Hunderte von "gekochten" FledermÀusen fallen in australischer Hitzewelle vom Himmel

Mehr als 200 Fledermäuse haben ihr Leben wegen der anhaltenden Hitzewelle in Südaustralien verloren.

Als die Temperaturen in Campbelltown im australischen Bundesstaat New South Wales auf 111,5 Grad Fahrenheit (44,2 Grad Celsius) anstiegen, spürte eine Kolonie von Flughundfledermäusen, die in der Nähe des Bahnhofs der Stadt leben, die Auswirkungen. Laut Campbelltown-Macarthur Advertiser kämpften Freiwillige um die Rettung der von Hitze geplagten Fledermäuse, doch mindestens 204 einzelne Tiere, hauptsächlich Babys, starben.

"Sie kochen im Grunde", sagte Kate Ryan, die Koloniemanagerin für die Fledermäuse in Campbelltown, der Zeitung. "Es beeinflusst ihr Gehirn - ihr Gehirn frisst nur und sie werden inkohärent." [Achten Sie auf fallende Leguane! Bomben-Zyklon lässt gefrorene Eidechsen fallen]

Retter mit Hilfe Save the Wildlife und Bushlands in Campbelltown posteten auf ihrer Facebook-Seite Details der schrecklichen Situation: "Als die Leichen geborgen und in einen Haufen für eine Kopfzahl gelegt wurden, hatten die Zahlen 200 erreicht, einschließlich der vielen Hunderten, die still waren in Bäumen, die unerreichbar waren, wurden leider auch einige Erwachsene in die Zählung miteinbezogen. Es war ein langer und herzzerreißender Nachmittag ... "

Hitze und mehr Hitze

Die Kolonie von Flughunden in Campbelltown gehört zu den Arten Pteropus poliocephalus, besser bekannt als der grauköpfige Flughund. Ihre Spannweite kann sich über einen Meter erstrecken und sie können mehr als 2,2 Pfund wiegen. (1 Kilogramm). Wichtige Bestäuber, die Fledermäuse essen hauptsächlich Nektar, Pollen und Obst.

Temperaturen über 86 Grad F (30 Grad C) können für junge Flughunde gefährlich sein, sagte Ryan dem Advertiser, weil ihre Körper die Fähigkeit verlieren, ihre Temperatur zu regulieren. Für die Kolonie Campbelltown verschärft ein Mangel an Wasser und Schatten das Problem, sagte sie.

Südaustraliens Hitze hat in den letzten Tagen weit über 86 Grad F gelegen. Der größte Teil von New South Wales erlebt laut dem Australian Bureau of Meteorology eine heftige Hitzewelle. Am 6. Januar verzeichnete eine Wetterstation im Vorort von Penrith in Sydney eine Temperatur von 116,78 ° F (47,1 ° C), die heißeste im Stadtgebiet von Sydney seit 1939, als eine nahe gelegene Station eine Temperatur von 118,04 ° F (47,8 ° F) registrierte C).

Es wird erwartet, dass die extremste Hitze in den kommenden Tagen nachlassen wird, obwohl Meteorologen sagen, dass eine Hitzewelle mit geringerer Intensität bis mindestens Mittwoch (10. Januar) in weiten Teilen des Bundesstaates Queensland, im Norden von New South Wales und im südlichen Zentralaustralien bestehen bleiben wird.

Klimahintergrund

Australien ist keine extreme Hitze mehr, aber der Klimawandel lässt die Chancen auf mehr Hitzewellen steigen, sagte Gerald Meehl, der Leiter der Forschungsabteilung für Klimawandel im US-amerikanischen National Center for Atmospheric Research (NCAR).

"Sie treten auf, wenn die Hintergrundtemperaturen wärmer sind, sodass eine natürlich auftretende Hitzewelle intensiver wird", sagte Meehl gegenüber Live Science.

In der ersten Dekade des 21. Jahrhunderts gab es zwei Aufzeichnungen über die maximale Tageshöchsttemperatur für jeden täglichen minimalen Temperaturrekord, sagte Meehl. Mit anderen Worten, die Hitze übertrifft die Kälte von zwei zu eins. Das Verhältnis wächst nur, sagte Meehl: Im Jahr 2017 haben die täglichen Hitzerekorde die täglichen Kälberrekorde von fünf auf eins überholt.

"Das wird voraussichtlich weiter zunehmen", sagte Meehl. Australiens aktuelle Hitzewelle ist vergleichbar mit der des Kontinents im Jahr 2013. Nach Angaben des Australian Bureau of Meteorology wurden in diesem Sommer Rekorde für den wärmsten September bis März, den heißesten Sommer, den heißesten Monat und den heißesten Tag aufgestellt.

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