Swamplike Wasserwege unter Antarktis-Gletscher gefunden

Ein weitläufiges Netzwerk tiefer gelegener Kanäle, ähnlich einem Sumpf, versteckt sich unter dem antarktischen Thwaites-Gletscher, eine neue Studie findet.

Der schnell fließende Thwaites-Gletscher ist einer der größten Eisflüsse in der Westantarktis. Wissenschaftler glauben, Thwaites könnte sich in den nächsten 20 Jahren signifikant zurückziehen, was zum Anstieg des Meeresspiegels weltweit beiträgt. Die Kenntnis der Ausdehnung der Wasserwege unter Thwaites wird den Forschern helfen, die Ebbe und Flut des Gletschers zu modellieren, da das Wasser das Eis schmiert.

Der neue Blick auf die Swamplike-Kanäle stammt von Forschern der University of Texas in Austin, die eine neuartige Methode zur Analyse von luftgetragenem Eisdurchdringungsradar entwickelt haben. Die Ergebnisse erschienen in der Ausgabe der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences am 8. Juli.

Das sumpfige Entwässerungssystem befindet sich unter dem Thwaites-Gletscher weit entfernt von der Stelle, wo der Gletscher auf den Ozean trifft. Dort ist das Land relativ flach und die Wasserstraßen erscheinen weitläufig und gut verbunden wie ein Sumpf. Die Kanäle bedecken ein Gebiet, das um ein Mehrfaches größer ist als die Florida Everglades, die gesagten Forscher. Näher an der Küste verlagert sich das Entwässerungsmuster zu streemähnlichen Kanälen.

"Wir verstehen jetzt, wie das Wassersystem organisiert ist und wo sich diese Dynamik abspielt", sagte Co-Autor Don Blankenship von der University of Texas in Austin in einer Erklärung. "Unsere Herausforderung besteht darin, das Timing und die Prozesse zu verstehen, die involviert sind, wenn diese Stabilität verletzt wird."

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