7 Jahre nach Fukushima Disaster: Wenig radioaktives Material in US-Gewässern

Es ist sieben Jahre her, dass ein Erdbeben der Stärke 8,9 im Nordosten Japans einen gewaltigen Tsunami ausgelöst hat, der im Kernkraftwerk Fukushima Daiichi zu einer Kernschmelze führte. Vor sieben Jahren strömten radioaktive Stoffe aus der Pflanze in die Luft und in den Ozean und machten sich auf den Weg zur Westküste der Vereinigten Staaten.

Nun, seit sieben Jahren, wie radioaktiv sind die Gewässer um die kanadische Westküste? Und wie radioaktiv sind Luft und Boden auf dem Festland?

Die US-amerikanischen und kanadischen Küstengewässer im Pazifik sind kontaminiert, Analysen zeigen, aber die Strahlungswerte liegen immer noch weit unter den von der Environmental Protection Agency festgelegten Bundesstandards, sagte Ken Büsseler, ein leitender Wissenschaftler der Woods Hole Oceanographic Institution in Woods Hole, Massachusetts. [Japan Erdbeben und Tsunami von 2011: Fakten und Informationen]

Die Gehalte sind so niedrig, dass ein jährliches Schwimmen acht Stunden pro Tag die jährliche Strahlendosis einer Person auf 1000 Mal weniger erhöhen würde als bei einem einzigen Röntgenbild, so Büsseler.

"Es ist ein sehr kleines Risiko, das ich als vernachlässigbar betrachte", sagte Büsseler Live Science. "Ich werde in diesen Gewässern schwimmen gehen. Ich werde ohne Bedenken Meeresfrüchte aus diesen Gewässern essen."

Aber es ist verständlich, dass einige Menschen gesundheitliche Bedenken hinsichtlich der Strahlung aus dem Kraftwerk in Fukushima haben, sagte Punam Thakur, ein leitender Wissenschaftler der Radiochemie am Carlsbad Environmental Monitoring & Research Center, einer Einrichtung der New Mexico State University.

Ein Teil dieser Angst ist vermutlich darauf zurückzuführen, dass die Strahlung unsichtbar und geruchsfrei ist und die Exposition gegenüber hohen Konzentrationen das Risiko lebensbedrohlicher Krebsarten erhöhen kann, sagte Thakur. Angst, die durch diese Angst verursacht wird, könnte wahrscheinlich durch eine verstärkte Kommunikation zwischen Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit gemildert werden, fügte Thakur hinzu.

"Es geht zurück bis 1945", sagte Thakur zu Live Science. "Die Nuklearindustrie war der Öffentlichkeit nicht sehr zugänglich, wenn man in die Geschichte zurückblickt." Aber jetzt, da die Daten leichter verfügbar sind, wenn Wissenschaftler wie Büsseler, Thakur und ihre Kollegen ihre Forschungsergebnisse veröffentlichen, werden die Menschen vielleicht weniger ängstlich sein, sagte sie.

Luftgebundene Feder

Während der Katastrophe von Fukushima setzte die Anlage luft- und ozeangebundene radioaktive Stoffe frei.

Die luftgebundenen Emissionen, die am 12. März begannen und drei Tage später an der Westküste Nordamerikas nach einem Computermodell eintrafen, enthielten Jod-131 (das eine Halbwertszeit von acht Tagen hat, dh die Hälfte davon ist abgeklungen) in dieser Zeit), Cäsium-134 (2,1 Jahre) und Cäsium-137 (30,1 Jahre), sowie Spuren von Tellur (3,2 Tage) und Iod-132 (2,3 Stunden), nach einem Papier, Thakur Co-geschrieben im Jahr 2012 im Journal of Environmental Monitoring.

Neun Tage nach dem Unfall hatte die radioaktive Wolke Nordamerika durchquert, schrieben die Forscher in der Studie. Während dieser Zeit wurden geringe Mengen von Fukushima-Radionukliden in Proben von Regen- und Trinkwasser, Gras und Milch nachgewiesen, stellten die Forscher fest.

Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass alle Strahlungswerte, die in den Vereinigten Staaten entdeckt wurden, sehr niedrig waren und damit weit unter allen öffentlichen und Umweltbelangen lagen, schrieben sie.

Die radioaktiven Werte gingen von April bis Mai 2011 zurück, vor allem weil die meisten Materialien so kurze Halbwertzeiten hatten, so die Forscher. Zum Beispiel, mit einer Halbwertszeit von acht Tagen, ist Jod-131 im Grunde "tot" nach 10 Halbwertszeiten oder 80 Tagen, sagte Thakur. Einige Tests fanden keine nachweisbaren Fukushima-Radionuklide nach Mai 2011, sagten die Forscher. [Fukushima Radiation Leak: 5 Dinge, die Sie wissen sollten - Live Science]

Was Cäsium-134 betrifft, das eine Halbwertszeit von 2,1 Jahren hat, "erschien es für ein paar Wochen nach dem Ereignis, aber heutzutage ist es nicht da", sagte Thakur. "Es ist weg, weil die Menge so klein war." Sie fügte hinzu, dass, weil sieben Jahre vergangen sind, "ich würde wirklich überrascht sein, wenn jemand in den ganzen USA [Caesium-] 134 in der Luft sehen kann."

Mit 30,1 Jahren hat Cäsium-137 die längste Halbwertszeit des Bündels, aber es ist wichtig, es in einen Zusammenhang zu stellen, sagte Thakur. Die Vereinigten Staaten haben bereits Cäsium-137 in der Umwelt, weil es Atomwaffen in den 1950er und 1960er Jahren getestet hat.

Das Cäsium-137 aus Fukushima sei klein verglichen mit den Radionukliden, die aus den 1950er und 1960er Jahren übriggeblieben seien, sagte Thakur.

"Was immer wir [von Cäsium-137] aus Fukushima gemessen haben, es ist eine sehr kleine Menge, die niemandem schaden wird", sagte sie.

Meeresverschmutzung

Die Forscher konzentrierten sich auf Caesium, als sie die Kontamination des Ozeans untersuchten, "weil es eines der am häufigsten vorkommenden radioaktiven Kontaminanten war und einige seiner Formen Jahrzehnte in der Umwelt verbleiben können", schrieben Bußeler und seine Kollegen auf unserer Website radioactiveocean.org.

Mit Hilfe von Bürgerwissenschaftlern und Forschern hat das Team von Buesseler die Ausbreitung von Cäsium im Pazifik seit 2011 verfolgt.

Obwohl die Cäsiumwerte entlang der nordamerikanischen Küste klein sind, wachsen sie weiter, da Offshore-Gewässer mit höheren Cäsiumgehalten sich an Land bewegen. Modelle sagten voraus, dass diese Niveaus bereits ihren Höchststand erreicht haben sollten, "aber es sieht so aus, als könnte es noch ein Jahr oder mehr dauern [bevor] diese Werte entlang der Strände abnehmen", sagte Büsseler.

Eine Forschungsgruppe in Kanada hat ähnlich niedrige Cäsium-137-Werte in Fischen gefunden. Die Gruppe - das Integrated Fukushima Ozean-Radionuklid-Monitoring (INFORM) -Netzwerk umfasst akademische, Regierungs-, Nichtregierungsorganisationen und Bürgerwissenschaftler, die Daten gemäß ihrer Website erfassen.

Tests an Lachsen im Jahr 2016 zeigen, dass die maximale Kontamination von Cäsium-137 in einem Fisch mehr als 1.700-mal niedriger war als die Health Canada Action Level und "nicht bekannt ist, dass es ein Gesundheitsrisiko für Mensch und Umwelt darstellt", InFORM schrieb auf seiner Website.

Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wie lange Radionuklide im Ozean brauchen werden, um wieder auf den Vor-Fukushima-Level zurückzukehren, aber es wird wahrscheinlich in der Größenordnung von Jahren, nicht Jahrzehnten liegen, sagte Büsseler. In der Zwischenzeit werden die Forscher diese Ebenen weiterhin überwachen, vor allem weil sie ihnen beibringen, wie sich diese Moleküle auf dem Planeten bewegen, sagte er. [Timeline of Events bei Japans Fukushima Kernreaktoren]

"Die Welt betreibt 400 Atomkraftwerke und viele davon sind an Küsten oder Flüssen", sagte Büsseler. "Diese Daten werden uns helfen, etwas besser zu wissen, was uns bevorsteht, falls diese Unfälle passieren."

Schau das Video: Dangers of Nuclear Power Documentary Film

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