Gibt es eine Homosexuell Teen Suicide Epidemie?

Nach dem Selbstmord des Schülers der Rutgers University, Tyler Clementi, konzentrierte sich die Aufmerksamkeit der Nation auf das, was viele als Epidemie schwuler Teenager-Selbstmorde bezeichneten.

Zum Beispiel, Ciara Thomas, ein Autor für die Website HealthyPlace.com ("America's Mental Health Channel") erklärt: "Seit einigen Jahren wissen Forscher, dass ein Drittel aller Teenager, die Selbstmord begehen, schwul sind. In einem Sinn, diese Statistik ist unglaublich schockierend ... Das bedeutet, dass sie sich 300 Prozent eher töten als heterosexuelle Jugendliche. "

In der Tat wurde diese Statistik in den letzten Wochen wiederholt, unter anderem von Unitarierin Debra Haffner in einem Artikel, der vor ein paar Tagen in der Washington Post veröffentlicht wurde: "Wir wissen seit mehr als dreißig Jahren, dass mindestens ein Drittel aller Selbstmorde für Jugendliche sind schwule Jugendliche ", sagte Haffner der Zeitung.

Dass ein Drittel der schwulen Teenager sich selbst umbringt, ist in der Tat eine schockierende Statistik.

Aber es ist nicht wahr.

Joel Best, Professor und Vorsitzender der Soziologie und Strafjustiz an der Universität von Delaware, entwirrte in seinem Buch "Verdammte Lügen und Statistiken" (University of California Press, 2001) die knorrigen Statistiken hinter der Selbstmordrate von schwulen Teenagern.

Woher kam die Nummer? "Eine Kette schlechter Statistiken", erklärt Best in dem Buch.

Befürworter begannen mit der weitgehend diskreditierten Annahme, dass ein Zehntel der Bevölkerung homosexuell ist, abgeleitet von Alfred Kinseys Forschung aus den 1940er Jahren. Tatsächlich zeigen neuere Studien und Umfragen, dass etwa 1 bis 3 Prozent der Bevölkerung homosexuell sind. Die Befürworter nahmen weiterhin an, dass der Anteil der Jugendlichen (oder vielleicht auch nicht) für Jugendliche gilt, und von etwa 4.500 jährlichen Teenager-Selbstmorden, dachte, dass ein Zehntel (450) schwule oder lesbische Jugendliche einschließen sollte.

"Als nächstes zogen die Befürworter verschiedene Studien heran, die nahelegten, dass Homosexuelle zwei bis drei Mal mehr Selbstmordversuche begehen als Heterosexuelle", schreibt Best. Er fügt hinzu, dass die Multiplikation von 10 Prozent (der geschätzte Anteil von Homosexuellen in der Bevölkerung) mit 3 (eine Selbstmordrate, die schätzungsweise dreimal so hoch ist wie die von Heterosexuellen) zusammen mit einer mathematischen Fehleinschätzung zu einer Schätzung führte, dass Schwule und Lesben 30 Prozent ausmachen von Selbstmorden. (Die Fehleinschätzung: Auch wenn 10 Prozent der Bevölkerung homosexuell sind und ihre Selbstmordrate dreimal so hoch ist wie bei Heterosexuellen, sollten Homosexuelle nur ein Viertel - nicht ein Drittel - von Selbstmorden ausmachen)

Diese Zahl wurde auf ein Drittel aufgerundet. Bei jedem Schritt der Berechnung hatten die Zahlen entweder zweifelhafte Gültigkeit oder wurden aus dem äußersten oberen Ende der Schätzungen ausgewählt.

Also, was ist die Selbstmordrate bei schwulen Teenagern? Niemand weiß. "Wie könnte jemand hoffen, schwule Teenager-Selbstmörder genau zu messen?" Das Beste gesagt. "Coroners, schließlich, notieren sexuelle Orientierung auf Sterbeurkunden nicht."

Ohne genaue Zahlen darüber, wie viele schwule Jugendliche es gibt, ist jede Schätzung über ihre Selbstmordrate wenig mehr als eine Vermutung.

Ein Forscher, Ritch Savin-Williams von der Cornell University, untersuchte die beiden Studien, die die hohe Selbstmordrate von schwulen Teenagern behauptet hatten und viele methodologische Mängel aufwiesen. Zum Beispiel konnten die Forscher nicht erklären, dass "die meisten Menschen mit gleichgeschlechtlichen Anziehungen sich nicht als schwul identifizieren", schrieb Savin-Williams in der Dezember 2001 Ausgabe des Journal of Consulting and Clinical Psychology.

"Der Nettoeffekt besteht darin, dass Schlussfolgerungen über das Suizidrisiko bei Jugendlichen aus sexueller Minderheit nicht auf gleichgeschlechtlichen Anziehungen, sondern auf Selbstidentifikation beruhen [und] Forscher, die sich ausschließlich auf schwul identifizierte Jugendliche verlassen, könnten signifikante, vielfältigere und repräsentativere Populationen auslassen von Jugendlichen mit gleichgeschlechtlichen Attraktionen. " Die Studie kam zu dem Schluss, dass "die Behauptung, dass Jugendliche in sexueller Minderheit als eine Klasse von Individuen ein erhöhtes Suizidrisiko haben, nicht gerechtfertigt ist."

Es besteht kein Zweifel, dass viele schwule Jugendliche belästigt und schikaniert werden (eine Studie, die in der Januarausgabe des Journal of Adolescent Health veröffentlicht wurde, schlug vor, schwule und lesbische Jugendliche zwei- bis dreimal häufiger schikaniert zu werden als ihre heterosexuellen Altersgenossen) ihr Leben deswegen. Aber es gibt wenig Beweise dafür, dass schwule Jugendliche eine dramatisch höhere Suizidrate haben als heterosexuelle Jugendliche.

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