die benötigt wird, um die Fische aus dem Wasser zu schießen.

Moderne fliegende Fische scheinen jedoch nicht von diesem Fossil abzustammen. Stattdessen scheint sich die Fähigkeit, auf dem Wasser zu gleiten, in dieser alten Linie unabhängig entwickelt zu haben.

Andere Fossilien, die im selben Gebiet wie Potanichthys schließen Sie jene der Marinereptilien wie Delphin-förmige ichthyosaurs mit ein. Diese uralten fliegenden Fische mögen aus den gleichen Gründen wie moderne fliegende Fische gleiten - um gefährlichen Räubern zu entkommen.

"Die Entdeckung von Potanichthys trägt wesentlich zu unserem Wissen über die ökologische Komplexität in der mittleren Trias des Paläotethys-Ozeans bei ", sagte der Forscher Guang-Hui Xu, Paläontologe am Institut für Paläontologie und Paläoanthropologie in Peking.

End-Perm-Aussterben

Die ausgestorbene Fischgruppe, zu der dieses Fossil gehörte, die sogenannten Thorakopteriden, war bisher nur in Österreich und Italien zu finden. Diese Befunde deuten darauf hin, dass solche Fische vom westlichen bis zum östlichen Rand des Paläotethys-Ozeans lebten, was andeutet, dass sich andere Lebensformen einst aus dem heutigen Europa nach Asien ausgebreitet haben könnten.

"In modernen Ökosystemen sind fliegende Fische aufgrund der eingeschränkten Muskelfunktion bei Temperaturen unter 20 Grad Celsius (68 Grad F) wahrscheinlich nicht zu fliegen", sagte Xu gegenüber LiveScience. "Wir können vernünftigerweise ähnliche Einschränkungen für die Trias-Thoracopteride anwenden, und wir schlagen vor, dass Potanichthys fügt ein neues Datum hinzu, das ein allgemein heißes Klima im mittleren Trias östlich von Paläotethys Ozean unterstützt. "

Potanichthyslebte etwa 10 Millionen Jahre nach dem Ende des Perm-Massensterbens vor etwa 250 Millionen Jahren, dem größten Absterben in der Erdgeschichte, der so viel wie 95 Prozent der Arten weltweit einbrachte.

"Das end-permische Massenaussterben war das dramatischste Ereignis, das die Ökosysteme auf der Erde beeinflusste, und die Erholung von diesem Aussterben wurde lange als länger angesehen als die Erholung nach anderen Massensterben", sagte Xu. "Als der früheste Beweis für das Überwassergleiten in Wirbeltieren stützt die neue Entdeckung die Hypothese, dass die Erholung der Meeresökosysteme nach dem Endpermium schneller war als bisher angenommen."

Die Wissenschaftler stellten ihre Ergebnisse online am 31. Oktober in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B vor.

Lassen Sie Ihren Kommentar