6 verrückte Fähigkeiten, die Geckos beweisen, sind erstaunlich

Geckos können an ihren Zehhaaren hängen, an Wänden herumwandern und ihre Schwänze nachwachsen. Sie sind sogar in den Weltraum gegangen. Geckos sind erstaunliche Kreaturen mit einer Toolbox voller Tricks, die die Wissenschaft immer wieder aufdeckt.

Hier sehen Sie sechs ihrer Superfähigkeiten und die Wissenschaft dahinter.

1. Dewdrop-Reinigung

Wie nehmen schmutzige Geckos ein Bad? Laut einer neuen Studie schäumen sie Tautropfen ein.

Geckos sind mit Hunderttausenden von winzigen, haarähnlichen Stacheln bedeckt, die nach der Studie, die in der Aprilausgabe des Journal of the Royal Society Interface veröffentlicht wurde, Lufteinschlüsse einschließen, um Wasser abzustoßen.

Als die Wissenschaftler Gecko-Hautproben unter einem Rasterelektronenmikroskop untersuchten, sahen sie, dass diese Lufttaschen winzige Wassertröpfchen verursachten, die wie Popcorn von der Haut der Echse abprallten. [Album: Bizarre Frösche, Echsen und Salamander]

"Wenn Sie gesehen haben, wie Wassertropfen von einem Auto rollen, nachdem es gewachst wurde, oder von einer Couch, auf der ein Schutzspray aufgetragen wurde, haben Sie gesehen, wie dieser Prozess abläuft", erklärt Lin Schwarzkopf, Professor für Wirbeltierökologie bei James Cook Universität in Australien und einer der Forscher der Studie, sagte in einer Erklärung. "Das Wachs und das Spray machen die Oberfläche im Mikro- und Nanobereich sehr holprig und die Wassertröpfchen bleiben als kleine Kugeln, die leicht rollen und durch die Schwerkraft oder sogar durch einen leichten Wind abgelöst werden."

Frühere Studien hatten gezeigt, dass rollende Tröpfchen die hydrophoben Oberflächen von Blättern und Insekten reinigen können, aber dies ist das erste Mal, dass das Phänomen bei einem Wirbeltier beobachtet wurde, sagten die Forscher. Jeder Tropfen Wasser kann helfen, Staub und andere kleine Verunreinigungen vom Gecko zu entfernen, fanden sie.

"Sie neigen dazu, in trockenen Umgebungen zu leben, in denen sie sich nicht darauf verlassen können, dass es regnet, und dieser Prozess hält sie sauber", sagte Schwarzkopf in der Erklärung.

2. Toe-Haar-Akrobatik

Geckos können vertikale Flächen hochklettern und an Decken hängen, weil sie die Klebrigkeit ihrer Füße schnell wechseln können, so eine Studie, die im August 2014 im Journal of Applied Physics veröffentlicht wurde.

Geckos haben knollige Zehen, die mit Hunderten von mikroskopisch kleinen Haaren bedeckt sind, die als Stäbchen bekannt sind, sagten die Forscher. (Die Stacheln sind anders als die Stacheln auf ihren Körpern, die Wasser abweisen.) Wissenschaftler hatten gewusst, dass diese Eidechsen "klebrige Füße" bekommen können, wenn diese Haare nahe genug an eine Oberfläche kommen, auf die Van-der-Waals-Kräfte einwirken sind die Kombination von anziehenden und abstoßenden Kräften zwischen Molekülen oder zwischen Teilen eines Moleküls.)

"Ein Gecko, per Definition, ist nicht klebrig - er muss etwas tun, um sich klebrig zu machen", sagte Leitautor P. Alex Greaney, Professor für Ingenieurwesen an der Oregon State University, gegenüber Live Science im August. "Es ist diese unglaubliche Synergie von Flexibilität, Winkel und Dehnbarkeit der Haare, die es möglich macht."

Die Forscher erstellten ein mathematisches Modell, das erklärt, wie die Setzlinge funktionieren. Die winzigen Härchen ragen in schrägen Winkeln heraus, fanden sie. Wenn sich die Haare in einem Winkel näher zur Horizontalen biegen, erhöht sich die Oberfläche der Füße des Geckos, wodurch ein größerer Bereich zum Kleben und zur Unterstützung des Gewichts entsteht.

Setae sind auch flexibel und erlauben einem Gecko zu springen und die Richtung in Sekundenbruchteilen zu ändern. Wenn nötig, kann die Pflanze Energie aufnehmen und umleiten, so dass der Gecko eine zweckmäßige Fluchtmöglichkeit erhält, so die Studie.

3. Der Schwanz des fallenden Geckos

Sogar mit ihren erstaunlichen Zehhaaren nehmen Geckos manchmal eine Spill. Aber eine Drehung ihres Schwanzes kann ihnen helfen, auf ihren Füßen zu landen, gemäß einer Studie von 2008.

Mit einer Hochgeschwindigkeitskamera untersuchten die Forscher, wie Geckos beim Gehen auf rutschigen senkrechten Flächen reagierten. Auf einer rutschigen Oberfläche hielten die Geckos ihre Schwänze in der Luft. Aber als sie auf einen rutschigen Fleck stießen, lehnte sich ihr Schwanz an die Wand, "wie ein Notfallfünfbein", sagten die Forscher gegenüber Live Science im Jahr 2008. [Video - Geckos Talentierte Tails]

In einem separaten Experiment verloren die Geckos ihre Zehen auf einer Plattform. Als jeder Gecko fiel, drehte er seinen Schwanz im rechten Winkel zu seinem Körper. Dann drehte es den Schwanz, um den Körper drehen zu lassen, fanden die Forscher. Als der Gecko mit der richtigen Seite nach oben war, hörte er auf zu rotieren - eine Leistung, die nur etwa 100 Millisekunden benötigte, fanden die Forscher in der Studie, die in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde.

4. Auf Wiedersehen, Schwanz

Es ist allgemein bekannt, dass ein Gecko einen verlorenen Schwanz nachwachsen kann. Aber es war nicht immer klar, warum sie so leicht ihre Schwänze verloren haben. Jetzt wissen Forscher, dass Geckos vorgeformte "Kerblinien" haben, die helfen, die Enden zu lösen, wenn ein Räuber sie von hinten ergreift, entsprechend einer Studie von 2012.

Mit leistungsstarken Mikroskopen schauten die Forscher auf die Schwänze der Geckos und waren überrascht, Zickzacklinien zu finden, wo der Schwanz auf den Körper traf. Sie sahen auch seltsame, pilzförmige Strukturen, die die klebrigen Kräfte liefern könnten, die benötigt werden, um den Schwanz zu halten, bis es Zeit ist, abgerissen zu werden, fanden die Forscher heraus.

Die 2012 Studie wurde in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

5. Akrobatischer Schwanz

Sobald der Gecko seinen Schwanz verliert, liegt der Schwanz nicht einfach dort. Laut einer Studie aus dem Jahr 2010 in der Zeitschrift Biology Letters kann er nach der Trennung bis zu 30 Minuten lang umdrehen, springen, schwingen und springen.

Die Forscher untersuchten, wie der Schwanz diese Akrobatik ablöst. Die für die Bewegungen verantwortlichen Signale befinden sich in einem Stück Rückenmark am Ende des Schwanzes, fanden sie. Wenn der Schwanz noch am Körper befestigt ist, werden wahrscheinlich Nervensignale vom Gehirn des Geckos dieses Kontrollzentrum übersteuern, sagten die Forscher.

6. klebrige Füße

Geckos Füße sind supersticky, wenn die Luft feucht ist, entdeckten Forscher 2010.

Feuchtigkeit kann Geckos 'Setae weicher und verformbarer machen, fanden die Forscher. Daher erlaubt das schwüle Wetter den Geckos, sich besser an Oberflächen zu "kleben", als dies bei trockener Witterung möglich ist, so die 2010 im Journal of Experimental Biology veröffentlichte Studie.

Mehrere Experimente zeigten, dass hohe Feuchtigkeit den Geckos erlaubte, eine starke Verbindung zwischen den Stacheln und der Oberfläche herzustellen, und dass die Eidechsen ihre Füße mit Leichtigkeit abziehen konnten.

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