Überraschender Verbündeter für Schnee-Leoparden: Buddhistische Mönche

Der gefährdete Schneeleopard hat einige Verbündete an unerwarteten Orten.

Die Leoparden werden von Hunderten von buddhistischen Klöstern auf dem tibetischen Plateau geschützt, wie neue Forschungen zeigen.

Die Wissenschaftler, die ihre Studie letzte Woche in der Zeitschrift Conservation Biology durchführten, fanden heraus, dass die Hälfte der Klöster im Lebensraum der Schneeleoparden liegen und dass Mönche in der Wildnis patrouillieren, um Wilderer daran zu hindern, die seltenen Katzen zu töten.

"Der Buddhismus hat einen grundlegenden Grundsatz - die Liebe, Respekt und Mitgefühl für alle Lebewesen", sagte Studienautor George Schaller, ein Biologe mit der gefährdeten Katzenschutzgruppe Panthera, in einer Erklärung. "Dieser Bericht beleuchtet, wie die Wissenschaft und die spirituellen Werte des tibetischen Buddhismus ihre Visionen und ihre Weisheit kombinieren können, um das natürliche Erbe Chinas zu schützen."

Gefährdete Katzen

In den Bergen Asiens leben zwischen 3.500 und 7.000 Schneeleoparden, in China leben rund 60 Prozent. Ihr dickes, warmes Fell schützt sie vor der winterlichen Kälte in großen Höhen, und ihre breiten Pfoten helfen ihnen, anmutig durch den Schnee zu paddeln.

Wilderer töten die Katzen wegen ihres warmen Fells und ihrer inneren Organe, die in der traditionellen chinesischen Medizin geschätzt werden. Und Hirten können sie jagen, weil die Leoparden oft ihre Schafe oder Ziegen essen. In der Folge ist die Population der Schneeleoparden in den letzten zwei Jahrzehnten um etwa 20 Prozent zurückgegangen.

Kreis des Schutzes

Von 2009 bis 2011 untersuchten Schaller und seine Kollegen die Schneeleoparden in der Region Sanjiangyuan in der chinesischen Provinz Qinghai, die sich auf dem tibetischen Plateau befindet.

Zusätzlich zu fast der Hälfte der 336 Klöster, die sich in einem Leopardenhabitat aufhalten, stellte das Team fest, dass neun von zehn innerhalb von 3 Meilen (5 km) des Territoriums waren.

Seit 2009 haben mehrere Naturschutzorganisationen mit vier Klöstern in der Region zusammengearbeitet, um Konflikte zwischen Menschen und Leoparden zu reduzieren und Mönche zum Schutz der Tierwelt auszubilden.

Das Team fand heraus, dass viele buddhistische Mönche - nicht nur die in den vier Klöstern, mit denen sie arbeiteten - aktiv in den Gebieten patrouillierten, um das Töten von Schneeleoparden zu verhindern. Die Mönche lehrten den Einheimischen auch, dass das Töten der majestätischen Kreaturen falsch war.

In Haushaltsumfragen mit 144 Familien sagten die meisten, dass sie keine wild lebenden Tiere getötet hätten, wobei viele die Gewaltlosigkeit des Buddhismus als ihre Gründe ansahen.

Alles in allem wurde ein größerer Anteil der Schneeleoparden in Regionen rund um Klöster geschützt als in dem für die Großkatzen reservierten Naturschutzgebiet.

Die Ergebnisse legen nahe, dass Programme, die mit buddhistischen Klöstern zusammenarbeiten, um die Erhaltung des Schneeleoparden zu fördern, bemerkenswert effektiv sein könnten.

Etwa 80 Prozent der Menschen, die in den natürlichen Gebieten der Schneeleoparden leben, praktizieren den tibetischen Buddhismus, so dass die Strategie möglicherweise über das aktuelle Gebiet hinaus ausgedehnt werden könnte, schreiben die Autoren in der Zeitung.

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