Älteste menschliche Fußabdrücke in Nordamerika entdeckt: Hier ist, was sie offenbaren

Vor ungefähr 13.000 Jahren zerquetschten zwei schuhlose Erwachsene und ein Kind ihre nackten Füße durch nassen Ton in der Nähe des Wassers und hinterließen Fußabdrücke, die heute noch existieren.

Die Fußabdrücke, die vor kurzem von Anthropologen auf einer Insel in British Columbia, Kanada, ausgegraben wurden, sind nach einer neuen Studie die ältesten bekannten Spuren menschlicher Spuren in Nordamerika und liefern weitere Beweise, dass Menschen am Ende der Pazifikküste Kanadas gedeihen von der letzten Eiszeit, sagte Studienleiter Duncan McLaren, ein Anthropologe am Hakai-Institut und der Universität von Victoria, in Kanada.

Die Fußabdrücke - insgesamt 29 - waren so gut erhalten, dass McLaren und seine Kollegen den prähistorischen Personen moderne US-Schuhgrößen zuordnen konnten: eine Juniorgröße 8; eine Junior-Größe 1 (oder eine Frau Größe 3); und eine Frau Größe 8 oder ein Mann Größe 7. [In Fotos: Stone Age Human Footprints Discovered]

Die Forscher machten die bemerkenswerte Entdeckung auf Calvert Island, vor der Westküste von British Columbia, etwa 100 Kilometer nördlich von Vancouver Island.

Am Ende der letzten Eiszeit (vor etwa 11.700 Jahren) endete das nordamerikanische Kordilleren-Eisschild entlang der Pazifikküste und hinterließ "refugia" oder eisfreie Gebiete, in denen Pflanzen und Tiere überleben konnten. Calvert Island fiel direkt in eines dieser Refugien, was moderne Forscher veranlasste, dort nach Artefakten zu graben. Allerdings sind Ausgrabungen in Refugien nicht immer einfach, da heute ein Großteil der Region mit dichtem Regenwald bedeckt ist, schreiben die Forscher in der Studie.

Außerdem war die Geographie dort am Ende der letzten Eiszeit anders, weil mehr Wasser der Erde in riesigen Gletschern gefroren war. Dies erklärt, warum der Meeresspiegel vor rund 14.000 bis 10.000 Jahren auf Calvert Island um etwa 3 Meter niedriger war als heute, sagte McLaren.

Der erste Fußabdruck

"Wir haben diese Küstenlinie unter dem Strand in der Gezeitenzone getestet, als der erste Fußabdruck entdeckt wurde", sagte McLaren gegenüber Live Science.

Dies war im Jahr 2014, als das Team - darunter Mitglieder der Heiltsuk First Nation und der Wuikinuxv First Nation - einen einzelnen menschlichen Fußabdruck etwa 24 Zoll (60 Zentimeter) unter der Strandoberfläche auf Calvert Island ausgegraben hat. Zwei Stücke uralten Holzes, gefunden auf dem Fußabdruck, wurden zwischen 13 300 und 13 000 Jahren gefunden, laut Radiokarbon-Analysen, fanden die Forscher heraus.

Ermutigt, kehrten die Forscher während der Feldjahreszeiten 2015 und 2016 zur Insel zurück und entdeckten schließlich 28 mehr menschliche Fußabdrücke von der gleichen Periode.

Normalerweise dauern Fußabdrücke nur einen Moment. Aber in diesem Fall "waren sie in einen nassen Lehm eingedrückt, der verhärtete und dann mit Sand gefüllt wurde, wahrscheinlich vom Strand unten reingewaschen", sagte McLaren.

Kein Bär

Die 29 Fußabdrücke haben deutliche Bogen-, Zehen- und Fersenspuren, so dass die Wissenschaftler "sicher sind, dass sie von Menschenfüßen verlassen wurden", schrieben sie in der Studie. Aber da British Columbia die Heimat von Bären ist und die Hinterpfoten von Schwarz- und Grizzlybären Spuren hinterlassen können, die denen eines Menschen ähneln, mussten sie sich die Frage stellen: Sind diese Bärenspuren?

Eine gründliche Analyse zeigt, dass "nein", diese sind wahrscheinlich keine Bärenspuren, sagte die Forscher. [Fotos: Diese Tiere waren früher Giganten]

"Die auf Calvert Island ausgegrabenen Spuren haben einen klar definierten Bogen, keine charakteristischen Klauenspuren, sind nicht dreieckig in der Gesamtform ... es fehlt ein langes Drittel [Zeh] und sie sind insgesamt schmaler als Bärenspuren", schrieben die Forscher in der Studie. Außerdem konnten sie keine Bärenklauen auf der Baustelle finden.

In der Tat, "insgesamt, nicht-menschliche Spuren jeglicher Art fehlen aus dem Gebiet, das ausgegraben wurde", schrieben die Forscher in der Studie.

Prähistorisches Bootfahren

Calvert Island war während der letzten Eiszeit immer noch eine Insel, was darauf hindeutet, dass prähistorische Menschen Boote benutzten, um es zu erreichen, sagte McLaren. Es ist möglich, dass die Fußabdrücke von einer Gruppe von Menschen hinterlassen wurden, die aus dem Wasserfahrzeug ausstiegen und sich zu einem trockeneren zentralen Aktivitätsgebiet im Norden oder Nordwesten bewegten ", schrieben die Forscher in der Studie.

Der älteste dokumentierte Ort prähistorischer Menschen an der Westküste Nordamerikas ist Manis Mastodon auf der Olympic Peninsula im Staat Washington. Bei Manis Mastodon fanden Forscher einen Knochenpunkt in einer Mastodonrippe, der vor etwa 13.800 Jahren datiert wurde. Die älteste bekannte von Menschen bewohnte Stätte in Kanada ist jünger - eine Gruppe von Artefakten, einschließlich einer Steinwaffe, die vor etwa 12.500 Jahren in der Charlie Lake Cave in British Columbia gefunden wurde, sagten die Forscher.

Das neue Ergebnis sei "ermutigend für zukünftige Forscher, die ähnliche Methoden anwenden könnten, um archäologische Stätten entlang der Pazifikküste zu identifizieren", sagte Kevin Hatala, ein Assistenzprofessor für Biologie an der Chatham University in Pittsburgh, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Letztendlich scheinen die Daten unwiderlegbare Beweise für die menschliche Präsenz entlang der Pazifikküste Kanadas zu liefern", sagte Hatala gegenüber Live Science. "Dies ist wichtig, weil archäologische Stätten aus dieser Zeit und Ort sehr selten waren."

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