Frosch Embryonen Speed-Hatch zu entkommen Gefahr

Ein sich entwickelnder Froschembryo in seiner geleeartigen Eimasse kann durchaus zum Fluchtkünstler werden: Wenn Fressfeinde kommen, kann der rotäugige Laubfroschembryo die Gefahr erkennen und in Sekundenschnelle aus seinem Ei in Sicherheit gehen normalerweise wäre es nicht bereit, noch mehrere Tage zu schlüpfen.

Und zum ersten Mal haben Wissenschaftler entdeckt, wie sich die Embryonen aus der Gefahrenzone winden.

Karen Warkentin, Studienkoautorin und Biologieprofessorin an der Boston University, berichtete in einer früheren Studie, die 2005 in der Zeitschrift Animal Behavior veröffentlicht wurde, über das ungewöhnliche Verhalten von rotäugigen Laubfroschembryonen. Warkentin zeichnete die Reaktionen der Embryonen auf verschiedene Arten von Vibrationen auf. Sie stellte fest, dass die Embryonen den Unterschied zwischen Vibrationen, die von einem Raubtier verursacht wurden, und denen, die durch andere Arten von Störungen wie Regentropfen verursacht wurden, erkennen konnten, wenn bestimmte Arten von Berührungen an ihren Eimembranen gefährlich waren. [Video: Laubfrosch-Embryos sind schnelle Escape-Künstler]

Ungestörte Embryonen würden typischerweise nach sechs oder sieben Tagen schlüpfen. Aber wenn Embryonen schon vier Tage nach ihrer Entwicklung die Berührung eines Raubtiers spüren würden, würden sie von ihren Eiern fallen, die sich auf Blättern über Teichen zusammenschlossen und ins Wasser fallen, wo sie fortschwimmen und ihr Leben als Kaulquappen fortsetzen würden .

In der neuen Studie beschäftigten sich die Forscher mit den biologischen Mechanismen, die es den Embryonen ermöglichten, so schnell zu entkommen.

Ein Trick ihre Schnauzen

Die meisten Froschembryos setzen Enzyme während ihres Wachstums im Ei frei, so dass die Membran im Laufe der Zeit nach und nach geschwächt wird, so Co-Autorin Kristina Cohen, Doktorandin an der Boston University, die Ökologie, Verhalten und Evolution studiert. Aber rotäugige Laubfrösche haben noch einen Trick im Ärmel - genauer gesagt, ihre Schnauzen.

"Rotäugige Froschembryonen speichern dieses Enzym, so dass es sofort und zu jedem Zeitpunkt eingesetzt werden kann", sagte Cohen gegenüber Live Science. Die schraffierten Drüsen des Embryos befinden sich an seiner Schnauze, so dass er diesen konzentrierten Strahl von Chemikalien auf ein einzelnes Ziel richten kann, schnell eine Fluchtluke öffnet und schnell flüchtet.

Wie schnell? Bei tatsächlichen Angriffen durch Raubtiere hätten die Forscher gesehen, dass die Embryonen in weniger als 6 Sekunden schlüpfen würden, sagte Warkentin in einer Stellungnahme.

Und ihre Strategie ist ziemlich erfolgreich, fügte Cohen hinzu.

"Nach dem vierten Tag der Entwicklung können sie schnell schlüpfen, und sie hatten eine Erfolgsquote von 80 Prozent, die den Schlangen entging", sagte Cohen gegenüber Live Science. Es waren nicht nur Schlangen, die die Embryonen wahrnehmen konnten - Cohen erklärte, dass sie ähnliche Ausweichmanöver als Reaktion auf Wespen, pathogene Pilze und Überschwemmungen beobachteten.

Ihre Entdeckung wirft Embryonen in ein ganz neues Licht, bemerkte Cohen und enthüllte, dass sie in der Lage sind, weitaus komplexeres Verhalten zu zeigen, als bisher angenommen.

"Wir halten erwachsene Tiere für interessante Dinge, aber Embryonen werden als sehr passiv angesehen - sie warten nur darauf, schlüpfen zu können", sagte Cohen. "Ich denke, dass diese Forschung das Bewusstsein dafür steigern wird, wie sie auf ihre Umwelt in adaptiver Weise reagieren."

Die Ergebnisse wurden am 15. Juni im Journal of Experimental Biology veröffentlicht.

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