Die geheime Welt der urzeitlichen Flüsse liegt unter dem Grönland-Gletscher

Ein Netzwerk uralter Flüsse liegt in der Zeit unter einem der größten Gletscher Grönlands, wie neue Forschungen zeigen.

Das subglaziale Flussnetz, das sich durch einen großen Teil der grönländischen Landmasse zieht und von oben aussieht wie die winzigen Nervenfasern, die von einer Gehirnzelle ausgehen, mag in den vergangenen paar Millionen Jahren den sich schnell bewegenden Gletscher Jakobshavn Isbrae beeinflusst haben.

"Die Kanäle scheinen eine entscheidende Rolle bei der Kontrolle von Ort und Form des Jakobshavn-Eisstroms zu spielen - und scheinen einen deutlichen Einfluss auf den Beginn des schnellen Flusses in dieser Region zu haben", so Co-Autor Michael Cooper, Doktorand in Geographie an der Universität der University of Bristol im Vereinigten Königreich, sagte Live Science. "Ohne die darunter liegenden Kanäle könnte der Gletscher an seinem derzeitigen Standort oder seiner Ausrichtung nicht existieren." [Siehe Bilder von Grönlands herrlichen Gletschern]

Sich schnell bewegender Gletscher

Der Jakobshavn Isbrae Gletscher in Grönland ist der schnellste Gletscher der Welt; es rast in halsbrecherischer Geschwindigkeit von 17 Kilometern pro Jahr auf das Meer zu. Der schnelle Gletscher wirft riesige Eismengen ins Meer und ist der Hauptfaktor für den Anstieg des Meeresspiegels in Grönland, der zwischen 2000 und 2010 etwa 1 Millimeter (0,04 Zoll) anhebt.

Klimaforscher haben sich in den letzten Jahren auf diesen sich schnell bewegenden Gletscher eingestellt, weil er ein Vorbote des bevorstehenden Klimawandels sein könnte. Es schmilzt schnell: Der Gletscher hat seit 1900 mehr als 9.000 Gigatonnen Eis verloren, so eine Studie von 2015 in der Zeitschrift Nature.

Eine geheime Welt, in Eis eingeschlossen

Im Rahmen der Bemühungen, Jakobshavn zu charakterisieren, nutzten Cooper und seine Kollegen mit Hilfe von Eisdurchdringungsradar unter dem gewaltigen Eisbrocken und analysierten die Höhe des darunter liegenden Gesteins.

Das Radar enthüllte eine geheime, in Eis eingefrorene Welt. Unterhalb von Jakobshavn liegt eine atemberaubende Landschaft atemberaubender Canyons, von denen einige ungefähr die Größe des Grand Canyon haben. dramatische Schluchten; und eine Spitze von Gebirgsbächen. Durch die Analyse der Form der Täler und Schluchten unter dem Eis stellte das Team fest, dass diese Merkmale wahrscheinlich von Flüssen gebildet wurden, die den Felsen im Laufe der Zeit und nicht durch den Gletscher abschnitten.

"Die Form der Täler war V-förmig, nicht U-förmig; das Strömungsnetz hatte eine dendritische oder baumartige Struktur, und die langen Profile zeigten eine glatte, konkave Form", sagte Cooper gegenüber Live Science. Das sind gute Hinweise darauf, dass das Kanalsystem von Flüssen und nicht von Gletschern geformt wurde, fügte er hinzu.

So muss die Landschaft vor der Eisbildung mindestens 3,5 Millionen Jahre alt sein. Zu dieser Zeit war das Gebiet möglicherweise viel wärmer und Heimat von Wäldern und Buschland, sagte Cooper.

"Ich stelle mir vor, dass die Landschaft viel Leben hätte", sagte Cooper.

Der Gletscher hatte zwei Auswirkungen. In der Nähe des Landes, wo das Eis am dicksten ist, hat es die ursprüngliche Landschaft erhalten. An den Rändern hat Gletschereis einige der Canyons durch Erosion vertieft, sagte Cooper.

Das Netz der Flüsse, das unter dem Eis liegt, ist jetzt größtenteils trocken, aber es fließt immer noch etwas Wasser.

"In der Nähe der Ränder, in Richtung des Auslassgletschers, Jakobshavn Isbrae, kann es sein, dass die Kanäle als Teil des heutigen subglazialen Entwässerungssystems Wasser durchfließen", was bedeutet, dass Wasser von der Eisoberfläche bis zum Boden des Gletschers sickert entlang der Ränder des Eisschildbodens, sagte er.

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