Hier ist, was den Zombie-Ausbruch in New York City verursacht hat

Eine ungewöhnliche Droge verursachte einen "Zombie" -Ausbruch in einer New Yorker Nachbarschaft im vergangenen Sommer, und jetzt identifiziert ein neuer Bericht die genaue Verbindung, die die betroffenen Leute nahmen. Der Bericht zeigt auch Wissenschaftler, wie sie andere solche Drogen in der Zukunft identifizieren konnten.

Die Massenvergiftung wurde durch eine Art synthetisches Marihuana verursacht, berichtete die New York Times damals. Der neue Bericht identifiziert die Chemikalie im Arzneimittelprodukt spezifisch als "AMB-FUBINACA" und hebt auch einige der einzigartigen Schwierigkeiten hervor, die bei der Untersuchung synthetischer Drogen auftreten.

Es ist nicht ganz klar, warum die Droge, die unter dem Namen "AK-47 24 Karat Gold" verkauft wurde, "Zombie-ähnliche" Symptome, wie eine langsame Reaktionszeit auf Fragen, und leere Blicke, sagte Studie Senior Autor Roy Gerona , ein klinischer Chemiker an der Universität von Kalifornien, San Francisco.

Tatsächlich sind diese "Zombie" -Symptome für Menschen, die synthetisches Marihuana nehmen, "etwas ungewöhnlich", sagte Gerona gegenüber Live Science. In der Regel haben die synthetischen Marihuana-Verbindungen, die in diesen "Massenintoxikationen" gefunden werden, ernstere Auswirkungen auf die Gesundheit der Menschen, einschließlich Krampfanfälle und Nierenschäden, sagte er. Aber in diesem Fall war der einzige beobachtete Effekt der Beruhigungsmittel oder "Zombie-artige" Effekt, sagte er.

Aber dieser Effekt schien ein starker zu sein, fügte Gerona hinzu.

Es ist schwierig für Wissenschaftler zu bestimmen, warum bestimmte Drogenverbindungen potenter sind als andere beim Menschen, sagte Gerona. In der neuen Studie, die am 14. Dezember im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, haben Gerona und seine Kollegen Labortests durchgeführt, um zu zeigen, dass die AMB-FUBINACA-Verbindung wirksamer ist als die in anderen Versionen von synthetischem Marihuana gefundenen Verbindungen. In der Tat haben Labortests gezeigt, dass AMB-FUBINACA tatsächlich 85 mal so stark ist wie THC (Tetrahydrocannabinol), der Wirkstoff in Marihuana, schreiben die Forscher in ihrem Bericht. Diese Labortests würden jedoch nicht immer zu einer Potenz beim Menschen führen, sagte Gerona.

"Es scheint, dass die Auswirkungen, die wir bei Patienten beobachten, nur darauf hindeuten, dass sie potent sind", sagte Gerona. Aber die Forscher wissen nicht, ob das, weil die Verbindung intrinsisch stark ist oder weil es eine "Fehldosierung" in den Paketen des Produktes gab, die kommerziell verkauft wurden und von den Leuten in New York genommen wurden, sagte er.

Synthetisches Marihuana wird hergestellt, indem verschiedene Chemikalien auf Pflanzenmaterial gesprüht werden. Es kann aber auch "falsch dosiert" werden - zum Beispiel, wenn jemand dem pflanzlichen Material zu viel von der Chemikalie hinzufügt, sagte Gerona.

"Wir konnten es nicht wissen, bis wir die Auswirkungen in Tiermodellen getestet haben", sagte Gerona.

Aber Tests in Tiermodellen können eine lange Zeit dauern, und bis dahin kann die bestimmte Art von synthetischem Marihuana vom Markt sein.

In der Tat, der dynamische Markt für synthetische Marihuana-Verbindungen - es gibt Tausende dieser Medikamente auf dem Markt, und neue Verbindungen werden ständig synthetisiert - macht es schwierig, sogar Tests zu schaffen, um nach diesen Medikamenten zu suchen, sagte Gerona.

Normalerweise werden Drogentests "gezielt", sagte Gerona, was bedeutet, dass die Tests nach einer spezifischen, bekannten Verbindung suchen. Mit anderen Worten, wenn jemand einen Drogentest für Opiate erhält und sie Marihuana in ihrem System haben, wird der Test das Marihuana nicht aufnehmen, sagte er.

Aber es ist viel schwieriger, auf synthetisches Marihuana zu testen, weil es so viele Formen der Droge gibt.

"Es gibt buchstäblich Tausende von Designerdrogen, also ist es nicht menschlich, tatsächlich einen gezielten" Drogetest für alle von ihnen zu entwickeln, sagte Gerona.

Testen auf Zombie-Chemikalien

Um herauszufinden, welche Chemikalie Menschen dazu gebracht hat, in New York zombieartig zu werden, verwendeten Gerona und seine Kollegen Blut- und Urinproben von acht der berauschten Menschen. Die Forscher verwendeten eine Technik, die Informationen über alle in jeder Probe vorhandenen Verbindungen sammelte.

Normalerweise, wenn die Forscher finden, dass eine der Verbindungen in den Proben die Formel für jede Art von synthetischem Marihuana entspricht, "das ist eine vorläufige Identifizierung", sagte Gerona.

Aber das Problem ist, dass Forscher die Verbindung, die sie in der biologischen Probe finden, zu einem "kommerziellen Referenzstandard" zusammenbringen müssen, um die Identifizierung zu bestätigen. In einigen Fällen könnte dieser Referenzstandard von einem Produkt stammen, das auf dem Markt ist. Aber wenn Forscher das Produkt nicht auf dem Markt finden können, müssen sie es selbst synthetisieren, was Monate dauern kann und sehr teuer ist, sagte er.

Um dieses Problem zu umgehen, haben Gerona und seine Kollegen eine Reihe von Verbindungen synthetisiert, die sie "prophetische synthetische Cannabinoide" nennen, oder neue Versionen von synthetischem Marihuana, von denen sie glauben, dass sie irgendwann auf dem Markt erscheinen werden.

In diesem speziellen Fall fanden die Forscher heraus, dass ein Metabolit von AMB-FUBINACA oder eine Verbindung, die gebildet wird, wenn der Körper das Medikament abbaut, mit einem ihrer "prophetischen" Verbindungen übereinstimmt, sagte Gerona.

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