Was Ihre Gene nach dem Tod tun, kann Detektiven helfen, Verbrechen zu lösen

Du bist also gestorben. Dein Herz hört auf zu pumpen, dein Gehirn hat aufgehört zu denken und, ja, deine Haare und Nägel haben aufgehört zu wachsen. Und trotzdem sind deine Gene immer noch hart am arbeiten. Warum?

Die Genexpression - der Prozess, bei dem Informationen, die in der DNA gespeichert sind, verwendet werden, um Proteine ​​und andere Moleküle zu erzeugen - wurde nach früheren Untersuchungen im menschlichen Körper nachgewiesen, nachdem Blutstopps manchmal für mehrere Tage ausbrachen. Diese zelluläre Skelett-Crew ist verantwortlich für die Stilllegung Ihres Immunsystems, Stoffwechsel, Zellproduktion und andere Schlüsselprozesse.

Und laut einer neuen Veröffentlichung, die am 13. Februar in Nature Communications veröffentlicht wurde, konnte die Beobachtung der Aktivität dieser Gene in den Toten den Lebenden wertvolle Einblicke geben. In der Studie schlägt ein internationales Forscherteam vor, dass die Überwachung der Genexpression in verschiedenen Geweben kürzlich verstorbener Körper einen erschreckend genauen Zeitstempel für den Tod dieser Person liefern kann. [Die Wissenschaft des Todes: 10 Geschichten aus der Geschichte]

"Wir fanden heraus, dass viele Gene die Expression in relativ kurzen post-mortem Intervallen weitgehend gewebespezifisch ändern", sagte Studienautor Pedro G. Ferreira, Forscher am Institut für Molekulare Pathologie und Immunologie an der Universität von Porto in Portugal in einer Stellungnahme. Indem Forscher lernen, wann und wo diese Genveränderungen nach dem Tod eines Individuums auftreten, können Forscher Modelle entwickeln, die den Zeitpunkt des Todes genau abschätzen können.

Wissenschaftler können die Genexpression in verschiedenen Zellen überwachen, indem sie sich Moleküle ansehen, die RNA-Transkripte genannt werden, die Segmente der DNA kopieren, um Proteine ​​zu erzeugen. In der neuen Studie analysierten die Forscher RNA-Transkriptionsdaten von mehr als 7000 Gewebeproben, die von 540 verstorbenen Spendern gesammelt wurden, einschließlich Proben von Gehirnen, Haut und den meisten wichtigen Organen von Spendern. Die Forscher verglichen außerdem Blutproben, die vor und nach dem Tod entnommen wurden, bei ausgewählten Spendern, um den Forschern einen direkten Vergleich zwischen der Genexpression vor und nach dem Tod zu ermöglichen.

"Unmittelbar nach dem Tod (und bis zu sieben Stunden hintereinander) beobachten wir eine Zunahme der Expression vieler Gene und eine Abnahme der Expression einiger weniger", schreiben die Forscher. Die meisten Veränderungen traten zwischen 7 und 14 Stunden nach dem Tod auf und stabilisierten sich signifikant innerhalb von 24 Stunden.

Unter Verwendung dieser RNA-Transkriptionsdaten entwickelten die Forscher gewebespezifische Modelle, um vorherzusagen, wie viel Zeit seit dem Tod eines Individuums verstrichen ist - auch bekannt als Post-Mortem-Intervall. Durch die Mittelung der Ergebnisse aus jedem Gewebe fanden die Forscher heraus, dass ihr Modell das post-mortem Intervall innerhalb von ungefähr 10 Minuten der tatsächlichen Zeit genau vorhersagen konnte, schrieben die Forscher.

"Wir schließen daraus, dass es eine Signatur oder einen Fingerabdruck im Muster der Genexpression nach dem Tod gibt, die möglicherweise in der Forensik verwendet werden könnte, aber wir geben nicht vor, dass wir jetzt eine Methode haben, die im Feld verwendet werden kann", so Autor Roderic Guigó, Koordinator des Programms für Bioinformatik und Genomik am Zentrum für Genomregulation in Barcelona, ​​sagte der BBC. "Längere Obduktionsintervalle, nicht nur 24 Stunden, das Alter des Individuums, die Todesursache - all dies muss berücksichtigt werden, wenn wir dies in ein nützliches Werkzeug umwandeln wollen."

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