Vor 66 Millionen Jahren legten vogelähnliche Dinosaurier blaugrüne Eier

Eine Art vogelähnlicher Dinosaurier, der in der Kreidezeit in China lebte - vor etwa 145,5 Millionen bis 65,5 Millionen Jahren - legte Eier, die eine blaugrüne Färbung aufwiesen, die ersten Anzeichen von Pigmenten in Dinosauriereiern, nach a neue Studie.

Die gut erhaltenen Eierschalen gehörten zu den Oviraptoriden Heyuannia Huangiund Analyse enthüllte die Andeutungen von blau-grüner Farbe, die gesagten Forscher. Oviraptoriden waren eine kleinwüchsige, kurzschnäuzige Gruppe von Dinosauriern mit zahnlosen Schnäbeln und sind aus Fossilien bekannt, die in der Mongolei und in China gefunden wurden.

Blaue und grüne Ei-Farbtöne finden sich in Eiern, die zu vielen Arten moderner Vögel gehören, und es wurde lange angenommen, dass sie in Vogellinien entstanden sind. Dieser neue Befund impliziert, dass die Eifärbung früher im Dino-Stammbaum auftrat und neben dem Nistverhalten entstanden sein könnte, bei dem die Eier in Nesterhügeln teilweise freigelegt und nicht unterirdisch vergraben wurden, so die Wissenschaftler in der neuen Studie. [Bildgalerie: Dinosaur Day Care]

Zwei Pigmente erzeugen die Farben der Eierschalen: Biliverdin, das für blaugrüne Farbtöne verantwortlich ist, und Protoporphyrin, das rotbraun zur Palette beiträgt und normalerweise als Sprenkel oder andere Muster erscheint. Farbe in Eiern soll sie vor Räubern tarnen oder Vögeln helfen, ihre eigenen Eier zu erkennen, fanden Forscher zuvor heraus.

Die Wissenschaftler betrachteten drei Eierröpse- rideneier aus der späten Kreide, die alle eine "schwärzliche bis schwarz-bräunliche" Farbe mit "einem sehr subtilen Schimmer von Blaugrün bei schrägen Lichtverhältnissen" hatten, schrieben die Forscher in der Studie.

Die Untersuchung der Eierschalen ergab das Vorhandensein von Biliverdin und Protoporphyrin. Allerdings war die Menge an Biliverdin signifikant höher, was darauf hindeutet, dass die Eier eine feste Farbe hatten und keine rötlich-braunen Muster hatten, berichteten die Forscher.

Im Vergleich zu Protoporphyrin ist Biliverdin anfälliger für die Auflösung durch Wasser, das in Sedimenten transportiert wird, und es ist wahrscheinlich, dass viel mehr Pigment in den Schalen vor der Versteinerung vorhanden ist, erklärten die Forscher. Nachdem sie abgeschätzt hatten, wie viel Pigment möglicherweise mit der Zeit verloren gegangen war, stellten sie fest, dass die Eier wahrscheinlich eine "intensiv blau-grünliche" Farbe gehabt hätten, schrieben sie in der Studie.

Biliverdin und Protoporphyrin sind mit einer bestimmten mikrobiellen Aktivität verbunden, und weitere Tests sind erforderlich, um zu bestimmen, ob ihre Anwesenheit in den fossilen Eierschalen mikrobieller Herkunft ist, schreiben die Autoren der Studie. Allerdings waren die Pigmente in dem die Eier umgebenden Sediment nicht vorhanden, was darauf hindeutet, dass die farbgebenden Verbindungen in den Eiern entstanden und nicht Teil der mineralischen oder mikrobiellen Zusammensetzung der Landschaft waren, so die Wissenschaftler.

Bei Vögeln sind pigmentierte Eier typischerweise mit Arten assoziiert, die Eier in exponierten Nestern legen, aber nicht kontinuierlich brüten. Oviraptoriden sind dafür bekannt, oberirdische Nester mit länglichen Eiern in überlappenden Kreisen zu bauen, und die länglichen Formen der fossilen Eier in der Studie - zusammen mit ihrer Porosität - sagten den Forschern, dass diese Eier wahrscheinlich in einem oberirdischen Nest gehalten wurden und Fragen aufwerfen ein möglicher Zusammenhang zwischen der Entwicklung der Eifarbe und dem Nestverhalten.

"Mögliche zukünftige Wege für die Untersuchung sind die mögliche Verbindung zwischen der blaugrünen Eifarbe und der gemeinsamen Verschachtelung", schreiben die Forscher.

Die Ergebnisse wurden am 29. August im Open-Access-Journal PeerJ veröffentlicht.

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