Der wahre Weg Alte Priester opferten Tiere am römischen "Tor zur Hölle"

Im antiken Rom opferten kastrierte Priester Tiere in einem Theater, das eine Höhle zur Unterwelt beherbergte, die auch als "Tor zur Hölle" bekannt ist. Aber die Priester benutzten keine Messer oder andere vom Menschen hergestellte Waffen, um die Bestien zu töten; vielmehr erstickten die Opfer an einem tödlichen Gas, das aus der Höhle sickerte, eine neue Studie findet.

Für die alten Schaulustigen, die die Ursprünge des tödlichen Gases - vulkanisches Kohlendioxid (CO2) - nicht kannten, sah die gesamte Handlung wahrscheinlich übernatürlich aus, sagten die Forscher.

"Vor mehr als 2000 Jahren konnten diese Phänomene nicht wissenschaftlich erklärt werden, sondern nur durch die Vorstellung übernatürlicher Kräfte aus hadäischen Tiefen oder wohlmeinenden Göttern", schreiben die Forscher in der Studie. [Fotos: Die geheimen Gänge der Hadriansvilla]

Wissenschaftler der Italienischen Archäologischen Mission haben das Tor zur Hölle während einer archäologischen Ausgrabung zwischen 2011 und 2013 in der antiken Stadt Hierapolis im Südwesten der Türkei ausgegraben. Die Archäologen erkannten die Ruinen als ein Plutonium, ein Heiligtum der Götter der Unterwelt - Pluto und Kore. (Im alten Griechenland waren diese Götter als Hades und Persephone bekannt.). Die Höhle oder Grotte saß unter dem Theater.

Das Plutonium und ein berühmter Apollo-Tempel in der Region befinden sich auf einer Bruchlinie, die tödliche CO2-Niveaus emittiert. Es ist möglich, dass alte Hirten von diesen giftigen CO2-Dämpfen erfahren haben, wenn ihre Tiere krank geworden sind oder gestorben sind, nachdem sie sich zu nahe an die Lüftungsöffnungen begeben haben. Dies hätte Priester dazu veranlasst, Tempel und Heiligtümer auf diesen geheimnisvollen Flecken zu errichten, sagte Studienleiter Hardy Pfanz, Vulkanbiologe an der Universität Duisburg-Essen in Deutschland.

Standorte, die hohe CO2-Mengen freisetzen, heißen Mofetten. Und die Mofette in der Türkei ist nicht die einzige, die von alten Priestern benutzt wird, sagte er.

"Die alten Tore zur Hölle (die wir in Süditalien, in der Westtürkei und in Griechenland studieren) befinden sich manchmal direkt auf CO2-emittierenden Mofettenstandorten", sagte Pfanz in einer E-Mail an Live Science.

Aber die alten Leute wussten wahrscheinlich nicht, dass es CO2 war, das den Priestern ermöglichte, die Tiere zu opfern. Wie antike Schriften der Philosophen Strabo und Plinius andeuten, glaubten die Menschen, dass der Atem von Plutos Hund Kerberos (der vielköpfige Hund, der die Tore zur Unterwelt in der griechischen Mythologie bewacht) die seltsamen, tödlichen Dämpfe verursachte.

"Da der dreiköpfige Höllenhund Kerberos den Eingang zum Hades bewacht, macht das Sinn: Man glaubte, Kerberos habe einen extrem giftigen und lebensgefährlichen Atem", sagte Pfanz.

70 tote Käfer

Die Forscher verwendeten ein tragbares Gasanalysesystem, um den CO2-Gehalt am Plutonium zu untersuchen. Aber auch ohne die Ausrüstung signalisierten die toten Tiere in der Grotte die tödliche Wirkung des Gases.

"Die große Anzahl von Leichen von Insekten und Vögeln bestätigte die Existenz eines tödlichen CO2-Gas-Sees vor der Grotte", schrieben die Forscher in der Studie. "An unserem ersten Tag wurden zwei tote Vögel und mehr als 70 tote Käfer auf dem Boden erstickt gefunden."

Außerdem hörten die Forscher "Einheimische berichten über tote Mäuse, Katzen, Wiesel und sogar erstickte Füchse", schrieben sie. Gewöhnlich geschahen diese Todesfälle während der dunklen Abend- und Morgenstunden, bemerkten sie.

Das liegt daran, dass die Grotte über einen echten CO2-See verfügt und sich der Gaspegel im Laufe eines Tages ändert. "[Das Gas] war in den frühen Morgenstunden hoch, wurde durch das Infrarot des Sonnenlichts zerstört, und daher während heller Tage sehr niedrig, und stieg in den Abendstunden (um Sonnenuntergang) wieder an", sagte Pfanz. "Opferbullen und Ziegen müssen daher nur in den Morgen- oder Abendstunden (oder an bewölkten Tagen) ausgeführt worden sein." [Fotos: Gladiatoren des Römischen Reiches]

Priesterliches Geheimnis

Die Priester wussten wahrscheinlich ein anderes Geheimnis: Die tödlichen Dämpfe erreichten nur so hoch. Während eine Bestie innerhalb von Minuten in der Grotte auslaufen würde, könnte der Priester auf einem hohen Stein stehen und ihm erlauben, weit genug von der Quelle des tödlichen Gases weg zu atmen, fanden die Forscher heraus.

"Auf dieser Höhe könnten sie 20 bis 40 Minuten stehen, ohne in Gefahr zu geraten", sagte Pfanz.

Aber die Priester waren nicht völlig außer Gefahr. Die CO2-Konzentrationen lagen sowohl im Apollotempel als auch im Plutonium deutlich über 60 Prozent bis 80 Prozent, und bei CO2-Konzentrationen zwischen 5 Prozent und 8 Prozent kann der Mensch schwindlig werden, sagte Pfanz. Bei höheren Konzentrationen kann der Mensch ersticken, sagte er.

Zuschauer waren jedoch wahrscheinlich in Sicherheit. Der CO2-See wurde nie höher als 1,5 Meter. Darüber hinaus ist CO2 schwerer als Luft und blieb somit am Boden der Grotte.

"Von den Sitzreihen (für Hunderte von Pilgern) konnte man sehen, was sich in der Arena abspielt, ohne in Gefahr zu geraten", sagte Pfanz. "Die Pilger warfen kleine Vögel in den Gassee und beobachteten, wie sie starben."

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