Glaubt irgendjemand wirklich an die Maya-Apokalypse?

John Scillitani will nicht als Fanatiker gesehen werden. Als Besitzer von 2012apocalypse.net, einem der Top-Google-Hits für Suchanfragen zur Maya-Apokalypse, wäre es einfach, auf diese Weise zu malen: Seine Seite enthält Bilder von Nuklearexplosionen, Bilder von Meteoren, die die Erde treffen und eine Vielzahl von weniger - angenehme Vorhersagen aus den dunkleren Teilen der Bibel.

Aber am Telefon wirkt Scillitani freundlich und sympathisch. Er hat eine Familie und einen Job - er ist Immobilienmakler in Kalifornien - und obwohl er sich Sorgen macht, wie die Welt läuft, kauert er nicht in einem Bunker, der auf das Ende der Welt wartet.

"Ich lese gerade Sachen und sehe einige Zufälle, die irgendwie unheimlich sind", sagte Scillitani gegenüber LiveScience. Er sagte, dass er seine Seite während einer "Phase" des intensiven Lesens über die Apokalypsevorhersagen von 2012 zusammenstellte.

"Ich liebe einfach die Mythologie davon, und du siehst ein paar Shows ... dann fängst du an, Nachforschungen anzustellen und gehst 'Oh mein Gott, da ist das' und 'Oh mein Gott, da ist das' und beginnst mit der Numerologie und versuchst es Dinge zusammenzubringen ", sagte er.

Scillitani ist nicht allein in seiner Faszination für 2012 Prophezeiungen. Der Kern dieser Prophezeiungen ist der Maya Long Count Kalender. Ein wichtiger Zyklus dieses Kalenders geht am 21. Dezember 2012 zu Ende. Aber während die meisten Medien die Gläubigen der Maya-Apokalypse als fehlgeleitete Weltuntergangspropheten beschrieben haben, ist die Realität nicht ganz so einfach.

In der Tat ist der Kult der Maya-Enthusiasten viel vielfältiger - und viel anpassungsfähiger - als die Medien ihnen zugestanden haben. Während es wahr ist, dass einige das Ende der Welt fürchten, freuen sich viele andere auf den 21. Dezember als einen Tag der Transformation und des spirituellen Erwachens. Vorhersagen sind so zahlreich wie Gläubige und sind sogar in die moderne Maya-Kultur zurückgekehrt.

"Es gibt alle möglichen Arten von Gedanken", sagte Dirk van Tuerenhout, Anthropologe und Kurator von "Maya 2012: Prophecy Becomes History", eine Ausstellung, die am Houston Museum of Natural Science stattfindet.

Wer glaubt

Es ist unmöglich zu beziffern, wie viele Leute glauben, dass am 21. Dezember etwas Bemerkenswertes passieren wird, und ebenso unmöglich zu bestimmen, wie viele denken, dass "etwas" apokalyptisch sein wird. Die Online-Welt der Maya-Apokalypse ist chaotisch und anarchisch. Duelle Interpretationen und Machtkämpfe erscheinen häufig, und es kann schwierig sein zu sagen, wer wirklich an die Prophezeiung glaubt und wer ein Schnäppchenjäger ist, der nach dem Leichtgläubigen sucht.

Die Grundüberzeugungen stammen jedoch alle aus dem Maya Long Count Kalender, einem von drei Kalendern, die von den alten Maya Mittelamerikas verwendet wurden. Am 21. Dezember 2012 fällt unser moderner Kalender mit dem Ende eines 144.000-Tage-Zyklus oder b'ak'tun zusammen. Zwei alte Schnitzereien, eine in diesem Jahr entdeckte, verweisen auf das Datum. Die erste, die etwa 669 n. Chr. Zurückliegt und in Tortuguero, Mexiko, gefunden wurde, erwähnt die Rückkehr einer Gottheit, die mit den Veränderungen des Kalenders an diesem Tag verbunden ist. Der zweite, der in Guatemala gefunden wurde, geht auf 696 n. Chr. Zurück. In diesem Text versucht ein kämpfender König, seine Herrschaft zu stützen, indem er sie mit dem 13. b'ak'tun verbindet, das in diesem Jahr endet.

Historiker, Archäologen und Maya-Experten weisen darauf hin, dass Carving nicht apokalyptisch ist. Die Maya sahen auch das Ende des Kalenders nicht als das Ende der Zeit.

"Es ist absolut nicht das Ende", sagte van Tuerenhout gegenüber LiveScience. "Dies ist nur ein Kalender, der gegen einen anderen ausgetauscht wird."

Die Maya-Zivilisation erreichte ihren Höchststand vor etwa 1000 n. Chr., Obwohl Nachfahren des Imperiums immer noch Mittelamerika bevölkern. Westler, die dem Konzept des Maya-Kalenders ausgesetzt waren, erfüllten sie mit ihren eigenen Traditionen, die oft aus den apokalyptischen Vorhersagen der Bibel stammen.

"Es ist diese Welt der alten Maya, die mit der westlichen Welt kollidiert, in der alle Arten religiöser Traditionen fest in diesen endgläubigen Glaubenstypen verankert sind", sagte van Tuerenhout.

Ein Großteil des aktuellen Maya-Anliegens geht zurück auf ein 1966 erschienenes Buch "The Maya" (Thames & Hudson) vom Anthropologen der Yale University, Michael Coe, der kurz vorschlägt, dass der Long-Count-Kalender für die Vorhersage von Armageddon verwendet worden sein könnte. Andere Maya-Experten bestreiten diesen Anspruch, aber die feurige Geschichte ist mutiert und online gewachsen.

Zum Beispiel formulierte der aserbaidschanisch-amerikanische Autor Zecharia Sitchin, der glaubte, dass Menschen von Außerirdischen stammen, die Idee des Planeten Nibiru, eines unentdeckten Körpers, der auf einem riesigen elliptischen Pfad in unserem Sonnensystem umkreist. Diese Idee wurde später von Nancy Lieder, der Besitzerin von Zetatalk.com, aufgenommen, die sagt, dass sie die Botschaften von gutartigen Aliens kanalisiert. Im Jahr 2003 warnte Lieder, dass Planet X oder Nibiru an der Erde vorbeifliegen und das meiste Leben auf dem Planeten töten würden.

Das ist natürlich nicht passiert, aber die Idee einer tödlichen planetaren Kollision ist geblieben. Eine Kollision mit Nibiru ist eine gemeinsame Theorie, wie die Welt am 21. Dezember enden wird.

Nicht das Ende, sondern ein Anfang

Andere Gläubige erwarten keinen feurigen Tod, sondern eine schöne Wiedergeburt. Die spirituelle Organisation "Stiftung für das Gesetz der Zeit" zum Beispiel glaubt, dass der 21. Dezember ein neues Zeitalter einläuten wird.

"Es ist eine Zeit, in der es eine Möglichkeit für spirituelle Wiedergeburt und eine Bewusstseinsveränderung gibt, die mit der Identifikation der metaphysischen Realitäten zu tun hat, die helfen werden, eine globale Kultur des Friedens zu manifestieren", sagt John Hoopes, Anthropologe an der Universität Kansas, der den Online-Anstieg der Apokalypse-Theorien 2012 verfolgt hat, sagte über die Überzeugungen der Gruppe.

New Age Subkulturen sind Haupttreiber der Maya Überzeugungen 2012, sagte Hoopes LiveScience. Die Bevölkerung sei "spirituell, aber nicht religiös", sagte Hoopes.

Menschen "stellen ihre eigenen Praktiken zusammen, die vom tibetischen Buddhismus und Tantrismus und Yoga, aber auch von Alchemie, Astrologie und Tarot ausgehen", sagte er. "Es ist das, was andere Autoren als die Erfindung einer heiligen Tradition bezeichnet haben, aber es ist sehr vielseitig und zieht Dinge aus der ganzen Welt an."

Nicht nur das, sondern die moderne Welt ist chaotisch und verwirrend, sagte Robert Sitler, Professor für Lateinamerikanistik an der Stetson Universität in Florida und Autor von "The Living Maya: Alte Weisheit in der Ära von 2012" (North Atlantic Books, 2010) ).

Die Menschen sorgen sich um den Klimawandel, das Aussterben der Arten und die Umweltzerstörung, sagte Sitler.

"Es ist, denke ich, eine Attraktion, wenn ich auf Kulturen zurückblicke, von denen wir glauben, dass sie einen besseren Weg hätten, Dinge zu tun", sagte er gegenüber LiveScience.

Was die Maya denken

Natürlich gibt es die Maya-Kultur immer noch - auch wenn das Imperium schon lange nicht mehr existiert. Sitler hat vor etwa sechs Jahren eine Reihe von Maya-Leuten zu ihren Gedanken über das Phänomen 2012 interviewt. Zuerst sagte er, es sei ein bisschen so, als würde man den durchschnittlichen Amerikaner nach wichtigen Daten im Julianischen Kalender fragen, dem Kalender, den die Europäer 1582 nicht mehr benutzten.

"Als ich anfing zu gehen, wusste niemand, wovon ich redete, niemand hatte jemals davon gehört", sagte Sitler. "Das liegt daran, dass dieser Kalender vor tausend Jahren in Vergessenheit geraten ist."

Aber die intensive Aufmerksamkeit der Medien brachte den Kalender auf die Aufmerksamkeit der Maya zurück, sagte Sitler. Von 100 Maya sagte er: "99 von ihnen könnten sich weniger darum kümmern", weil sie mit ihrem täglichen Leben beschäftigt sind. Aber weil diese Kultur Vorfahren als eine Quelle der Weisheit ansieht, begrüßten viele Maya die Bedeutung ihrer eigenen Geschichte mit offenen Armen.

"Es gibt Maya-Feiern in ganz Mexiko und Guatemala" am 21. Dezember, sagte Sitler.

Die Maya spotten über die Idee, dass die Welt an diesem Datum enden wird, sagte er, aber tendieren dazu, es als den Beginn eines neuen Zyklus zu sehen. Die Bedeutung dieses Zyklus ist oft mit den politischen Problemen in verschiedenen Regionen verbunden, sagte Sitler. Eine Gruppe, die ursprünglich aus dem Regenwald stammt, sieht den neuen Zyklus als Ende der Vegetationswelt oder als eine Art Wiederherstellung der Umwelt. Eine andere Gruppe, die mit der mexikanischen Regierung in Konflikt geraten ist, sieht das Ende der b'ak'tun als ihren politischen Sieg an.

In vielerlei Hinsicht erinnert das 2012-Fieber frühere Schriften von Außenseitern, die einfach die Maya falsch verstanden, sagte Sitler.

"Es ist in vielerlei Hinsicht bedauerlich, würde ich sagen. Es gibt eine Menge Hysterie, und die große Mehrheit der online verfügbaren Informationen ist einfach ungenau oder stellt die Situation falsch dar. Aber es gibt sehr wenig, das das verhindern kann", sagte er. "Die Leute glauben, was sie glauben wollen."

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