Gruselige Höhlenspinne? Nein, das sind New Beetle Species

Spelunkers in einer serbischen Höhle stolpern möglicherweise über Spinnen, die an den Wänden und Decken des Felsens leben, aber es stellt sich heraus, dass einige dieser "Spinnen" tatsächlich Käfer sind, so eine neue Studie.

Neue Forschungen zeigen zwei neue Arten dieser spindelbeinigen Höhlenkäfer, während sie gleichzeitig den Stammbaum der Kreaturen auf den Kopf stellen. Die Studie, basierend auf molekularer Analyse der Höhlenkäfer-DNA, schuf eine neue Gattung, Graciliella, die mindestens vier Arten des Käfers enthält.

Die Studie wurde von Iva Njunjińá, einem Höhlenbiologen an der Universität Novi Sad in Serbien, geleitet. Serbien, Montenegro, Kroatien und die benachbarten Balkanstaaten befinden sich auf mehreren Höhlensystemen, in denen eine Vielzahl bizarrer höhlenangepasster Organismen beheimatet sind. Ein Beispiel ist der europäische Höhlensalamander, oder olm, eine blinde und farblose Kreatur, die ihre Umwelt durch Geruch, Berührung und die Entdeckung von Magnetfeldern navigiert.

Höhlenkäfer entwickelten sich aus oberirdischen Vorfahren, die wie durchschnittliche, prallkörperige, kurzbeinige Käfer aussahen. Das höhlenangepasste Tier hat jedoch keine Augen, keine Flügel und keine Farbe. Seine Beine und Antennen sind extrem lang, weil die Käfer die fehlende Sehkraft durch Berührung ausgleichen. Diese langen Fortsätze, kombiniert mit einem fetten hinteren Teil des Körpers, der helfen kann, Fett während Hungerszeiten zu speichern, geben Höhlenkäfern ihr spinnenartiges Aussehen.

Da die meisten Tiere, die ihr gesamtes Leben in Höhlen verbringen, ähnliche Eigenschaften entwickeln - helle Körper, keine Augen - kann es schwierig sein, subtile Unterschiede zwischen den Arten zu erkennen, sagten die Forscher. Also wandten sich Njunjińá und ihre Kollegen der molekularen Analyse zu, um genetische Unterschiede zwischen Höhlenkäfern in Montenegro, Bosnien und Herzegowina und Kroatien zu entdecken. Ihre Ergebnisse zeigten, dass Arten der Gattung zugeordnet werden Anthroherpon stammte tatsächlich von mehr als einem gemeinsamen Vorfahren ab. So haben die Forscher eine neue Gattung ausgegliedert, Gracilella, mit in Montenegro und Kroatien gefundenen Arten.

Die Gattung hat ihren Namen von der anmutigen Erscheinung der langbeinigen Käfer. Zu der Gattung gehören bisher vier Arten, darunter zwei neue: Graciliella kosovaci und Graciliella ozimeci. Beide sehen dem bloßen Auge sehr ähnlich, aber die Forscher fanden subtile anatomische Unterschiede, etwa in den Genitalien. (Genitalien sind ein guter Weg, Arten zu unterscheiden, weil Genitalien kompatibel sein müssen, um eine erfolgreiche Paarung zu ermöglichen.)

Es ist nicht ungewöhnlich für ein Graciliella Arten, um nur in einer einzigen Höhle zu existieren, nach Njunjińá und ihren Kollegen. Die Käfer bekommen Feuchtigkeit und Nährstoffe von Wasser, das von oben in die Höhlen eindringt, was bedeutet, dass die Insekten sehr anfällig für Wasserverschmutzung sind.

Die Studie wurde am Dienstag (30. August) in der Zeitschrift Contributions to Zoology veröffentlicht.

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