Wie Urin Astronauten helfen könnte, Nahrung im Weltraum anzubauen

Wenn du einer der ersten Menschen sein willst, die den Mars besuchen, solltest du besser einen starken Magen haben. Wissenschaftler in Deutschland testen Wege, wie Urin und Schweiß den Astronauten beim Anbau von Nahrung auf dem Roten Planeten helfen können.

Das meiste Essen für Missionen zur Internationalen Raumstation wird als Fracht von der Erde gebracht. Weltraummissionen mit längerer Laufzeit, wie zum Beispiel auf dem Mars, werden jedoch eine selbstversorgende Nahrungsmittelversorgung benötigen, haben Wissenschaftler gesagt. Jens Hauslage, ein Pflanzenphysiologe am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), erforscht, wie man Nahrung im Weltraum anbaut, darunter ein Testsystem mit einem Tank mit Urin und einer Tomatenpflanze, berichtet die BBC.

"Die Erde ist ein geschlossenes biologisches System mit Pflanzen, die Sauerstoff und Nahrung produzieren; dann haben Sie die Tiere und die Mikroben, um alle Abbauprozesse im Boden zu produzieren", sagte Hauslage der BBC. "Ohne diese Systeme wird kein nachhaltiges langfristiges Lebenserhaltungssystem möglich sein." [Menschen zum Mars schicken: 8 Schritte zur Kolonisierung des Roten Planeten]

Unter Verwendung von sowohl synthetischem als auch menschlichem Urin führt Hauslage Laborexperimente durch, um diesen Zyklus auf eine Weise neu zu erstellen, die für Raumflieger nützlich sein könnte, berichtete die BBC. Zum Beispiel füllten die Wissenschaftler Urinsäulen mit Bimssteinen, den mit Löchern bedeckten Steinen, die sich bilden, wenn sich Lava mit Wasser vermischt. In den Löchern der Bimssteine ‚Äč‚Äčbefinden sich Kolonien von Bakterien, die sich vom Urin ernähren und das Ammoniak im Urin in Nitrite und Nitratsalze (ein Dünger) umwandeln.

Das meiste Wasser auf der Internationalen Raumstation - einschließlich dem aus Urin, Schweiß und Abwässern aus der Waschanlage - wird an Bord des Orbita-Labors recycelt. Die Hauslage-Forschung am DLR untersucht weitere Anwendungen für dieses bereits effizient gewonnene und recycelte Wasser für den Nahrungsmittelanbau im Weltraum.

Die Laborforschung wird später in diesem Jahr auf der DLR-Mission Eu: CROPIS (kurz für Euglena und Kombinierte Regenerative Bio-Lebensmittelproduktion im Weltraum) starten, einem Satelliten mit zwei Miniatur-Gewächshäusern, Space.comberichtet. Der Satellit wird die Mondschwere für die ersten sechs Monate simulieren, um das Potenzial des wachsenden Gemüses auf dem Mond zu testen, und wird dann die Schwerkraft des Mars simulieren.

Während der Satellit umkreist, dokumentieren 16 Kameras die an Bord befindlichen Tomatensamen, die automatisch keimen und wachsen. Wie in den Laborexperimenten wird die Satellitenwachstumsumgebung Bakterien verwenden, um sich von synthetischem Urin zu ernähren, und Dünger für die Tomaten produzieren, wenn sie wachsen, berichtete die BBC.

"Letztendlich simulieren und testen wir Gewächshäuser, die in einem Mond- oder Mars-Habitat zusammengebaut werden können, um der Crew eine lokale Quelle frischer Nahrung zu bieten", sagte Hauslage in einer Erklärung über die Mission im vergangenen Jahr.

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