Darwins angebliche Schildkröte stirbt um 176

SYDNEY, Australien (AP) - Eine 176 Jahre alte Schildkröte, von der angenommen wird, dass sie eine der ältesten lebenden Kreaturen der Welt ist, ist in einem australischen Zoo gestorben.

Die Riesenschildkröte, bekannt als Harriet, starb im australischen Zoo in Queensland, der von "Crocodile Hunter" Steve Irwin und seiner Frau Terri gehört. Irwin sagte, er halte Harriet für ein Familienmitglied.

"Harriet war ein großer Teil des Lebens der Familie Irwin", sagte Irwin am Samstag. "Sie ist möglicherweise eine der ältesten Lebewesen auf dem Planeten und ihr Tod heute ist nicht nur ein großer Verlust für die Welt, sondern auch ein sehr trauriger Tag für meine Familie. Sie war eine großartige alte Dame."

Senior Tierarzt Jon Hanger sagte am Freitag der Australian Broadcasting Corp., dass Harriet an Herzversagen starb.

Harriet war lange Zeit eine der drei Schildkröten, die Charles Darwin auf seiner historischen Reise von 1835 an Bord der HMS Beagle von den Galapagosinseln mitnahm.

Historische Aufzeichnungen, obwohl suggestiv, beweisen nicht die Behauptung. Und einige Wissenschaftler haben die Geschichte in Zweifel gezogen, mit DNA-Tests, die Harriets Alter bestätigten, aber zeigten, dass sie von einer Insel kam, die Darwin nie besuchte.

Der örtlichen Legende zufolge war Harriet gerade fünf Jahre alt und wahrscheinlich nicht größer als ein Teller, als sie von den Galapagos nach Großbritannien gebracht wurde.

Die Schildkröte verbrachte einige Jahre in Großbritannien, bevor sie Mitte des 19. Jahrhunderts in den Brisbane Botanic Gardens im australischen Bundesstaat Queensland versetzt wurde. Dort wurde sie fälschlicherweise für einen Rüden und einen Spitznamen Harry gehalten, so der Australia Zoo, der 1987 die 330 Kilo schwere Schildkröte kaufte.

Harriet wurde geglaubt, um die älteste lebende Schildkröte der Welt zu sein, und eine seiner ältesten lebenden Kreaturen. Trotz ihrer Langlebigkeit ist Harriet jedoch nicht die älteste bekannte Schildkröte der Welt.

Dieser Titel wurde vom Guinness-Buch der Rekorde an Tui Malila verliehen, eine Madagaskar-Schildkröte, die der britische Entdecker Captain James Cook in den 1770er Jahren der Königsfamilie von Tonga schenkte. Sie starb 1965 im reifen Alter von 188 Jahren.

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