Strumpfband-Schlangen-Tatsachen

Strumpfbandnattern gehören zu den häufigsten Schlangen in Nordamerika mit einer Spannweite von Kanada bis Florida. Oft als Haustiere gehalten, sind sie relativ harmlos, obwohl einige Arten ein mildes neurotoxisches Gift besitzen. Es ist jedoch für Menschen nicht gefährlich.

Wo hat die Strumpfbandnatter ihren komischen Namen bekommen? Laut Doug Wechsler, einem Wildbiologen an der Akademie der Naturwissenschaften der Drexel Universität in Philadelphia und Autor von "Strumpfbandnattern" (Powerkids, 2001), ähneln ihre Streifen Strapsen, die Männer trugen, um ihre Socken zu tragen. Eine andere Theorie ist, dass es eine Verfälschung des deutschen Wortes für "Garten" ist. Strumpfbandnattern werden manchmal fälschlicherweise "Gartenschlangen" genannt.

Physikalische Eigenschaften

Garter Schlangen kommen in einer Vielzahl von Farben je nach Art, aber "die meisten haben drei Längsstreifen - einer in der Mitte des Rückens und einer auf jeder unteren Seite des Körpers", nach Herpetologe Jeff Beane, Sammlungen Manager Amphibien und Reptilien im North Carolina Museum of Natural Sciences. "Bei den meisten Arten sind die Streifen gelblich oder grünlich, aber dies variiert je nach Art und Region."

Einige Strumpfbandschlangen haben zwischen ihren Streifen komplizierte fleckige Muster, die sie kariert aussehen lassen. Und ihr Aussehen hängt wirklich von der Art ab - Beane wies darauf hin, dass manche Strumpfbandnattern "praktisch streifenlos" sind.

Strumpfbandschlangen sind relativ klein, normalerweise zwischen 58 und 76 Zentimeter, obwohl sie manchmal bis zu 1,5 Meter lang werden. Beane beschrieb sie als "schlank bis mäßig stämmig ... [mit Schuppen, die offensichtlich gekielt werden]", was bedeutet, dass sie einen Grat in der Mitte haben. Er fügte hinzu, dass viele Arten von Strumpfbandnattern zweifarbige Zungen haben.

Lebensraum

Beane beschrieb Strumpfbandnattern als "Generalisten, die eine Vielzahl von Lebensräumen bewohnen". Sie leben in Wäldern, Wiesen und grasbewachsenen Hügeln und sind gerne in der Nähe von Wasser, besonders "in den trockenen Teilen des Westens", sagte Beane.

Die übliche Strumpfbandnatter kommt in ganz Nordamerika vor, vom Atlantischen Ozean bis zum Pazifischen Ozean und in den Süden Kanadas, so der Virtual Nature Trail an der Pennsylvania State University New Kensington.

Die Strumpfbandnatter ist in den östlichen Vereinigten Staaten reichlich vorhanden; Es ist das Staatsreptil von Massachusetts. Obwohl bekannt ist, dass keine Schlangen in Alaska heimisch sind, wurde 2005 in der Nähe von Haines, Alaska, ein Straßen getötetes Exemplar einer Strumpfbandnatter gefunden, so ein Artikel im Journal of Herpetology. Forscher, die die Schlange durch mitochondriale DNA identifizierten, folgerten, dass die einzelne Schlange eine Relikt- oder Überrest-Population, eine kürzlich erfolgte natürliche Kolonisierung oder eine neue Einführung darstellte.

Gewohnheiten

Strumpfband Schlangen sind in der Regel während des Tages aktiv. Beane beschrieb sie als "relativ schnelllebig [und] sehr terrestrisch, aber [einige] mögen in Sträucher oder Reben klettern; einige Arten klettern mehr als andere. "Die ARKive-Initiative von Wildscreen wies darauf hin, dass einige Arten auch hervorragende Schwimmer sind.

Wenn sie bedroht werden, geben Strumpfbandnattern einen übel riechenden Moschus ab. Wegen ihrer geringen Größe, Strumpfband Schlangen haben viele Räuber, einschließlich Falken, Krähen, Bären, Ochsenfrösche, Schnappschildkröten, Füchse, Eichhörnchen und Waschbären, nach dem Animal Diversity Web (ADW), eine Datenbank von der University of Michigan Museum of Zoologie.

Kalt-Klima-Strumpfbandnattern überwintern im Winter. Sie überwintern in Höhlen in großen Gruppen, mit Hunderten von Strumpfbandnattern, die manchmal zusammen gefunden werden (und manchmal auch andere Schlangenarten, nach Beane). Laut dem Virtual Nature Trail war eine Höhle in Kanada der Überwinterungsort von mehr als 8.000 Schlangen. Strumpfbandschlangen werden nach Angaben des ADW lange Wege in eine Gemeinschaftshöhle zurücklegen, um dort Winterschlaf zu halten.

Beane sagte, dass Strumpfbandnattern "hauptsächlich an Fischen, Amphibien und Regenwürmern fressen; andere Beutetiere werden gelegentlich genommen. "Die Schlangen immobilisieren ihre Beute mit ihren scharfen Zähnen und schnellen Reflexen. Der Speichel einiger Spezies enthält ein mildes Neurotoxin, das Lähmungen verursacht und kleine Beute leichter schlucken lässt. Wie andere Schlangen schlucken Strumpfbandnattern ihre Nahrung ganz, nach dem ADW. Beane sagte: "Eine größere Beute kann geschleift und gekaut werden, bis sie durch ein Trauma getötet wurde."

Beißen

Während die meisten Arten als harmlos (nicht giftig) eingestuft werden, kann ihr Stich beim Menschen leichte Schwellungen oder Juckreiz verursachen, und jeder, der von einer Strumpfbandnatter gebissen wird, sollte den Biss gründlich reinigen. Es ist letztlich kein Grund zur Besorgnis. Allergische Reaktionen auf den Speichel sind bekannt, aber Fälle sind laut ADW extrem selten.

Laut Beane sind die besten Situationen für die Paarung "wenn sie im Frühjahr aus dem Winterschlaf kommen und wenn sie sich im Herbst wieder versammeln ... weil sie bereits zum Winterschlaf versammelt sind und keine Energie verschwenden müssen, um Partner zu finden." Für Strumpfbandnattern in gemäßigteren Gebieten, in denen sie nicht überwintern, sind die Schlangen auf Pheromone angewiesen.

Weibliche Strumpfbandnattern geben Pheromone ab, um Männer anzuziehen. Dutzende von Männern werden zu einer Frau kommen, weshalb Hausbesitzer manchmal denken, Strumpfband-Schlangen würden ihre Nachbarschaft überrennen. Laut der Biologieabteilung am Reed College wird diese Masse von Paarungsschlangen als "Paarungsball" bezeichnet.

Einige Männer benutzen Tricks, um ihre Konkurrenz zu verwirren, laut Reed College. Sie werden weibliche Pheromone absondern, um andere Männer auf sie zu locken, anstatt auf das Weibchen. Nachdem die anderen Männchen von dem Paarungsball entfernt sind, werden die Männchen, die sich als Weibchen ausgeben, zurück zu dem Weibchen springen, um zu versuchen, sich zu paaren.[Related: Östrogen verwandelt männliche Schlangen in gleichgeschlechtliche Charmeure]

Garter Schlangen sind ovoviviparous, was bedeutet, dass sie lebende junge tragen. Nach der Paarung speichern Frauen Sperma in ihren Körpern, bis sie ihre Eier befruchten wollen. Strumpfbandnattern bringen 20 bis 40 Junge zur Welt, obwohl Beane darauf hinweist, dass die Wurfgrößen sehr unterschiedlich sein können. "So wenige wie fünf und so viele wie 101 wurden gemeldet", sagte er. Eltern Schlangen kümmern sich nicht um ihre Jungen.

Taxonomie / Klassifikation

Nach dem Integrierten Taxonomischen Informationssystem gibt es 30 Arten von Strumpfbandnattern und viele weitere Unterarten. Die Taxonomie der Strumpfbandschlangen ist:

Königreich: Animalia
Unterwelt: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomie
Stamm: Chordata
Subphylum: Wirbeltiere
Infraphylum: Gnathostomata
Oberklasse: Tetrapoda
Klasse: Reptilien
Auftrag: Squamata
Unterordnung: Serpentes
Infraorder: Alethinophidie
Familie: Colubridae
Unterfamilie: Natricinae
Gattung: Thamnophis

Art: 30, einschließlich:

Thamnophis sirtalis (gewöhnliche Strumpfbandnatter): Die gemeinsame Strumpfbandnatter hat die größte Spannweite, die in den meisten kontinentalen Vereinigten Staaten mit mehreren Unterarten auftritt, so Beane. Sie werden überall von Alaska bis Florida gefunden, obwohl sie nicht im Südwesten leben. Gewöhnliche Strumpfbandnattern haben normalerweise drei weiße, gelbe, blaue oder grüne Streifen, die die Längen ihrer braunen oder olivgrünen Körper durchlaufen. Ihre Köpfe sind dunkler als ihre Körper.

Thamnophis sirtalis sirtalis (Östliche Strumpfbandnatter): Diese Unterart der gewöhnlichen Strumpfbandnatter ist im gesamten Osten der Vereinigten Staaten typisch. Obwohl seine Körperfarbe von braun zu grün variieren kann, hat sie fast immer drei gelbliche Streifen auf dem Rücken, nach dem Savannah River Ecology Laboratory. Manchmal ist sein Körper fleckig und verleiht ihm eine karierte Erscheinung. Eastern Strumpfband Schlangen in Georgia und Florida haben manchmal bläuliche Färbung.

Thamnophis sirtalis parietalis (rot-seitige Strumpfbandnatter): Diese kalifornische Unterart der gewöhnlichen Strumpfbandnatter kann atemberaubend sein. Blaue oder gelbe Streifen knallen gegen den dunklen olivgrünen oder schwarzen Körper und rote Balken säumen die Seiten des Körpers. Die rote Strumpfbandnatter hat einen roten oder orangefarbenen Kopf und eine blaue Unterseite. Nördlich der San Francisco Bay Area ist die Unterseite manchmal leuchtend hellblau. Seine Augen sind größer als andere Strumpfbandnatter. Laut California Herps ist es in der Lage, pazifische Molche zu fressen, die für andere Räuber giftig sind.

Thamnophis sirtalis tetrataenia (San Francisco Strumpfband Schlange):Laut California Herps hat diese San Francisco Halbinsel Schlange einen roten Kopf, große Augen und breite, blau-grüne, schwarze und rote Streifen. Seine Unterseite ist blaugrün. Wie die rote Strumpfbandnatter isst sie pazifische Molche.

Thamnophis marcianus (Karierte Strumpfbandnatter): Diese kleine, südwestliche Schlange hat ein dunkles kariertes Muster über ihrem ganzen Körper plus drei dünne helle Streifen, nach Herps of Texas. Es ist selten länger als 2 Fuß.

Thamnophis sirtalis annectens (Texas-Strumpfbandnatter): Diese gewöhnliche Strumpfbandnatter-Unterart befindet sich hauptsächlich im Lone Star State, obwohl laut Wildlife North America eine Population in Kansas existiert. Es hat eine dunkel gefärbte Rückseite mit einem leuchtend roten Streifen in der Mitte und zwei hellen Streifen an den Seiten.

Erhaltungszustand

Die Rote Liste gefährdeter Arten der Weltnaturschutzunion (International Union for the Conservation of Nature) führt häufige Strumpfbandnattern als die "geringste Sorge" für das Aussterben an und weist auf ihre große Verbreitung und Populationsgröße hin, die auf mehr als 1 Million ausgewachsene Wildtiere geschätzt wird.

Der U.S. Fish and Wildlife Service führt an, dass die San Francisco Strumpfbandnatter als "vom Aussterben bedroht" gelistet ist, da sie durch Lebensraumverlust und Übersammlung bedroht ist.

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