Ausgestorbene Big-Mouthed Frösche können auf Dinos gespeist haben

Eine Gruppe moderner Frösche, deren komische, runde Körper und riesige Münder ihnen den Spitznamen "Pac-Man" -frösche eingebracht haben, erregt Aufmerksamkeit - nicht wegen der Größe ihres Mauls, sondern wegen der Kraft ihres Bisses. Und ihr ausgestorbener Verwandter, der als "Teufelsfrosch" bekannt ist, hat möglicherweise noch mehr von einem Maulwurf gepackt, berichteten Forscher in einer neuen Studie.

Vor kurzem führten die Forscher die ersten Messungen der Bißfestigkeit bei Fröschen durch. Zunächst berechneten die Wissenschaftler die Beißkraft in kleinen "Pac-Man" Fröschen, auch bekannt als südamerikanische gehörnte Frösche. Dann vergrößerten die Forscher ihre Ergebnisse, um die Beißkraft in einem ausgestorbenen Verwandten, einer riesigen, gepanzerten Amphibie, bekannt als Beelzebufo Ampinga, oder "Teufelsfrosch", der vor 65 bis 70 Millionen Jahren lebte.

Die Ergebnisse der Wissenschaftler zeigten, dass der ausgestorbene Teufelsfrosch einen schraubstockartigen Griff gehabt hätte, der sogar noch stärker war als bei lebenden gehörnten Fröschen. Kombiniert mit seiner enormen Größe, Beelzebufos Bissstärke hätte das Tier sogar auf jugendliche Dinosaurier befördern können, berichteten die Wissenschaftler in einer neuen Studie. [Augen-Schlucken und Mundgeburt: Freaky Fakten über Frösche]

Die meisten Frösche haben relativ schwache Kiefer und ernähren sich von kleinen Beutetieren, die sie hauptsächlich mit ihren klebrigen Zungen bezwingen, schreiben die Studienautoren. Aber Roly-Poly südamerikanische gehörnte Frösche in der Gattung Ceratophrys Sie haben einen außergewöhnlich kräftigen Biss, der es ihnen ermöglicht Beute zu fangen und zu halten, fast so groß wie die Frösche selbst. Die Forscher bezweifelten, wie stark dieser Biss bei ähnlich großköpfigen Fröschen gewesen wäre, die vor Millionen von Jahren lebten.

Die Wissenschaftler begannen damit, Cranwells gehörnte Frösche zu betrachten und die Beißkraft von acht Fröschen zu testen, die zwischen 1,6 und 3,8 Zoll (4,0 und 9,6 Zentimeter) lang waren, mit Köpfen, die 1,5 bis 3,2 cm lang und 0,9 bis 0,6 bis 1,3 Zoll waren 1,8 Zoll (2,2 bis 4,6 cm) breit. Forscher hatten die Frösche ihren Mund auf einen Kraftaufnehmer - ein Gerät zur Messung der Bisskraft - geklemmt, das aus zwei mit Lederstreifen gepolsterten Metallplatten bestand, um die Kiefer der Frösche zu schützen.

Sobald die Forscher die Beißkraft der Frösche kannten, konnten sie diese Messung erhöhen, indem sie Parameter wie den Kopf und die Körpergröße des Frosches einstellten und die begleitenden Änderungen der Muskelgröße schätzten, sagte die Studie. Neben den kleinen "Pac-Man" Fröschen war der ausgestorbene Teufelsfrosch gigantisch, mit einem Körper von etwa 41 cm Länge und einem Kopf von etwa 15 cm Breite.

Die Berechnungen der Studie sagten voraus, dass bei dieser Größe der Biss des Teufelsfrosches genauso stark gewesen wäre wie der eines Wolfes oder eines erwachsenen weiblichen Löwen oder Tigers. Das würde sicherlich machen Beelzebufo in der Lage, kleine Krokodile oder Dinosaurier, die sein Habitat teilten, zu vernichten - vor allem, wenn seine Jagdgewohnheiten dem aggressiven und hartnäckigen Chomp der "Pac-Man" Frösche ähnelten, erklärten die Forscher.

"Gehörnte Frösche haben einen recht beeindruckenden Biss, und sie tendieren dazu, nicht loszulassen", sagte der Hauptautor der Studie, A. Kristopher Lappin, Professor für biologische Wissenschaften an der California State Polytechnic Universität in Pomona, in einer Erklärung.

Lappin merkte an, dass er "aus Erfahrung" sprach, obwohl er keine Angaben dazu machte, was genau diese Erfahrung war.

Im Vergleich dazu wäre der Biss des viel größeren - und möglicherweise dinosaurierverzehrenden - Teufelsfrosches "bemerkenswert" gewesen, sagte Lappin in der Aussage. "Definitiv nichts, was ich aus erster Hand erleben möchte."

Die Ergebnisse wurden gestern (20.9.) Online in der Zeitschrift Nature: Scientific Reports veröffentlicht.

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