Die Ethik hinter Genealogie-Webseiten, um Verbrechenverdächtige zu finden

Im April wurde der Golden State Killer, ein ehemaliger Polizeibeamter, der in den 1970er und 1980er Jahren für eine Serie von Vergewaltigungen und Morde verantwortlich war, endlich gefangen - dank einer genealogischen Website.

Bewaffnet mit der DNA des Mörders aus verschiedenen Tatorten, nutzten Detektive eine Website namens GEDmatch, um mögliche Verwandte ausfindig zu machen, die ähnliche Gene hatten. Dies führte sie schließlich zu einer Handvoll Verdächtiger, von denen einer den Rest der Hinweise passte: Joseph James DeAngelo, ein 72-jähriger Mann, der in einem ruhigen Viertel von Sacramento, Kalifornien lebt. Die Ermittler waren dann in der Lage, ein winziges Stück der DNA des Mannes zu sammeln, die er von etwas weggeworfen hatte, das er weggeworfen hatte, und dann nutzten sie dieses genetische Material, um zu bestätigen, dass er der Golden State Killer war.

Obwohl der Fang eines Mörders zweifellos eine gute Sache ist, löste das Ereignis eine Debatte über die Ethik der Verwendung von populären genealogischen Webseiten wie 23andMe und Ancestry.com aus, um Verbrechen zu lösen. [Genetik durch die Zahlen: 10 verlockende Geschichten]

In einem Kommentar, der gestern (28. Mai) in der Zeitschrift Annals of Internal Medicine veröffentlicht wurde, argumentieren drei Bioethiker des National Institutes of Health (NIH), dass Strafverfolgungsbehörden und Genealogie-Websites transparent sein sollten, wie die genetische Information der Menschen in forensischen Untersuchungen verwendet werden könnte. Die Autoren warnten, dass diese neue Methode besser als "Untersuchungsinstrument" und nicht als primärer Weg für die Verurteilung von Menschen durch die Polizei genutzt werden könnte.

"Dies ist eine sehr leistungsfähige Technologie", sagte Co-Autor Benjamin Berkman, ein Mitglied der Fakultät an der NIH Department of Bioethics. "Es kann Dinge tun, die wir uns vor ein paar Jahren nicht vorstellen konnten."

Und mit dieser Macht kommt ein neuer Bereich, den die Politik nicht ganz eingeholt hat: "Die Polizeibehörden beginnen damit, es zu nutzen, und vielleicht müssen wir ein wenig über die Arten von Regeln und Richtlinien nachdenken, die sie auch haben werden Folgen Sie, wenn sie es verwenden ", sagte Berkman Live Science.

Wissen die Menschen, wie ihre genetischen Daten genutzt werden können?

"Viele Unternehmen informieren die Benutzer nicht darüber, dass ihre Informationen einer forensischen Analyse unterzogen werden können", schreiben die Autoren. "Andere erwähnen es in ihren Nutzungsbedingungen, aber ob Benutzer diese Dokumente internalisieren (oder sogar lesen), ist in beträchtlichem Maße zweifelhaft."

In der biomedizinischen Welt gibt es Hinweise darauf, dass Menschen ihre Daten für eine breite Palette wissenschaftlicher Zwecke verwenden können, solange sie zuerst um Erlaubnis gebeten werden, heißt es in dem Kommentar. Aber wie die Menschen reagieren werden, wenn ihre Informationen für forensische Zwecke verwendet werden, bleibt ein wenig unklar, zumal ihre Daten dazu verwendet werden können, andere anzuklagen.

Der Golden State Killer zum Beispiel wurde gefangen, weil einer seiner entfernten Verwandten genetische Daten auf GEDmatch hochgeladen hat.

"Manchen Leuten geht es gut, wenn ihre Daten indirekt dazu führen, dass ihr Cousin wegen eines Verbrechens, das sie begangen haben, verhaftet wird", sagte Berkman. "Aber andere Leute könnten nicht, und ich denke, dass Sie eine vernünftige Meinungsverschiedenheit darüber haben können." Also, "Leute sollten das wissen, bevor sie ihre Daten hochladen", sagte er.

Andere könnten sich Sorgen machen über die Möglichkeit, unschuldige Verwandte oder Menschen fälschlicherweise zu überführen - obwohl Berkman bemerkte, dass er sich weniger Sorgen über diese Möglichkeit macht. Die Polizei nutzt diese Seiten hauptsächlich, um Verdächtige anzutreffen, die sie dann genauer untersuchen werden, sagte er. Ihre Daten werden wahrscheinlich nicht Ihre unschuldigen Verwandten überführen, sagte er, aber weitere Untersuchungen könnten ihnen "Unannehmlichkeiten" bereiten. [10 Erstaunliche Dinge, die Wissenschaftler gerade mit CRISPR gemacht haben]

Dies ist auch ein Problem bei Tatorten, schrieben die Autoren. "Staatsanwälte und Gerichte könnten die genetische Identifizierung als Beweisquelle überinterpretieren oder missbrauchen", heißt es in dem Kommentar. "DNA-Beweise zeigen nur, dass das genetische Material einer Person an einem bestimmten Ort gefunden wurde, nicht, dass die Person während des Verbrechens anwesend war oder sich des Verbrechens schuldig gemacht hatte."

Verlässt du deine DNA, wenn du sie hochlädst?

Nach Ansicht der Autoren würde eine Genealogie-Suche wahrscheinlich nicht als "Suche" im Rahmen des Vierten Zusatzes (der vor ungesetzlichen Durchsuchungen und Beschlagnahmen schützt) zählen. Aber selbst wenn, dann gibt es etwas, das man "Verlassenheitslehre" nennt, das besagt, dass alles, was weggeworfen wird (wie DNA von Zigarettenstummeln an Tatorten), nicht unter Datenschutzgesetzen geschützt ist. Und technisch, wenn Menschen ihre DNA auf genealogische Webseiten hochladen, "verlassen" sie sie, schrieben die Autoren.

"Wenn Sie Ihre Daten hochladen, ist es so, als würden Sie eine Zahnbürste wegwerfen", sagte Berkman. "Aus juristischer Sicht bin ich mir nicht sicher, ob Sie eine Privatsphäre erwarten sollten." Er sagte jedoch, dass es keine Fallstudien gab, die diese Idee untersuchten, während es juristische Untersuchungen der Polizei gab, die durch den Müll eines Verdächtigen suchten. Aber ob es gute Sozialpolitik ist, DNA, die auf genealogische Websites hochgeladen wird, den gleichen Datenschutzgesetzen wie DNA zu unterwerfen, die im öffentlichen Raum aufgegeben wurde, ist umstritten, fügte Berkman hinzu.

Diskriminierung ist auch ein Anliegen, schrieben die Autoren. "Es bleibt zu befürchten, dass der expansive Einsatz der forensischen DNA-Analyse in jedem Kontext zu Diskriminierung führen kann, insbesondere wenn die Polizeibehörden bestimmte Gruppen aggressiv ansprechen, indem sie bei der Suche nach einzelnen Verdächtigen rassistische oder ethnische Marker verwenden", so die Autoren.

Laut Berkman wird die Verwendung von Genealogie-Websites für forensische Zwecke immer häufiger, aber die Ermittler veröffentlichen sie nicht. Berkman und seine Co-Autoren kamen zu dem Schluss, dass es sowohl für die Ermittler als auch für die Websites wichtig ist, transparent zu sein, dass die genetischen Daten der Menschen für forensische Zwecke verwendet werden können oder genutzt werden.

All dies ist "nicht zu sagen, dass wir diese Technologie nicht verwenden sollten, nur dass wir uns der Kompromisse sowohl als Gesellschaft als auch als einzelne Nutzer bewusst sein sollten", sagte Berkman.

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