Hat 'Nutcracker Man' uns Genitalherpes gegeben?

Die Vorfahren der modernen Menschen haben möglicherweise Genitalherpes von dem jetzt ausgestorbenen Verwandten der Menschheit bekommen, der allgemein als Nussknacker-Mensch bekannt ist, eine neue Studie schlägt vor.

Die Analyse der DNA von Viren, Bakterien und anderen Lebensformen, die Menschen befallen können, zeigt nicht nur die Ursprünge menschlicher Krankheiten, sondern auch wertvolle Hinweise auf die Lebensweise der vergangenen Menschen und ihrer Vorfahren. Zum Beispiel ergab eine Studie aus dem Jahr 2007, dass Menschen vor ungefähr 3 Millionen Jahren Filzläuse ("Krebse") von Gorillas erbeuteten, während eine Studie von 2011 anschlug, dass Christoph Kolumbus und seine Crew Syphilis aus der Neuen Welt mit in die Alte Welt brachten.

"Wir können Daten von Krankheiten verwenden, um Ereignisse zu rekonstruieren, die für die archäologischen und fossilen Aufzeichnungen völlig unsichtbar sind", sagte Seniorautorin Charlotte Houldcroft, Virologin an der Universität Cambridge in England, gegenüber Live Science. [Fotos: Das Leben des Nussknackers]

Verfolgung von HSV1 und HSV2

Houldcroft und ihre Kollegen analysierten zwei verwandte Viren. Herpes Simplex Virus 1 (HSV1) führt bei modernen Menschen zu Fieberbläschen, während Herpes Simplex Virus 2 (HSV2) zu Herpes genitalis führt.

Eine Studie aus dem Jahr 2014 deutete darauf hin, dass HSV1 den menschlichen Stammbaum, bekannt als Hominine, infiziert hat, zumindest seit der Abspaltung von den Vorläufern der Schimpansen vor etwa 6 Millionen bis 7 Millionen Jahren. Diese Forschung schätzte, wie lange Hominine HSV1 besaßen, indem sie moderne menschliche Varianten des Virus mit denen von Schimpansen verglichen. Die DNA akkumuliert Mutationen im Laufe der Zeit mit einer relativ konstanten Rate, und durch die Analyse der genetischen Unterschiede zwischen diesen Viren könnten die Wissenschaftler abschätzen, wann sie sich auseinander entwickelten.

Diese Studie von 2014 legte nahe, dass HSV2 im Gegensatz zu HSV1 erst zwischen 3 Millionen und 1,4 Millionen Jahren begann, die Vorfahren des modernen Menschen zu infizieren. Daher muss HSV2 von einer anderen Art stammen, da sich Hominine bereits von den Schimpansenvorgängern abgespalten hatten.

"Herpes [Viren] infizieren alles vom Menschen bis zur Koralle, wobei jede Spezies ihre eigenen spezifischen Viren hat", sagte Houldcraft in einer Erklärung. "Damit diese Viren Speziesbarrieren überspringen können, brauchen sie eine glückliche genetische Mutation kombiniert mit einem signifikanten Flüssigkeitsaustausch."

Wie moderne Menschen Genitalherpes bekommen haben

Die Forscher gingen davon aus, dass der wahrscheinlichste Weg, durch den HSV2 in die Vorfahren des modernen Menschen eindrang, von afrikanischen Affen durch eine unbekannte Hominin-Spezies stammte. Sie deuteten nicht an, dass irgendein Taschentuch dem HSV2 geholfen hat, die Speziesbarriere zu überspringen - vielmehr könnten die intermediären Homininarten HSV2 durch das Auffangen von Ahnenschimpansen, wo die Savanne den Wald traf, kontrahieren, wobei die Keime durch Bisse oder offene Wunden in ihren Körper sickern . Der Vorfahr des modernen Menschen, Homo erectus, könnte dann HSV2 entweder durch Abfangen der Zwischenhominin kontrahiert haben oder, sagen wir, trinken neben ihm an einem See, sagten Houldcroft und ihre Kollegen. [Bildgalerie: Unser nächster menschlicher Vorfahr]

Während der Diskussion über Herpes genitalis während des Abendessens schlugen die Forscher vor herauszufinden, welche Homininarten HSV2 zu den Vorfahren des modernen Menschen übertragen. Ihre Strategie beinhaltete die Analyse der Orte, an denen sich die Vorfahren der Schimpansen mit vier verschiedenen Hominin-Arten überlappen konnten, die in den letzten 3 Millionen Jahren gelebt haben: Australopithecus afarensis, Homo habilis, Homo rudolfensis und Paranthropus boisei.

Zuerst rekonstruierten die Wissenschaftler das alte afrikanische Klima, um daraus abzuleiten, wo sich tropische Regenwälder in den letzten 3 Millionen Jahren befunden haben, da dort wahrscheinlich Schimpansen lebten. Als nächstes haben sie untersucht, wo Hominin-Fossilien in Afrika ausgegraben wurden.

"Klimaschwankungen über Jahrtausende haben dazu geführt, dass sich Wälder und Seen ausdehnen und zusammenziehen", sagte Leitautor Simon Underdown, Paläoanthropologe an der Oxford Brookes University in England, in einer Erklärung. "Die Analyse von Klimadaten mit fossilen Standorten hat uns geholfen, die Arten zu bestimmen, die am ehesten mit den Schimpansen der Vorfahren in den Wäldern in Kontakt kommen, sowie mit anderen Homininen an Wasserquellen."

Der wahrscheinlichste Grund für die Verbreitung von Herpes genitalis bei den Vorfahren der Menschen war der Hominin Paranthropus boisei, die vor 1,4 Millionen bis 2,4 Millionen Jahren durch Ostafrika streifte. Diese Art erhielt den Spitznamen "Nussknacker Mann" wegen seiner massiven Kiefer und riesigen Backenzähne.

"Sobald HSV2 Zugang zu einer Spezies erhält, bleibt es, leicht von der Mutter zum Baby übertragen, sowie durch Blut, Speichel und Sex", sagte Houldcroft in der Aussage. "Der Genitalherpes-Virus wäre durch Afrika geschlichen, wie er Nervenenden in unseren Sexualorganen nach unten kriecht - langsam, aber sicher."

Houldcroft wies darauf hin, dass in der Zukunft entdeckte Hominin-Fossilien zu anderen Kandidatenquellen für Herpes genitalis führen könnten. Immer noch, "P. boisei Es wird wahrscheinlich ein starker Kandidat bleiben ", sagte sie." Es ist im rechten Teil von Afrika während der Zeit, in der der HSV2 am ehesten die Artenbarriere übersprungen hat und die Möglichkeit hatte, sich mit menschlichen Vorfahren zu überschneiden Homo erectus. Nicht alle neuen Fossilfunde werden diese Kriterien so vollständig erfüllen wie P. boisei tut. "

Underdown, Houldcroft und ihr Kollege Krishna Kumar, ein Ingenieur an der Universität von Cambridge, ihre Ergebnisse 1. Oktober in der Zeitschrift Virus Evolution.

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