Mysteriöse Berge der Antarktis durch Eis konserviert

Das bestgehütete Geheimnis der Erde, um jung auszusehen, ist unter dem tiefen, alten Eis der Antarktis begraben.

Der Jungbrunnen des Planeten ist gefrorenes Wasser, das die mächtigen Gamburtsev-Berge der Antarktis bedeckt, berichtet eine neue Studie. Ungefähr die Größe der europäischen Alpen, die 100 Millionen Jahre alten Gamburtsevs sollten jetzt den rollenden Appalachen ähneln, die sich unter dem Eis zerrieben haben. Stattdessen sind die Gamburtsevs so rau wie die Rocky Mountains.

"Die Frage ist, warum sieht es jung aus?" sagte Leitautor Timothy Creyts, Glaziologe am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University. "Wir glauben, dass die Erosion für die Gamburtsevs und den größten Teil der Ostantarktis aufgehört hat, sobald die Eisdecke groß genug wurde." [50 erstaunliche Fakten über die Antarktis]

Niemand hat jemals die Gamburtsev-Berge gesehen. Die tiefen Täler und steilen Bergkämme sind vollständig mit Eis bedeckt, das bis zu 10.000 Fuß (3.050 Meter) dick ist. Die Berge sind in der Nähe der 70-Grad-Ost-Linie unter dem Dome A (oder Argus Dome) versteckt, einem der kältesten Orte der Erde.

Aber wenn die Antarktis schmilzt, wären die Gipfel und Grate der Gamburtsevs eine der höchsten Bergketten des Kontinents. Die Berggipfel messen jetzt mehr als 2.750 Meter über dem Meeresspiegel und würden bei fehlendem Eisschild auf über 3.300 Meter zurückprallen.

"Es ist eine massive Bergkette und es sieht sehr frisch aus", sagte Creyts.

Um durch das Eis zu sehen, flog eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern im Dezember 2008 und im Januar 2009 eisdurchdringende Radargeräte durch die Gamburtsev-Berge über einen Zeitraum von vier Wochen.

Die Umfragedaten zeigten ein Netzwerk von subglazialen Bächen und Seen, die durch tiefe, lange Täler in den Bergen fließen. Dies ist die Quelle des gefrorenen Mantels, der die Gamburtsevs vor Erosion schützt, berichteten die Forscher am 17. November in der Fachzeitschrift Geophysical Research Letters.

Wo die Gamburtsevs Täler und Grate gegen die Richtung des Eisflusses ausgerichtet sind, wird das Wasser bergauf getrieben. Wegen des Drucks des darüber liegenden Eises fließt Wasser in der Antarktis gegen die Anziehungskraft der Schwerkraft. Aber auf der höheren Erhebung der Grate, wo die Temperaturen kälter sind, hat die Radaruntersuchung gezeigt, dass Wasser gefriert. Dies liegt vor allem daran, dass die Eisdecke dünner ist und kalte Oberflächentemperaturen nach unten dringen können. Die dünne Beschichtung aus gefrorenem Wassereis reicht aus, um das Gestein vor Verschleiß zu schützen.

Obwohl Menschen ihre Haut sandstrahlen können, um jünger auszusehen als ihre Jahre, altert die Entfernung von Gesteinsschichten mit Erosion schnell eine Bergkette. Aber ohne flüssiges Wasser zwischen Eis und Festgestein erodieren Gletscher sehr langsam. (Gletscher können immer noch ohne gleitendes Wasser als Schmiermittel fließen, aber die meisten Bewegungen sind intern, durch Falten und Verziehen des Eises.)

"Wo immer wir in den Radardaten einfrieren, wurden die Erosionsgebiete wirklich reduziert", sagte Creyts gegenüber Live Science.

Die Forscher haben Landschaftsmerkmale in Kanada und Nordeuropa identifiziert, die durch ähnliche Prozesse während vergangener Eiszeiten entstanden sein könnten, sagte Creyts. Zwei Beispiele sind das Torngat-Gebirge im Osten Kanadas und die skandinavischen Berge, die über die skandinavische Halbinsel führen. Beides sind alte Bergketten, die unter Eisdecken begraben wurden. "Wir denken, dass es eine Landoberflächenaufzeichnung der Prozesse gibt, die wir in den Radardaten sehen", sagte Creyts.

Die tiefen, langen Täler, Karren und zerklüfteten, schmalen Grate, die in den Vermessungsdaten aufgedeckt wurden, sind Beweis dafür, dass die Gamburtsev-Berge irgendwann von Gletschern gemeißelt wurden, aber die Forscher glauben, dass diese Merkmale vor 45 Millionen Jahren entstanden sind, als sich der Planet allmählich bewegte in ein kälteres Klima. Das riesige Eisschild der Antarktis war bereits vor 34 Millionen Jahren vorhanden.

Seit dieser Zeit hat sich das Eis der Antarktis entwickelt und geschrumpft, als die Erde durch wärmere und kältere Perioden schwang, aber die Forscher glauben, dass "kalte" Gletscher ähnlich wie die heutige Eisdecke auch die Gamburtsev-Berge vor Erosion schützen. Die hohen Erhebungen der Gamburtsevs gelten als wichtiges Eisreservoir für die Antarktis und schützen Berggletscher sogar während des Treibhausklimas.

"Die Gamburtsevs sind seit dem Beginn des Eisschildes kalt geblieben", sagte Creyts.

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde am 21. November aktualisiert, um zu korrigieren, dass die Gamburtsevs nicht der höchste Punkt in der Antarktis sein würden, wenn der Eisschild schmilzt.

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