Könnten Biester wie Frankensteins Monster im wirklichen Leben existieren?

WASHINGTON - Menschen sind von monströsen Kreaturen fasziniert, und Volkskultur und Folklore werden von bizarren Bestien bevölkert, von elektrisch wiederbelebten Leichen und riesigen, behaarten Humanoiden bis hin zu blutfressenden Vampiren und verliebten Fischmenschen.

Sind irgendwelche dieser Monster in der realen Welt auch nur annähernd möglich?

Nicht jedes Monster ist wissenschaftlich plausibel, aber viele haben ihre Grundlagen in den realen "Monstern" der natürlichen Welt, eine Gruppe von Experten, die hier am 31. März während des Future Con Panels "Ack, Real Monsters" berichtet wurde. Sie zogen einen Blick darauf, was ein Monster ausmacht, und stellten dem Publikum einige erschreckende Beispiele von Tieren vor, die genauso seltsam und alarmierend sind wie ihre fiktiven Gegenstücke. [Unsere 10 Lieblingsmonster]

Also, was qualifiziert sich überhaupt als "Monster"? Das war eine Frage, die von der Diskussionsleiterin Tina Hesman Saey gestellt wurde, einer Genetikerin, die bei Science News zum Schriftsteller geworden ist. Interpretationen variieren, aber eine Studie aus den 1970er Jahren über die Populationsdichte von Wasserungeheuern im schottischen Loch Ness war ziemlich spezifisch zu diesem Thema, und die Autoren bestanden darauf, dass eine Kreatur, um als "Monster" betrachtet zu werden, mindestens 220 wiegen müsse lbs. (100 Kilogramm), so die Diskussionsteilnehmerin Bethany Brookshire, eine Mitarbeiterin der Zeitschrift Science News for Students.

"Alles kleinere wäre nicht angemessen monströs", sagte Brookshire.

Wer ist das wahre Monster?

Eines der berühmtesten und beständigsten Monster, die von der Jury vorgestellt wurden, war Frankensteins Monster (oft irrtümlich als "Frankenstein", der Name seines wissenschaftlichen Schöpfers) bezeichnet. Es entstand in dem Buch "Frankenstein: Oder der moderne Prometheus", geschrieben von Mary Wollstonecraft Shelley und veröffentlicht im Jahre 1818.

Aus gestohlenen Körperteilen zusammengenäht und vom Strom geschockt, entsetzt das Geschöpf seinen Meister und wird von den Menschen, denen es begegnet, gemieden und zurückgewiesen. Dr. Frankensteins gruselige Taten machen ihn jedoch viel mehr zu einem Monster als das glücklose Wesen, das er zum Leben erweckt hat, fügte Brookshire hinzu.

Was die "Wissenschaft" betrifft, die das Monster geschaffen hat, kann Elektrizität mit isolierten Körperteilen interagieren, um eine Muskelreaktion zu erzeugen, in einem Prozess, der als Galvanismus bekannt ist, erklärten die Mitglieder des Gremiums. Aber das Erzeugen von Leben, wo keins existiert, ist einfach nicht möglich, sagten sie.

In dem Roman erschafft Dr. Frankenstein das Monster aus Teilen von Organen aus einer Reihe von Leichen. Allerdings werden transplantierte Organe und Körperteile oft von ihren Wirtskörpern zurückgewiesen; Eine Kreatur, deren gesamter Körper aus Stücken von Leichen besteht, müsste ein dramatisch unterdrücktes Immunsystem haben, damit all diese Körperteile sich nicht gegenseitig ablehnen, sagte Saey dem Publikum. In der Tat müsste sein Immunsystem so weit unterdrückt werden, dass die Kreatur nur in einer schützenden Blase überleben könnte, fügte sie hinzu.

"Heroisch pinkeln"

Aber während Frankensteins Monster verabscheut wurde, werden einige Monster für charismatisch gehalten - wie Vampire, so die Diskussionsteilnehmerin Susan Milius, eine andere Autorin von Science News. Ähnlich wie Moskitos haben Vampire eine Vollblutdiät. Aber wenn ihre Gewohnheiten denen der blutsaugenden Insekten wirklich ähnlich wären, würden die Leute sie wahrscheinlich viel weniger glamourös sehen, schlug Milius vor.

"Wenn Sie mit Wissenschaftlern sprechen, die Moskitos studieren, verbringen Sie viel Zeit damit, ihre Gedanken über heroisches Pinkeln zu hören", sagte sie. "Wenn wir Vampir-Shows mehr biologischen Realismus bringen würden, würden sie beim Essen pinkeln." (Die lästigen Insekten müssen urinieren, während sie sich von Blut ernähren, um sich von überschüssiger Flüssigkeit zu befreien.)

Aber die Monster, die noch erstaunlicher als Vampire sind, sind Zombies, nach Ansicht des Diskussionsteilnehmers Kali Holder, einem Veterinärpathologen im Smithsonian National Zoological Park in Washington, DC. Und im Gegensatz zu anderen Monstern gibt es in der natürlichen Welt echte Zombies parasitäre Kreaturen, die die Gehirne anderer Tiere kapern und sie in hirnlose Sklaven verwandeln, ohne Kontrolle über ihre eigenen Körper, nur um die Launen ihrer Kontrolleure zu erfüllen, sagte Holder. [Gedankenkontrolle: Galerie der Zombie-Ameisen]

Lancet Leberegeln (Dicrocoelium dendriticum), zum Beispiel, führen Ameisen auf einem erzwungenen Marsch Grashalme hinauf, wo sie wahrscheinlich von einem Schaf gefressen werden, denn dort muss der Fluke sein, um seinen Lebenszyklus abzuschließen, erklärte Holder. Ein anderer Parasit, Toxoplasma gondii"Das wirkt sich auf Ratten aus, die sie anstatt an Wänden und Ecken ins Freie huschen lassen und ihre Gehirnchemie so optimieren, dass sie vom Geruch von Katzenurin angezogen werden", sagte sie. (T. Gondii kann nur im Darm der Katze reproduzieren.)

Viren sind auch sehr, sehr gut darin, das Verhalten der Tiere, die sie infizieren, zu verändern, ebenso wie bestimmte Pilzarten in der Ophiocordyceps Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...1/index.html Genus und Wespen, die eine Art heikle Gehirnoperation an Kakerlaken durchführen, so dass sie sie mit den eigenen Antennen der Kakerlaken steuern können, sagten die Diskussionsteilnehmer dem Publikum.

Eine letzte Frage des Publikums zielte auf den nächsten Monstertrend ab, den wir in der Popkultur sehen würden. Saey entschied sich für Darstellungen von Bigfoot, während Milius argumentierte, dass Pilzsporen "großes Potenzial" hätten. Und während Holder bereits dem Team Zombie ihre Treue verkündet hatte, entschied sie sich enthusiastisch für mehr Seeungeheuer zu stimmen, vielleicht in Anlehnung an den humanoiden Fischmenschen in dem letzten Film "The Shape of Water", aber mit mehr Tiefsee Körperplan.

"Wir brauchen etwas mit Tentakeln", sagte sie.

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