Der driftende tektonische Hotspot überrollt die Himalaya-Theorie

In einer Region, die den höchsten Gipfel des östlichen Himalajas und eine so beeindruckende Wasserfläche hat, die den Beinamen "Everest of flusses" trägt, wurde im Laufe von Millionen von Jahren ein riesiger Canyon durch den Fels gehauen.

Diese imposante Landschaft ist das Ergebnis starker Erosion und dramatischer tektonischer Aktivität, aber die Wechselwirkungen zwischen den Oberflächen- und inneren Prozessen in diesem Teil des Himalaya-Gebirges wurden von Wissenschaftlern heftig diskutiert. Jetzt gibt es eine neue Studie, die belegt, dass sich im östlichen Himalaja - dem Gebiet größter tektonischer Aktivität - ein Teil extremer Gesteinsanhebungen langsam nordwärts bewegt und eher driftet als an der Stelle der Flusserosion verankert bleibt, wie die Forscher zuvor theoretisiert hatten .

"Natürlich bekommen Sie ein Feedback zwischen Oberflächenprozessen und Tektonik, aber unsere Daten sagen, dass die Oberflächenprozesse die Tektonik in diesem Bereich nicht kontrollieren", sagte Studienleiterin Georgina King, Geologin an der Universität zu Köln. [Fotos: Die seltsamsten geologischen Formationen der Welt]

Um die Bewegung zu berechnen, verwendeten die Forscher eine hochmoderne Mineraldatierungstechnik, die optisch stimulierte Lumineszenz (OSL) -Thermochronometrie genannt wird. Wenn sich gewöhnliche Mineralien wie Quarz und Feldspat vom heißen Zentrum der Erde wegbewegen, kühlen sie sich ab. Und bei Temperaturen, die für jedes Mineral spezifisch sind, fangen sie an, Elektronen einzufangen, sagten die Forscher. Bis die Fallen gefüllt sind, kann ein Klumpen Gesteinsbrocken den Wissenschaftlern sagen, wie kürzlich dieses Gestein bestimmte Temperaturmeilensteine ​​erreicht hat, die Tiefen unter der Erde entsprechen. Diese Information kann wiederum in tektonische Exhumationsraten übersetzt werden, oder wie schnell sich Gestein zur Oberfläche bewegt.

Die Forscher kombinierten ältere Daten mit einer neuen Analyse von Proben aus acht Orten innerhalb der Region, bekannt als östliche Himalaya-Syntax, um eine "fortgesetzte Wanderung tektonischer Strukturen nach Nordosten" zu modellieren.

"Die Schönheit der Technik ist, dass sie Ihnen Zeitrahmen gibt, die wir vorher nicht hatten", sagte Noah Finnegan, ein Geologe an der Universität von Kalifornien, Santa Cruz, der nicht an der Studie beteiligt war, zu Live Science.

Der Prozess kann Gesteine ​​innerhalb von Tausenden von Jahren der Genauigkeit zurück bis vor etwa 200.000 Jahren datieren. "Das wird Anwendungen für fast überall auf der Welt haben", fügte er hinzu.

Finnegan war der Hauptautor einer Studie von 2008, die in der Zeitschrift Geological Society of America Bulletin veröffentlicht wurde, die die gleiche Region betrachtet und die Überschneidung der Erosion und der höchsten Gesteinsanhebung im Gebiet festgestellt hat. Diese Studie schlug vor, dass der mächtige Fluss die Tektonik beeinflusst, indem er das Oberflächengestein schwächt und eine größere Anhebung in einem "tektonischen Aneurysma" ermöglicht.

Die neue Studie bietet eine alternative Form der Mineraldatierung und einen weiteren Beweis auf der tektonischen Seite der Debatte über die geologische Geschichte der Region. "Diese vorliegende Arbeit zeigt, dass sich das Bulls-Eye [der Hebungstätigkeit] in der Zeit bewegt und, was noch wichtiger ist, der Standort bewegt sich weg von dem Fluss, von dem wir argumentierten, dass er verantwortlich ist", sagte Finnegan.

Mit anderen Worten, der gemeinsame Ort der intensiven Erosion und Erhebung ist "Zufall, nicht Kausalität", sagte King Live Science.

Die Ergebnisse der neuen Studie sind "akzeptabel", sagte George Mathew, ein Geologe am indischen Technologieinstitut Bombay in Mumbai, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war, in einer E-Mail an Live Science. Aber der östliche Himalaya ist nur eine Region.

"Die Rolle von Oberflächenprozessen für die Tektonik bleibt ungelöst", sagte Mathew gegenüber Live Science ...

Die neuen Ergebnisse wurden heute (18. August) in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

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