Ein 85.000 Jahre alter Fingerknochen könnte die Geschichte der Migration von Menschen aus Afrika umschreiben

Ein Knochensplitter von der Größe eines Cheetos könnte unsere Sicht auf den Zeitpunkt und die Art und Weise, wie Menschen Afrika verlassen haben, radikal revidieren.

Der 85.000 Jahre alte versteinerte menschliche Fingerknochen, der in der saudi-arabischen Wüste ausgegraben wurde, legt nahe, dass frühe Menschen völlig andere Routen aus Afrika genommen haben, als zuvor angenommen wurde, eine neue Studie findet.

Das Ergebnis ist das älteste menschliche Fossil, das außerhalb Afrikas und der Levante gefunden wurde (ein Gebiet, das das östliche Mittelmeer umfasst, einschließlich Israel) und die ältesten menschlichen Überreste, die in Saudi-Arabien gefunden wurden, sagten die Forscher. [7 Bizarre alte Kulturen, die die Geschichte vergaß]

Bislang glaubten viele Wissenschaftler, dass frühe Menschen Afrika vor etwa 60.000 Jahren verlassen hätten und dann an der Küste gelebt hätten, da sie von Meeresressourcen lebten, sagte Studienleiter Michael Petraglia, Archäologe am Max-Planck-Institut für die Geschichte der Menschheitsgeschichte in Jena .

"Aber jetzt, mit dem fossilen Fingerknochen von Al Wusta in Saudi-Arabien, haben wir einen Fund, der 85.000 bis 90.000 Jahre alt ist, was darauf schließen lässt Homo sapiens "Wir verlassen Afrika weit früher als vor 60.000 Jahren", sagte Petraglia auf einer Pressekonferenz. "Dies unterstützt ein Modell, das vor 60.000 Jahren nicht von einer einzigen, schnellen Ausbreitung außerhalb Afrikas geprägt war, sondern ein viel komplizierteres Szenario der Migration."

Definitiv ein Mensch

Studienko-Forscher Iyad Zalmout, Paläontologe beim Saudi Geological Survey, fand 2016 den bemerkenswerten 1,3 Zoll langen (3,2 Zentimeter) Fossilfinger in der Nefud-Wüste, sagte Studienleiter Huw Groucutt, Archäologe an der Universität Oxford in England.

Eine grundlegende visuelle Untersuchung deutete an, dass es gehörte Homo sapiensSagte Groucutt. Das liegt daran, dass die Menschen lange und dünne Finger haben, verglichen mit den Neandertalern, die zu dieser Zeit ebenfalls lebten. Die Forscher ließen ihre Kollegen jedoch einen Mikro-Computertomographie-Scan durchführen.

Nach dem Vergleich des CT-Scans des neuentdeckten Fossils mit einigen anderen Spezies, die menschenähnliche Finger haben, einschließlich Gorillas, Affen der Alten Welt, Australopithecus afarensis, Australopithecus sediba und Neandertaler, stellten die Forscher fest, dass es ein Mensch war - wahrscheinlich der mittlere Teil des Mittelfingers eines Menschen, sagten sie.

"Alle diese Studien stimmten überein, dass das Fossil gehörte Homo sapiens", Sagte Groucutt auf der Pressekonferenz." Die Form von Homo sapiens Der Fingerknochen ist im Vergleich zu anderen Arten ziemlich verschieden. "

Der Fingerknochen gehörte wahrscheinlich zu einem Erwachsenen, aber es ist unklar, ob diese Person ein Mann oder eine Frau war, fügte er hinzu. Da der Knochen zu einem Fossil mineralisiert ist und sich seit Jahrtausenden in einer trockenen Umgebung befindet, hat er wahrscheinlich keine DNA mehr, sagt Groucutt.

Nilpferde und Steinwerkzeuge

Al Wusta könnte jetzt eine Wüste sein, aber vor 85.000 Jahren hatte es einen Süßwassersee, der von vielen Tieren besucht wird, einschließlich Nilpferden, Pelorovis (eine jetzt ausgestorbene Gattung von Wildrindern) und Kobus (eine Gattung der afrikanischen Antilope), deren versteinerte Überreste an der Stelle gefunden wurden. Darüber hinaus haben die Forscher dort menschengemachte Steinwerkzeuge entdeckt.

Aber warum waren diese afrikanischen Tiere zu dieser Zeit in Arabien? Es ist möglich, dass Monsunregen, die die Region in ein feuchtes, halbtrockenes Grasland mit Flüssen und Seen verwandelt hatten, diese Tiere aus Subsahara-Afrika nach Arabien zogen, sagte Petraglia. [In Fotos: Paleolakes Dot 'Green Arabia']

"Und natürlich wären Jäger und Sammler diesen Tieren gefolgt", sagte Petraglia.

In der Tat können die Überreste der anderen alten Seen der Nefud-Wüste sogar noch mehr Beweise von früher tragen Homo sapiens Die Forscher, die wahrscheinlich Big-Game-Tiere aus Afrika folgten, sagten die Forscher.

"Wir sind eines von zwei Projekten in Arabien, die an diesem Zeitraum arbeiten", aber Satellitenbilder zeigen, dass es in der Region etwa 10.000 Paleo-Seen gibt, sagte Petraglia.

Jenseits von Afrika

Dieses neue Ergebnis ist einer von vielen, die Wissenschaftlern dabei helfen, frühe Wanderungen von Menschen aus Afrika zu kartieren. Im Januar kündigte eine weitere Gruppe von Forschern die Entdeckung eines 194.000 Jahre alten modernen menschlichen Kieferknochens in Israels Misliya-Höhle an, berichtete Live Science.

Auch wenn der Fingerknochen viel jünger ist als der Kieferknochen, ist es immer noch ein bedeutender Fund, sagte Groucutt.

"Die Menschen haben sich immer wieder in die Levante hinein entwickelt, bis vor die Haustür Afrikas, aber wir wissen nicht, was außerhalb dieses Gebiets passiert ist", sagte Groucutt. Während die Levante damals ein Waldgebiet mit Winterregen war, war Al Wusta, 650 Kilometer entfernt, ein Grasland, das Sommerregen erhielt. Wenn uralte Menschen eine Umgebung für die andere verlassen könnten, hätten sie ziemlich anpassungsfähig sein müssen, sagten die Forscher.

Darüber hinaus, das Datum der fossilen Finger klopft mit anderen archäologischen Zeugnissen der alten Menschen außerhalb von Afrika, die Forscher, einschließlich 70.000-jährigen gefunden H. sapiens Fossilien gefunden bei Tam Pa Ling in Laos; 68.000 Jahre alt H. sapiens Zähne gefunden in der Lida Ajer Höhle in Sumatra; 80.000 Jahre alt H. sapiens Zähne aus der Fuyan-Höhle in China; und die 65.000 Jahre alte Dokumentation der menschlichen Präsenz in Australien.

"Diese Entdeckung zeigt zum ersten Mal eindeutig, dass frühe Mitglieder unserer Spezies eine expansive Region in Südwestasien besiedelten und nicht nur auf die Levante beschränkt waren", sagte Groucutt in einer Erklärung. "Die Fähigkeit dieser frühen Menschen, diese Region weit zu kolonisieren, lässt lange bestehende Ansichten außer Zweifel, dass frühe Zerstreuung außerhalb Afrikas lokalisiert und erfolglos war."

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