Nein, dieses kleine Tier ist nicht halb-Säugetiere, Half-Reptile (aber es ist immer noch super cool)

Ein kleines, pelziges Tier mit einer stumpfen Schnauze und großen Augen rutschte vor rund 130 Millionen Jahren über den heutigen Osten Utahs. Und während das kleine Biest sicherlich ungewöhnlich und faszinierend war, gab es eine Sache, die es definitiv nicht war: Halb-Säugetier und Halb-Reptil.

Schlagzeilen über den kürzlichen Fund haben es so beschrieben, als wäre es eine bizarre Mischung aus Reptilien und Säugetieren. Aber obwohl es amüsant sein könnte, sich ein Tier mit dem Vorderende einer Echse und dem Hinterteil einer Ratte vorzustellen, ist es nicht sehr wissenschaftlich. [Echt oder Fälschung? 8 seltsame Hybridtiere]

Das kleine Tier, das nur 3 Zoll (7,6 Zentimeter) groß und etwa 2,5 Pfund (1,1 Kilogramm) gewogen hätte, gehörte zu einer Gruppe, die als die Haramiyidans bekannt ist, die während der späten Trias (vor 251 Millionen bis 199 Millionen Jahren) auftauchten ), und sind meist von fossilen Zähnen bekannt. Wissenschaftler haben darüber gestritten, ob es sich bei Haramiyidanern um frühe Säugetiere oder um eine Schwestergruppe handelt, die eng mit Säugetieren verwandt sind, aber einige Merkmale fehlen, die Paläontologen verwenden, um zu entscheiden, wer ein Säugetier ist und wer nicht.

In einer neuen Studie beschreibt der kleine Schädel - welcher eine neue Gattung und Art von Haramiyidan darstellt Cifelliodon wahkarmoosuch, und es wird vermutet, dass sie zwischen 139 Millionen und 124 Millionen Jahre alt sind - Forscher stellten fest, dass Haramiyidane Säugetiere waren, aber keine echten Säugetiere. Und obwohl Haramyidianer den Säugetieren sehr ähnlich sahen, behielten sie mehr "nicht-mammalische" Strukturen von ihren fernen Vorfahren als die ersten echten Säugetiere, berichteten die Wissenschaftler. [Bildgalerie: 25 erstaunliche alte Bestien]

Sowohl die Haramiyidane als auch die Säugetiere haben ihren Ursprung in einer Gruppe, die als Synapsiden bekannt ist. Alle Syanpsiden hatten vor etwa 330 Millionen Jahren einen gemeinsamen Vorfahren mit Reptilien, "also ist die Spaltung zwischen Reptilien und Säugetieren sehr tief", sagte die Paläontologin Elsa Panciroli, die nicht an der neuen Studie beteiligt war, in einer E-Mail an Live Science.

Mit anderen Worten - Säugetiere haben keine "Reptilien-Vorfahren". Vielmehr seien sowohl Säugetier-Vorfahren als auch Reptilien-Vorfahren vor hunderten von Millionen Jahren von einem gemeinsamen gemeinsamen Vorfahren abgezweigt, erklärte Panciroli.

In der Vergangenheit hätten Wissenschaftler sagen können, dass frühe Synapsiden mehr Gemeinsamkeiten mit Reptilien als mit Säugetieren hatten, "aber wir müssen uns wirklich damit beschäftigen, welche Gruppe eher ihrem gemeinsamen Vorfahren ähnelt", sagte Panciroli, eine Doktorandin Kandidat studiert Säugetier Herkunft an der Universität von Edinburgh und den National Museums Scotland.

Eine Eigenschaft, die in Reptilien gefunden wird und in einigen modernen Säugetieren beibehalten wird, ist Eiablage, gesehen in Schnabeltieren und stacheligen Ameisenbären. Die Eiablage kann bis zu sehr entfernten Vorfahren der Reptilien- und Säugetierlinien zurückverfolgt werden. Man nimmt an, dass Säugetiere mit Plazenta von einem Spitzmaus-ähnlichen Tier stammen Juramaia sinensis, die vor etwa 160 Millionen Jahren lebten.

Ein vorübergehender Schädel

Im Leben das neu beschriebene Cifelliodon glich sicherlich einem Säugetier. Es hatte einen pelzigen Körper und einen langen Schwanz, Zähne, die Vegetation und kleine Augenhöhlen schneiden und zerkleinern konnten, die darauf hinwiesen, dass seine Augen klein und seine Sicht schlecht war. Allerdings waren seine Riechkolben ungewöhnlich groß, was darauf hindeutet, dass es sich laut Studie auf seinen Geruchssinn stützte.

Hochauflösende Röntgenaufnahmen zeigten auch die innere Schädelform, die "Übergang zwischen früheren Stamm Säugetiere und Krone Mammalia", schrieb die Forscher. Das bedeutet, dass Cifelliodon - und andere haramiyidans - hatten einige säugetierähnliche Merkmale, aber nicht so viele wie die Gruppe, die heute lebende Säugetiere definiert.

Der außergewöhnliche Zustand der Cifelliodon Schädel - insbesondere seine 3D-Form - gaben Hinweise auf die Haramiyidan-Gruppe, die bisher nur vermutet wurde, als die einzigen verfügbaren Fossilien spärlich oder platt waren, so Studienleiter Adam Huttenlocker, Assistenzprofessor für klinische integrative anatomische Wissenschaften an der Keck School von Medizin an der Universität von Südkalifornien, sagte USC Nachrichten.

"Die dreidimensionale Erhaltung von Cifelliodon hebt das primitive Gehirn, den Gaumen und die Ernährungsstruktur dieser speziellen Gruppe hervor und verstärkt ihre Position in der Nähe der Basis des Stammbaums der Säugetiere ", sagte Huttenlocker.

Die Ergebnisse wurden online 23. Mai in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde am 8. Juni mit zusätzlichen Informationen aktualisiert, um die angestammte Beziehung zwischen Säugetieren und Reptilien zu klären.

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